2019
5-6월호

시간 장부 작성하기
한네 콜린스(Hanne Collins),애슐리 윌런스(Ashely Whillans)

ARTICLE

시간 장부 작성하기

우리가 쓰는 시간을 금전적 가치로 환산해주는 새로운 연구가 등장했다.

애슐리 윌런스, 한네 콜린스

 

 

구 결과는 명확하다. 돈보다 시간의 가치를 더 중시하는 사람의 행복도와 생산성이 더 높다. 하지만 시간 우선적인 사고방식으로 전환하는 일은 결코 쉽지 않다. 우리의 뇌가 그렇게 고정돼 있기 때문이기도 하지만, 시간의 가치를 측정하는 방법을 모르기 때문이기도 하다. 1만 달러가 늘어나는 것은 쉽게 이해할 수 있지만, 30분이 늘어났을 때 그 가치를 산정하는 일은 그리 단순하지 않다.

그런데 이 일이 점점 쉬워지고 있다. 우리는 시간과 행복에 대해 연구하면서, 시간과 시간이 가져다 주는 행복을 실질적 가치로 환산하는 법을 찾기 위해 노력해 왔다. 사람들이 시간과 돈 사이에서 결정을 내려야 할 때, 돈을 포기하는 게 반드시 손해인 것만은 아니라는 사실을 쉽게 이해하도록 돕고 싶었다.

 

우리가 사용하는 주요 측정기준은 행복을 달러 가치로 환산하는 것이다. 다시 말해 시간을 긍정적으로 활용했을 때 증가하는 행복이 연간 가계소득이 높아졌을 때 증가하는 행복에 맞먹는다고 본다.

 

시간과 행복에 달러 가치를 부여하는 과정은 간단치가 않다. 가장 먼저 미국의 성인 노동자를 대표할 수 있는 표본을 모은 뒤, 이들이 얼마를 벌고 얼마나 행복하고 시간을 어떻게 보내는지 물어봐야 한다.(성인 노동자들은 설문조사에 참여하는 걸 아주 싫어한다.) 그런 다음 설문조사 결과를 통계적으로 분석해서, 수입이 행복에 끼치는 영향과 시간을 활용하는 행태가 행복에 끼치는 영향을 비교해야 한다.

 

이런 과정도 정밀하지 않다. 우리의 자료는 정확하지만 필요 이상으로 엄밀한 것은 아니다. 예를 들어 어떤 활동이 1139달러의 가치가 있다고 말하는 건 너무 구체적이라서 끝자리 수를 반올림한다. 또 평균값에 초점을 뒀기 때문에 이 수치가 모든 상황에서 모든 사람에게 적용될 수는 없다. 마지막으로 행복 증가도는 소득에 따라 다를 것이다. 놀라운 사실은 가진 돈이 적을수록 시간 구매의 효과가 크다는 점이다. 1년에 최대 5만 달러를 버는 사람에게 시간 구매의 가치는 추가 연 소득 4만 달러에 맞먹을 수 있다. 125000달러 이상을 버는 사람의 경우에는 시간 구매의 가치가 추가 연 소득 16000달러에 맞먹는다. 여전히 큰 액수다. 여기서 우리는 행복의 크기를 대폭 늘리고 싶을 때는 돈을 주고 시간을 구매해야 한다는 사실을 알 수 있다.

 

우리가 시간의 가치를 계산한 몇 가지 사례를 아래에 소개한다.

 

돈보다 시간의 가치를 더 중시하도록 사고방식을 전환하면 연 소득 2200달러를 추가로 벌었을 때만큼 행복의 크기를 늘릴 수 있다. 단순히 사고방식만 바꿔도 이런 효과를 볼 수 있다는 점이 중요하다. 이는 돈에 지나치게 집착하거나, 어떻게 하면 돈을 더 벌 수 있을지 걱정하지 않아서 스트레스가 감소했기 때문일 가능성이 높다.

