2017
3월호

“뇌가 어떻게 작동하는지를 알면 누구에게나 다가갈 수 있습니다.”
앨리슨 비어드(Alison Beard)

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SPOTLIGHT

“뇌가 어떻게 작동하는지를 알면 누구에게나 다가갈 수 있습니다.”

생물인류학자 헬렌 피셔 인터뷰

앨리슨 비어드

 

이론

 

헬렌 피셔 박사는 인간의 성격을 형성하고 매력과 사랑을 느끼게 만드는 두뇌 시스템을 탐구해온 전문가다. 그녀의 연구 결과는 각종 학술 저널과 TED 콘퍼런스로 잘 알려져 있으며, 온라인 데이트 서비스 매치닷컴에도 등장했었다. 이제는 딜로이트 같은 기업에서도 그녀의 이론에 주목하고 있다. 피셔 박사는 킨제이연구소 및 럿거스대와 협력하며 경영코칭 활동도 펼치고 있으며, 2015년에는 데이비드 랩노 리더십·혁신 고문과 함께 기업컨설팅 회사인 뉴로컬러를 설립했다.

 

어떻게 해서 연구 분야를 개인적 대인관계에서 업무적 대인관계로 전환하게 되셨나요?

 

제 성격유형 연구가 어느 정도 주목을 받았고, 지금은 제 사업 파트너지만 당시엔 전혀 모르는 사이였던 데이비드 랩노에게 전화가 왔습니다.

 

NPR 라디오에 인터뷰가 나간 후였습니다. 저한테 그러더군요. “박사님이 연구하는 대상은 사실 사랑이 아니고 인간관계예요라고 말이죠. 듣고 보니 정말 그랬어요. 사람들이 자신에게 맞는 짝을 찾아주려고 개발한 제 설문지가 가족관계, 친구관계, 동료관계, 고객관계를 이해하는 일에도 적용될 수 있겠다는 생각이 들었습니다. 랩노도 수년간 같은 분야에 종사하며 시중의 여러 성격검사에 대해 잘 알고 있었는데, 제 연구가 기존 판도를 바꾸는 파괴적인 기술이라는 확신이 들었다더군요.

 

개발하신 성격검사가 MBTI나 빅 5 등에 비해 더 나은 이유는 무엇인가요?(80페이지성격검사의 간략한 역사참조)

 

뇌화학을 기반으로 만든 검사이기 때문이죠. 저는 설문지 개발을 위해 여러 신경학 연구자료를 참고했습니다. 그런 다음 동료들과 함께 설문지의 유효성 검증을 위해 기능성자기공명영상 fMRI 기법도 활용했어요.

 

사람의 성격은 두 가지 요소, 문화기질간 지속적인 상호작용의 결과입니다. 문화는 성장 과정에서 이렇게 믿고, 행동하고, 말하는 것이 옳다고 배우면서 형성되고, 기질은 생물학적 형질, 유전자, 호르몬, 신경전달 물질로 만들어지죠. 저는 둘 중에 기질을 연구합니다. 두뇌 시스템은 대부분 눈을 깜빡이고 심장을 움직이고 신진대사를 유지하는 역할을 담당합니다. 그런데 매치닷컴에서 던진사람들은 왜 하고많은 사람 중에 특정한 사람과 사랑에 빠지는 걸까요?”라는 질문에 대해 저는 신경학에 기반한 답을 찾아주고 싶었습니다. 2년 동안 문헌연구를 해봤는데 도파민·노르에피네프린, 세로토닌, 테스토스테론, 에스트로겐·옥시토신이라는 네 가지 생물학적 시스템이 각각 특정한 성격적 특성들과 연결되어 있다는 사실이 거듭해서 드러났습니다. 사람만이 아니라 비둘기, 도마뱀, 원숭이를 대상으로 한 연구들에서도 마찬가지였습니다.

 

어떤 연결고리를 찾아냈나요?

