2017
6월호

스스로 소리 내어 묻고 답하면 학습 효과가 상승한다
울리히 보저(Ulrich Boser)

managing yourself

스스로 소리 내어 묻고 답하면 학습 효과가 상승한다

울리히 보저

 

 

일리노이대 심리학과의 브라이언 로스Brian Ross교수는 컴퓨터과학 과목에 수강 신청을 했다. 학생 입장에서 강의를 들은 적이 언제인지 기억도 까마득했다. 덥수룩한 수염에 머리가 벗어진 그는 외모부터 눈에 띄었다. 다른 학생들보다 최소 열 살 이상 나이가 많은 그는 강의실에서 언제나그 아저씨였다. 강의가 있는 날은 늘 긴장했다.

 

하지만 그에게 유리한 점이 하나 있었다. 그는 학습방법을 연구해 온 전문가이자, 늘 과소평가를 받지만 상당히 효과적인 것으로 알려진 이른바자기해설self-explaining학습전략에 관해 잘 알고 있었기 때문이다. 자기해설 학습은 스스로에게이것이 무슨 의미고 왜 중요하지?’라고 질문하며 스스로 답을 찾아가는 방식이다. 이는 속으로 읽지 않고 실제 목소리를 내어 스스로에게 말할 때 더 효과적이다. 자기해설 방식으로 자신에게 개념을 설명하는 사람들은 그렇게 하지 않는 사람보다 약 3배 더 많은 양을 학습한다고 하는 연구결과도 있다.

 

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어린 동료 수강생들보다 좋은 점수를 받고 싶었던 로스 교수는 자기해설 방식을 적극적으로 활용했다. 교재를 읽으면서 끊임없이 스스로에게 질문을 던졌다. 문장마다, 문단마다 그는 소리를 내어 물었다. “방금 읽은 것이 무슨 내용인가? 원리가 뭐지? 앞에서 나왔던 개념은 아닌가?”

 

다른 학생들보다 상대적으로 컴퓨터 상식이 부족했던 그였지만, 학기말 즈음 그는 다른 학생들이 난처해하던 여러 질문에 답할 수 있었고, 자기만의 방식으로 컴퓨터 프로그래밍의 원리를 깨치게 되었다. “제게 유리한 부분이 분명 있었습니다. 나무보다 숲을 보려고 계속 노력했거든요라고 그는 말한다.

 

현대사회에서 학습능력보다 더 큰 가치를 가진 스킬은 거의 없다고 해도 과언이 아니다. 학습능력은 국가를 불문하고 개인의 미래소득을 예측할 수 있는 꽤 정확한 지표 중 하나다. 사실 많은 기업들이 교육 프로그램을 제공하거나 교육비를 지원하는 등 투자를 아끼지 않지만, 정작성공적인 학습법에 대해 가르치거나 배우는 경우는 드물다.

 

자기해설 학습법을 스스로에게 적용하는 방법은 다음과 같다.

 

 

혼잣말을 한다.혼잣말을 하는 사람을 우리는 이상하게 보곤 한다. 물론 정신 나간 사람으로 보일 수도 있으니 공공장소는 난처할 수 있다. 그러나 혼잣말을 내뱉는 것은 자기해설식 학습에 매우 중요한 핵심이며, 일반적인 상황에서도 학습에 도움이 된다. 단순하게는 일단 학습 자체의 속도를 늦춰주는 효과가 있는데, 이처럼 천천히 신중하게 무언가를 생각하고 고민하게 되면 동일한 경험에서도 더 많은 것을 얻는다.

 

혼잣말은 사고력 증진에도 도움이 된다. 자신과의 대화에서 사람들은 보통 다음과 같은 물음을 스스로에게 던진다. “내가 뭔가를 안다는 사실을 내가 어떻게 알 수 있나? 내가 모르는 내용은 무엇인가? 내가 정말 이걸 알고 있는 것이 맞을까?” 팟캐스트를 듣다가 일시정지 버튼을 누르거나 제품설명서를 읽다가 잠시 멈추게 되는 순간처럼, 우리는 우리 자신의 생각에 대해 생각함으로써 사고력을 보다 효과적으로 발전시킨다.

 

 

‘왜?’를 묻는다.자기해설은 다른 방법으로는 탐색할 수 없는 호기심에 자극을 줄 수 있다. 자신에게?’라는 질문을 하는 것이다. 이때 우리가 정말로 그 주제를 잘 알고 있다면에 대한 질문이 그리 어려운 것은 아닐 것이다. 만약 내가 나고 자란 동네에 대해 누군가가 묻는다면 쉽게 대답할 수 있을 것이다. 어떤 내용에 관해 잘 모르면를 묻는 질문에 답하기가 점점 더 어려워진다. 하지만 이를 뒤집어 생각하면 몰랐던 것에 대한 전문성을 키울 수 있는 기회다.