 

행복을 유도하는 활동 중 하나는 식사를 음미하는 것이다. 미국인은 다른 문화권 사람들보다 식사 메뉴를 정하는 데 더 많은 시간을 쓰고, 식사를 즐기거나 여유롭게 식사하는 경향이 낮다. 매일 식사를 음미하고 식사에서 즐거움을 얻는 프랑스인과 크게 대조된다. 어디서, 무엇을, 누구와 먹을지 정하는 데 드는 시간을 줄이고 다른 사람들과 함께 식사를 즐기는 시간을 늘리면, 3600달러를 더 벌었을 때만큼 행복의 크기를 늘릴 수 있다.

 

연인과의 시간이 늘어나면 물건이 주는 행복과는 다른 행복을 얻을 수 있다.

커플들은 상대에게 사랑을 표현하기 위해 물질적인 선물을 하곤 한다. 하지만 가사 서비스, 통근시간에 다른 일을 할 수 있는 운전 서비스(근무 중 운전 서비스를 이용하면 근무시간을 단축할 수 있다) 등 시간절약 서비스를 선물하는 방법이 더 좋다. 이런 선물은 물건을 받았을 때 느끼는 행복보다 더 큰 행복을 안겨준다. 우리가 계산해 봤더니 4000달러를 벌었을 때 느끼는 행복에 맞먹는 것으로 나타났다.

 

하기 싫어하는 잡일을 아웃소싱하는 게 지나친 사치처럼 느껴질 수도 있다. 하지만 사실 그만한 가치가 있는 투자다. 행복의 측면에서 보자면 연 소득이 약 18000달러 증가했을 때 느끼는 행복에 맞먹는다.

 

여기서 한 걸음 더 나가 보자. 당신이 1년에 48000달러를 벌고, 매주 100달러를 내고 장을 대신 봐줄(혹은 당신이 하기 싫어하는 다른 잡일을 해줄) 사람을 고용한다고 해보자. 1년으로 치면 5200달러, 즉 연봉의 11%를 여기에 쓰는 셈이 된다. 언뜻 생각하면 과한 지출 같지만, 덕분에 삶의 만족도가 얼마나 높아지는지 알게 된다면 충분히 일리 있는 지출임을 깨달을 것이다.

 

 

만일 장을 보는 데 매주 2시간이 소요된다면, 이 서비스를 이용함으로써 1년에 104시간, 즉 나흘이 넘는 시간이 생기고, 이 시간을 다른 활동에 쓸 수 있다는 점도 잊지 말자.

 

잡일을 아웃소싱하기 전에, 먼저 당신이 정확히 어떤 잡일을 싫어하는지 파악해야 한다. 어떤 사람은 요리는 좋아하지만 식재료를 손질하는 일은 싫어할 수 있다. 이런 경우에는 간편 요리세트 서비스를 이용하면 좋다. 청소를 즐기는 사람이라면 가사 서비스가 굳이 필요하지 않을 것이다. 로봇청소기 룸바가 모든 이에게 행복을 안겨주지는 않는다.

 

최저가 찾기는 보통 시간을 들일 만한 가치가 없다. 휘발유 1L당 겨우 몇 푼을 아끼겠다고 저렴한 주유소를 찾아 평소 다니던 길 대신 먼 길을 돌아가거나, 같은 제품을 몇 달러라도 더 싸게 사기 위해 여러 매장을 돌아다니는 경우를 생각해 보자.

 

아니면 이런 시나리오를 고려해 보자. 당신을 일주일에 며칠 정도는 카페에서 일하고 싶다. 집 근처에는 거리가 비슷한 카페 두 곳이 있다. 한 곳에서는 아무와도 교류하지 않고 커피와 페이스트리를 사는 데 일주일에 20달러를 쓸 것이다. 다른 곳에서는 직원들과 안면을 트고 친구들과 이야기도 나눌 수 있지만 일주일에 60달러를 내야 한다. 당신은 어떤 카페를 선택하겠는가?

 

언뜻 생각하면 첫 번째 카페가 더 나아 보인다. 일에 더 집중할 수 있고 돈도 더 적게 들기 때문이다. 그러나 높은 생산성이 반드시 더 큰 행복으로 이어지지는 않는다. 두 번째 카페에서는 생산성이 낮아지겠지만, 늘어나는 행복을 돈으로 환산하면 약 5800달러나 된다!