 

도파민 시스템에서 특정한 유전자가 발현되는 사람들은 호기심이 많고, 창의적이고, 즉흥적이고, 활동적이고, 생각이 유연합니다. 또 모험을 좋아하고 참신함을 추구하죠. 세로토닌의 활동이 활발하거나 선택적 세로토닌 재흡수억제제SSRI 계열 항우울제를 복용하는 사람들은 사교적이고, 소속욕구가 강해요. 그리고 전통적 가치관을 중시하며 탐구욕구가 약합니다. 테스토스테론 시스템이 활발하게 작동하는 사람들은 의지가 강하고, 직설적이고, 단호하고, 회의적이고, 자기주장이 강하죠. 이런 사람들은 엔지니어링, 컴퓨터, 기계학, 수학, 음악과 같은 소위규칙 기반 시스템분야에서 두각을 나타내는 편입니다. 마지막으로 에스트로겐·옥시토신 시스템이 활발한 사람은 직관적이고, 상상력이 풍부하고, 남을 잘 신뢰하고, 감정 이입을 잘하고, 맥락을 고려해 장기적으로 사고하는 경향이 있습니다. 이런 사람들은 타인의 감정을 잘 파악하고, 일반적으로 말주변과 사회성이 좋습니다.

 

저는 통계학자와 함께 네 가지 시스템에 연계된 각 특성이 한 사람에게서 발현되는 정도를 측정하는 설문지를 만들었어요. 그런 다음 매치닷컴과 케미스트리닷컴에 설문지를 올리고 누가 누구에게 자연적으로 끌리는지를 관찰했죠.

 

설문지의 정확성은 어떻게 검증했는지?

 

fMRI를 이용해 두 가지 연구를 했습니다. 하나는 젊은 연인들을 대상으로, 또 하나는 나이가 많은 연인들을 대상으로 했죠. 참가자들은 설문지에 먼저 답을 한 후 fMRI를 찍었는데, 결과를 보니 도파민 시스템 관련 특성을 측정하기 위해 저희가 개발한 척도에서 높은 점수를 받은 사람들이 실제로 뇌의 도파민 경로 활동이 활발했습니다. 세로토닌 척도에서 높은 점수를 받은 피험자들은사회 규범에 대한 동조와 관련된 뇌 영역의 활동이 증가했고요. 그리고 테스토스테론 점수가 높은 사람들의 뇌에서는 시각적·수학적 지각과 관련된 영역과 태아기 테스토스테론에 의해 형성된 영역에서 활발한 활동이 나타났습니다. 에스트로겐·옥시토신 점수가 높은 사람들은 공감과 연관되어 있는 거울 뉴런과 태아기 에스트로겐에 의해 형성된 영역에서 활동이 두드러졌죠. 여기까지의 모든 과정이 본질적으로 기존 설문지들과는 다릅니다. 제가 설정한 측정 대상을 이 설문지가 정확히 측정하고 있다는 사실을 입증할 수 있었습니다.

 

그렇다면 이제 다른 검사들은 쓸모가 없어진 건가요?

 

심리학 연구나 언어학 연구, 심지어는 직관에 근거한 다른 좋은 설문지들의 가치를 부정하는 것은 절대 아니에요. 다만 정확성 면에서 아쉬움이 있는데, 철저한 과학적 사실에서 도출한 결과가 아니기 때문입니다. 가장 널리 알려진 MBTI를 한번 예로 들어보죠. MBTI는 외향성과 내향성, 직관형과 감각형, 사고형과 감정형, 판단형과 인식형이라는 네 가지 대립적 성향을 측정합니다. 그 가운데 사고형인지 감정형인지를 진단하는 질문으로는 에스트로겐·옥시토신 시스템 특성과 테스토스테론 시스템 특성을 실제로 측정할 수 있습니다. 판단형·인식형 척도는 도파민 관련 특성과 세로토닌 관련 특성을 대조하는 데 주력하고요. 그러니까 이런 부분은 맞습니다. 하지만 직관형·감각형 척도는 에스트로겐 관련 특성과 세로토닌 관련 특성을 상호 대조하게 돼요. 그건 두 특성들이 서로 대립한다는 가정을 하는 셈인데, 실제 뇌에서는 그렇지 않거든요.

