2017
1-2월(합본호)

당신의 유전자가 성공을 결정한다
대니얼 벨스키(Daniel Belsky),니콜 토레스 (Nicole Torres)

Defend your research

 

듀크대 의학대학원의 대니얼 벨스키Daniel Belsky교수와 동료들은 뉴질랜드 더니든에서 태어난 918명을 대상으로 한 종단연구longitudinal study[1]에서 얻은 데이터를 상호 참조하며 연구했다. 이들은 특정한 유전자를 지니면 사회경제적 성취도가 높아지는 연관성을 발견했다. 연구진의 결론:

 

당신의 유전자가 성공을 결정한다

벨스키 교수의 주장을 들어보자

 

 

벨스키: DNA가 운명을 결정짓지는 않지만, 우리가 어떤 사람이 되고 무엇을 성취할지에 관해서는 영향을 끼칩니다. 저희는 모두 같은 도시에서 태어난 여러 명을 대상으로 현재의 데이터를 연구하고, 출생 이래 마흔 살이 될 때까지 주기적으로 조사했습니다. 그 결과 특정 유전자 변이genetic variants를 지닌 사람들이 어릴 때 남들보다 발달이 빠르고 청소년기에는 더 큰 포부를 품는다는 사실을 발견했어요. 이런 유전자 변이는 교육수준과 관련이 있다고 다른 연구에서 이미 밝혀진 바 있습니다. 유전자 변이를 지닌 이들은 성인이 된 다음에는 공부를 더 많이 하고, 좋은 일자리를 얻어 고소득을 올리고, 경제적으로 여유 있는 배우자를 만났으며, 사회적으로나 지리적으로 쉽게 이동하고 돈을 잘 굴려 재산을 많이 모았습니다. 이런 결과들은 유전자가 사람들의 미래에 영향을 끼칠 수 있다는 점을 말해 줍니다. 하지만 인간은 물려받은 유전자와 자신이 맞닥뜨린 환경이 만들어내는 복잡한 상호작용 속에서 발전하기도 하는 존재입니다. 천성과 교육이 어우러져 우리의 모습을 빚어내는 거죠. 저희는 두 요소가 어떻게 상호작용하는지 이제 막 이해하기 시작했어요.

 

HBR: 그렇다면 인간이 태어나거나 엄마 배 속에 있을 때 누가 박사 학위를 딸지, 아니면 유능한 경영진이 될지를 미리 검사할 수 있다는 말씀을 하는 건 아니죠?

, 그런 의미는 아닙니다. 유전자 검사를 통해 사람의 잠재력을 정확하게 예측하려면 아직도 멀었습니다. 설사 가능하다 하더라도 그렇게 하면 안 되는 이유가 많지요. 저희는 예측 모델을 개발하기 위해 먼저 수만 개의 인간 게놈을 포함한 대규모 데이터 마이닝 연구 결과를 분석했습니다. 그 결과 특정한 교육수준과 관련된 유전자 변이를 발견하고 상관관계의 강도를 알아냈어요. 이 정보를 이용해 개인별 다유전적 점수polygenic score[2]를 계산하는 알고리즘을 개발했습니다. 점수를 보면 사람들이 얼마나 많은 변이를 지니고 있는지 알 수 있죠. 더니든 연구 데이터를 보면 다유전적 점수가 높은 사람들이 낮은 점수를 받은 사람들보다 성공하는 경우가 약간 많았지만, 1~4% 차이에 불과할 만큼 영향은 아주 미미했어요.

 

또한 저희는 평균적인 결과를 다루고 있습니다. 어떤 사람들은 점수가 낮아도 크게 성공한 반면, 다른 사람들은 높은 점수를 받고도 그러지 못했습니다. 다른 여러 비유전적 검사를 활용하면 어린이와 성인의 성공 잠재력을 게놈 분석보다 효과적으로 판단할 수 있습니다.

 

[1]동일한 개인이나 집단을 오랜 기간 추적하며 관찰하는 연구

[2]특정 결과를 보일 가능성이 높은 유전자 변이를 얼마나 많이 가지고 있는지 합산해 미래를 예측하는 방법

 

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