 

 

 

 

친절한 카페에서 처리할 수 있는 업무량이 조용한 카페의 절반밖에 되지 않는다 해도 행복은 증가할 것이고, 장기적으로 보면 오히려 더 생산적이다.

 

휴가는 가장 헛되게 보내기 쉬운 시간이다. 우리가 미국의 성인 노동자를 대상으로 실시한 설문조사를 보면, 1년에 8일 휴가를 받는 직장인의 75%가 휴가를 다 쓰지 않았다. 40% 8일 미만을 사용했고, 31% 4일 미만을 썼다고 응답했다.

 

어떤 사람이 테이블 위에 돈다발을 올려 두고 마음껏 가져가라고 한다면 누구도 그냥 지나치지 않을 것이다. 주어진 휴가를 쓰는 것도 사실상 이와 같다. 선물로 시간을 받았고 시간이 우리를 더 행복하게 해 준다는 사실을 알고 있는데도, 우리는 그 시간을 버리고 있다.

 

우리 연구 표본의 평균 휴가사용일수는 9일이었다. 분석 결과 1년에 휴가를 8일 더 사용할 때 얻는 행복이 연 소득이 4400달러 증가했을 때 느끼는 행복에 맞먹는 것으로 나타났다. 실제로 이 정도 휴가를 얻을 수 있는 사람이 많다. 이들은 주어진 휴가일수를 쓰기만 하면 된다. 연봉이 10만 달러인 사람도 이렇게 하면 행복이 크게 늘어날 수 있다.

 

행복의 측면에서 가족과 친구는 매우 중요하다. 극단적으로 가정했을 때, 늘 일만 하고 가족과 친구를 절대 볼 수 없는 사람이 매일 일정한 시간을 가족 및 친구와 함께 보내게 됐을 때 느끼는 행복은 연 가계소득이 108000달러 증가할 때 느끼는 행복과 맞먹는다.

 

이런 예시는 이론적인 연습일 뿐이다. 대다수 사람들이 가족·친구와 어느 정도 시간을 보내고 있다. 마냥 일만 하는 사람은 드물다. 하지만 이 산정 결과는 시간이 얼마나 큰 가치를 지니고 있는지 단적으로 보여준다. 만일 2만 달러를 더 벌기 위해 대부분의 시간을 일에 쏟는다면 분명 돈을 더 벌 수 있을 것이다. 하지만 그렇게 얻는 행복은 가족·친구와 시간을 보냈을 때 얻는 행복에 결코 비할 수 없다. 그리고 가족과 친구는 누구도 대신할 수 없는 존재다. 직장동료, 클라이언트와 함께 시간을 보낸다고 해서 더 행복을 느끼지는 않는다. 오히려 사람들은 그렇게 보내는 시간이 즐겁지 않다고 말한다.

 

시간의 가치를 산정해 본 결과, 우리는 행복의 크기를 늘릴 수 있는 다른 많은 방법도 발견할 수 있었다. TV 시청 같은 수동적 여가활동 시간을 늘리면 1000달러만큼 행복이 증가하고, 운동 같은 능동적 여가활동 시간을 늘리면 1800달러만큼 행복이 증가한다. 결혼해서 배우자와 함께 살면 2700달러만큼 행복이 늘어난다. 한편, 임금이 낮아질 때처럼 행복을 줄이는 활동도 있다. 이를테면 쇼핑과 교육은 1100달러만큼의 행복을 앗아간다.(교육은 장기적인 편익이 있다.) 그리고 어떤 노동활동은 설령 근무시간이 아니라 여가시간에 할지라도 약 2900달러만큼의 행복을 앗아간다.

 

이런 시간-돈 환산 개념은 쉽게 이해하기가 힘들다. 시간을 이런 관점에서 바라보는 게 익숙하지 않기 때문이다. 하지만 돈과 마찬가지로 신중하게 시간 예산을 짠다면, 당신과 가족들에게 행복이라는 커다란 보상이 돌아올 것이다.

 

 

애슐리 윌런스는 하버드경영대학원 조교수다.

한네 콜린스(Hanne Collins)는 하버드경영대학원 연구원이다.

 

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