 

외향성과 내향성에 관해 좀더 얘기하자면, MBTI를 고안한 사람 중 한 명인 이사벨 마이어스가 이렇게 말한 적이 있어요. 이 척도는 한 사람이 에너지를 어디에서 얻는지를 측정하는 방법이라는 거죠. 두 가지 타입이 있는데, 하나는 타인과 함께 있으면서 에너지를 얻고 다른 하나는 혼자만의 시간을 보내며 에너지를 얻는다고 합니다. 하지만 마이어스의 질문지는 응답자가 사교적인지, 아니면 속내를 잘 드러내지 않는지도 측정해요. 이 부분은 마이어스의 설명과 전혀 다릅니다. 예컨대 저를 포함해 많은 사람들이 사교적이면서도 내향적인 사람들입니다. 이런 타입은 사교적인 자리에서 수다를 떠는 데 전혀 불편함이 없어요. 하지만 혼자만의 시간을 보내며 재충전을 하죠.

 

또다른 점은 MBTI 뿐만 아니라 대부분의 성격 테스트에 해당하는 문제인데, 두 가지 범주를 만들어놓고 응답자를 어느 한 범주에 집어넣으려 한다는 겁니다. 하지만 뇌는 칸막이로 구분된 방이 아닙니다. 저희가 개발한 검사는 응답자가 각 신경계의 특성이 얼마나 강하게 발현되고 있는지를 측정하죠. 여러 특성 가운데 유독 강하게 드러나는 몇 가지가 있을 겁니다.

 

하지만 세부적으로 들여다보면 그 특성들을 단순하게만 해석할 수는 없어요.

 

 

하지만 박사님이나, 매치닷컴이나, 딜로이트도 결국 그 사람의 대표적인 성격 스타일에 따라 분류하지 않나요? 거기서 얻는 이점이 무엇인지?

 

제 경험을 예로 들어보죠. 얼마 전에 어떤 분과 함께 일을 할 기회가 있었어요. 그 남성분은 저와 마찬가지로 도파민이 높았는데, 저와 달리 세로토닌도 매우 높았습니다. 세로토닌은 위험 회피 성향과 연관되어 있어요. 갑자기 어떤 문제가 생겼는데, 제가 보기엔 제가 분명히 옳았습니다. 그런데 그분은 판단을 계속 보류한 채 아주 조심스러워 하더군요. 제가 만일 뇌화학에 대해 전혀 알지 못했다면 그분을 단순히 고집불통이라고 치부하고 말았겠죠. 하지만 저는 이런 현상이 두 사람의세로토닌 차이에서 기인했다고 봅니다. 그 사람의 우유부단함은 저 개인이나 그 문제의 프로젝트와는 상관이 없었어요. 그 사람이 원래 생각하는 방식이었던 거죠. 어쨌거나 문제는 잘 수습됐고, 하마터면 큰 오해를 남길 뻔했던 일이지만 전화위복의 계기가 됐습니다. 오히려 세로토닌 수치 때문에 그분이 필요해요. 그 가치를 제가 아니까요.

 

이런 아이디어의 목적은 직장 동료들의 다양한 성격을 파악하고 이해하는 데만 있는 게 아니라, 동료들과 잘 화합할 수 있도록 자신의 태도를 교정하는 데도 있죠?

 

물론입니다. 정보를 제시하는 방식을 다듬고, 질문에 답할 때 쓰는 언어표현을 고치고, 심지어 다른 스타일의 상대방이 보다 잘 받아들일 수 있게 제스처를 하는 방식까지 맞춤식으로 수정할 수 있습니다. 예를 하나 들면 딜로이트의 어느 시니어 파트너가 제가 스타일에 대해 이야기하는 것을 들었는데, 중요한 클라이언트를 상대로 한 프레젠테이션을 앞두고 있었습니다. 그분의 팀은 자료 준비를 마무리하고 거의 밤 12시가 다된 시각이라 퇴근하려던 참이었어요. 그런데 이분은 프레젠테이션 대상인 글로벌은행 임원들이 세로토닌이 높은 타입일 것이라고 추측했고, 지금까지 준비한 내용이 이론에만 중점을 뒀지 디테일이 부족하다는 사실을 문득 깨달았습니다. 결국 팀은 밤새워 처음부터 다시 준비하기 시작했습니다. 다음날 아침 기어코 100만 달러 계약 성사라는 결과가 나왔죠. 제가 말하고 싶은 건 주변사람들의 스타일을 이해할 수 있게 되면 상대가 고객이건, 상사건, 부하건 누구에게나 훨씬 효과적으로 다가갈 수 있다는 점입니다.