 

가령파도는 왜 생길까?’와 같은 질문으로 자기해설 학습법을 연습한다고 해보자. 물론파도는 바람과 관련이 있는데, 수면에 바람이 불면 잔물결이 생기고…” 식으로 기초적인 설명을 내놓는 것은 어렵지 않을 수 있다.

 

그러나 진짜 문제는 그 다음에 올 질문이다. ‘바람이 왜 물을 위로 들어올리나?’ ‘바람이 없는데도 파도가 생기는 건 왜 그런가?’처럼 꼬리에 꼬리를 물고 질문이 이어지기 때문이다. 갑자기 막다른 골목에 들어선 셈이니, 여기서부터는 인터넷을 검색해 에너지가 물을 통과해서 어떻게 움직이는지 등의 내용을 읽으며 몇 가지 답을 찾기 시작할 것이다. 이 과정을 마칠 때쯤엔 결국

이전보다 훨씬 더 많은 것을 배우게 된다.

 

 

요약한다.요약은 나의 언어로 직접 나의 생각을 담아내는 행동으로서 근본적으로 학습에 유익하며, 간단히 자기해설을 실천할 수 있는 방법이다.

 

사실 어떤 내용을 요약해 전달하는 행동은 지극히 일상적인 영역에 속한다. 어디선가 읽은 기사에서 주장하는 내용을 친구에게이렇게 얘기하더라고 전해주는 것도 요약의 한 형태다. 그리고 이렇게 한번 전달했던 정보는 더 오랫동안 내 머리에 남아있을 확률이 높다.

 

 

또 다른 비슷한 예를 들자면, 넷플릭스로 시청한 다큐멘터리에 대한 의견을 이메일로 적어 누군가에게 보낸다고 상상해 보자. 이 과정에서 우리는 자연스럽게 의견을 더욱 구체화하고, 보다 직접적인 형태로 자신의 논리를 구축하게 된다. 그러면서 결과적으로 다큐멘터리 자체와 그 내용에 관해 더욱 깊이 있게 이해하게 된다.

 

요약은 얼마든지 마음만 먹으면 일상에서 실천할 수 있다. 주변 사람 중 누군가가 내게이 일을 좀 부탁해라고 한다면, 잠깐 시간을 내서 내 목소리로 직접 그 부탁의 내용을 말해보자. 어떤 내용을 내 스스로 요약하고 말해보는 단계를 거치면 훨씬 더 오래 기억할 수 있게 된다.

 

연결점을 찾아본다.자기해설식 학습은 새로운 정보를 서로 잇는 연결점과 연결고리를 찾을 수 있도록 도와준다. 연결점을 찾아보는 것은 기억력 향상에도 도움이 된다. 누군가에게 어떤 개념을 설명하려면 다른 개념과의 상관 관계를 찾게 되는데, 연상 암기법mnemonics등의 방식이 효과적인 이유도 여기에 있다. 무지개의 일곱 가지 색상을 암기할 때 각각의 첫 글자를 모으는 방식으로 연상작용의 고리를 만들어빨주노초파남보로 외우는 것도 마찬가지 원리다.

 

원래 내가 잘 아는 전문분야 내에서 어떤 연결점을 발견하면 더 높은 단계의 깨달음을 얻을 수도 있다. 로스 교수가 성공적으로 자기해설 학습법을 활용할 수 있었던 것도 이 각도에서 설명할 수 있다. 그는 컴퓨터 프로그래밍에 대한 강의를 들은 후 자기 자신에게 (강사가 썼던 표현이나 단어에 의지하지 않고 자신의 말로) 개념을 설명해 보려고 애썼다. “내가 내게 자기해설을 하면서 말하는 내용의 대부분은가만 보니 A B로 가고, B C로 가니까 A에서 C가 되는구나!’처럼 연결점을 찾는 시도였다고 그는 말한다.

 

 

이제 우리 시대는 연결점을 발견하고 새로운 통찰력과 스킬을 도입하는 쪽에 더 가치를 두고 있으므로, 앞으로는 모든 직장인이 자기해설식 학습법을 익히고 연습해야만 한다고 나는 생각한다. AT&T CEO 랜들 스티븐슨Randall Stephenson IT분야 종사자들이 스스로 도태되는 것을 막으려면 일주일에 적어도 5시간 동안의 온라인 학습이 필요하다고 말한 적이 있다. 그렇다면 내친김에 다른 사람들 눈치를 볼 필요 없이 혼잣말로 얼마든지 크게 말하면서 자유롭게 공부할 수 있는 나만의 장소를 마련해 보자.

 

 

번역: 조규원 / 에디팅: 석정훈

 

울리히 보저는 직접 설립한 미국진보센터(Center for American Progress) 선임연구원으로서 학습과학을 연구하고 있다. 대표 저서로 <Learn Better: Mastering the Skills for Success in Life, Business, and School, or, How to Become an Expert in Just About Anything>(국내 미출간)이 있다.

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