 

타고난 스타일을 바꾸는 일이 과연 가능한가요?

 

사람은 본래 어느 정도 유연합니다. 완전히는 아니지만요. 예를 들면 수학은 테스토스테론과 관련된 능력입니다. 저는 수학에 정말 재능이 없어요. 아무리 해도 수학을 잘하지는 못할 겁니다. 만일 제가 물리학자 어머니와 건축가 아버지 밑에서 자랐다면, 그러니까 수학을 중요하게 여기는 집안 분위기에서 컸다면 아마 지금보다는 잘했겠죠. 그래도 뛰어나게 잘하지는 못했을 겁니다. 다른 사람이 저를 더 의지가 강한 사람으로 바꿔줄 수 있을까요? 글쎄요, 저는 회의적입니다. 필요하다면 강한 척할 수는 있겠죠. 하지만 본인 마음은 불편할 겁니다. 며칠 전 스미스소니언협회에서 강연이 있었는데, 어느 임원이 제게 이러더군요. “저는 일터에서 단호하고 권위적인 스타일의 사람인데, 집에서는 부드럽고 다정다감한 배우자를 원하는 사람과 결혼을 했었어요. 집에서 그렇게 행동하긴 했는데 점점 지치더라고요.” 그분은 결국 이혼했다고 하더군요. 무슨 말인가 하면, 타고난 성향과 다르게 행동할 수는 있습니다. 하지만 이내 지치겠죠.

 

저희 뉴로컬러에서는 같은 사람에게 두 번에 걸쳐 설문을 합니다.

 

첫 번째 설문은 직장에서 보이는 응답자의 사고방식과 행동을 알아보고, 두 번째 설문은 직장이 아닌 곳에서 보이는 사고방식과 행동을 알아봅니다. 자신의 진정한 특성을 측정하는 아주 좋은 방법이에요. 어디에 있을 때 ‘본모습’이 나타나는지 보는 거죠.

 

이런 검사가 앞으로 채용, 승진, 팀워크 강화와 관련된 의사결정에 영향을 주리라고 보시나요? 세로토닌이 높으면 회계를, 도파민이 높은 사람에게는 사업 개발을 맡기는 식으로?

 

누구도 사람들을 그런 식으로 분류하고 싶어하지는 않을 거라고 봐요. 하지만 저라면 이런 검사를 통해 얻은 정보를 반드시 반영할 겁니다. 보다 효과적인 팀을 꾸리는 데 도움을 줄 수 있으니까요. 네 가지 사고방식과 행동방식이 수렵채집 사회에서 수천 년에 걸쳐 진화된 데는 분명 이유가 있습니다. 수십만 년 전 아프리카에서 새 정착지를 찾아 떠도는 한 무리의 사람들이 있다고 가정해 보세요. 이들이 갑자기 버섯 군락을 발견했다고 쳐요. 이때 일행 모두가 도파민이 높은 타입이라면 어떤 일이 벌어질까요? 다같이 버섯을 맛보려고 할 텐데, 만일 독버섯이라면 큰일이 나겠죠. 이럴 때는 무리 중에서 세로토닌이 높은 사람들이 이렇게 나서줄 필요가 있습니다. “먹으면 안돼. 우리가 해온 방식이 아니야.” 테스토스테론이 높은 누군가는한번 실험해 보자, 동물에게 먹여보고 어떻게 되는지 보자고 말하겠고, 에스트로겐이 높은 사람은이 버섯에 대해 우리가 아는 정보를 모아보자고 할 겁니다. 우리 인간은 서로 다른 방식으로 생각하도록 진화했기 때문에 머리를 맞대면 좋은 해결책을 찾아낼 수 있어요. 상호보완적 사고 스타일의 사람들이 팀을 이루면 더 효과적입니다. 안타깝게도 오늘날 조직에서 말하는 다양성은 인종 다양성, 성별 다양성 아니면 문화적 배경의 다양성이지 사고방식의 다양성이 아니에요. 조직에 여성이나 소수자를 대표하는 구성원이 있는 건 좋은 거죠. 하지만 이들을 포함한 조직 구성원 모두가 같은 기질을 지니고 있다면 그 조직은 생각만큼 다양하지 않은 셈입니다.

 

기업들은 인종적 다양성이나 성별 다양성은 추구하지만 사고방식의 다양성은 생각하지 않는다.

 

여러 나라 사람들을 대상으로 검사를 진행하셨죠. 서로 비슷한 점이 더 많던가요, 아니면 차이점이 더 많던가요?

 

몇 년 전 매치닷컴 대표가 제게 이 검사가 다른 문화권에서도 통할지 물어봤습니다. 저는 만일 그렇지 않다면 제 연구는 실패나 다름없다고 답했습니다. 제 연구대상은인간의 성격이지 미국인의 성격이 아니니까요. 이제까지 40개국에서 성공적으로 검사를 수행했습니다.

 

그런데 지역별로 몇몇 흥미로운 차이점이 드러나고 있어요. 예를 들어 중국인과 일본인은 세로토닌 척도 점수가 더 높은 것으로 나타났습니다. 이런 사실을 프린스턴대에 있는 유전학자 리 실버에게 말했더니 전혀 놀라지 않더군요. 그러면서 사회규범에 대한 동조와 연관된 유전자가 세계 어느 나라보다 중국과 일본에서 훨씬 더 자주 발견된다는 사실을 알려줬습니다. 그리고 아마존 분지에 사는 사람들에게서 가장 많이 나타나는 도파민 관련 유전자가 있다고 하더군요. 도파민이 높은, 탐험을 좋아하는 사람들이 아프리카에서 출발해 선사시대 당시 육지였던 베링해협을 거쳐 아메리카까지 걸어 이동했고 이런 유전자가 대를 이어 내려왔을 가능성, 아니면 이런 특성을 지닌 사람들만이 아마존의 삶에 적응하고 생존했을 가능성을 생각해 볼 수 있을 것 같습니다. 문화권 전체, 그리고 조직 전체가 어떻게 특정한 성격 유형을 보일 수 있는지 조금씩 이해하실 수 있겠죠.

 

 

테스토스테론과 에스트로겐은 성별과 관련되어 있죠. 개발하신 성격검사 틀이 성 고정관념을 강화할 수 있다는 우려는 없으신가요?

 

여러 문화권에서 남성들이 여성보다 테스토스테론 점수가 높게 나오고 여성들이 남성보다 에스트로겐 점수가 높게 나오는 건 사실입니다. 하지만 그와 동시에 한 사람의 성격은 여러 성격 특성의 집합체입니다. 앞서 말했듯이 저는 에스트로겐이 높은 스타일입니다. 다른 사람들과 함께 있을 때에는 이런 특성들이 두드러지게 나타나서, 남의 말을 경청하고 사람들과 원만한 관계를 유지하려고 노력합니다. 제가 책상에 혼자 앉아있을 때는 도파민 관련 특성이 발현돼서 창의적이고 업무에 집중하는 모습을 보여요. 테스토스테론은 그리 높지 않아서 의지가 강하거나 수학을 잘 하지는 못합니다. 하지만 논리적인 면이 있죠. 사랑에 빠졌을 때 늘 그렇지는 않지만 어떤 업무를 할 때는 확실히 논리적이에요. 이처럼 자신과 타인을 평가할 때는 네 가지 생물학적 시스템을 모두 고려해야 합니다. 어떤 사람이 각각의 성격 척도에서 어디쯤 위치하고 있는지를 파악하고 나면 그 사람의 성격을 전체적으로 파악할 수 있죠.

 

번역: 장효선 / 에디팅: 석정훈

 

앨리슨 비어드HBR의 선임편집자다.

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