2020
1-2월호

벤처투자자는 더 많은 여성이 성공하도록 어떻게 도울 수 있을까?
레베카 케이든(Rebecca Kaden)

 

 

벤처투자자는 더 많은 여성이 성공하도록 어떻게 도울 수 있을까?

여성 투자자와 여성 창업자의 성공을 가속화하는 방법 

레베카 케이든

 

 

기단계 벤처투자자로서 일하는 것의 좋은 점 하나는, 이 일을 하려면 변화를 믿어야 한다는 것이다. 엄청난 혁신을 가져올 것 같지만 아직은 출발선상에 있는 기업과 팀에 투자하려면, 지금은 보잘것없거나 아예 존재하지 않는 무언가가 앞으로는 우리 생활의 필수요소가 될 수 있음을 굳게 믿는 마음이 필요하다. 이런 낙관주의 덕분에 테크 업계가 엄청난 진보를 이뤘다. 클릭 몇 번으로 정보를 찾고(구글), 다른 대륙의 사람들과 생각을 교환하고(트위터), 공짜로 외국어를 배우고(듀오링고), 연결성을 강화해 새로운 형태의 업무방식을 지원할(, Zoom) 수 있게 됐다.

 

이제는 이 에너지를 활용해 테크 업계의 가장 고질적 문제 중 하나인 성불평등을 해결해야 할 때다.

 

세계경제포럼은 지금 추세대로라면 미국이 208년 후에야 성평등을 달성할 수 있다고 예측한다. 벤처투자가 이 추세를 바꿀 수 있다. 벤처투자는 선형적인linear성장모델을 거부하고 지수적exponential 변화에 초점을 맞춰 설계되기 때문이다. 그런데 성장을 가속화하려면 여성 투자자가 더 많아지고 남녀 모두 여성 기업가에게 더 많이 투자해야 한다. 더 많은 여성을 기술생태계로 끌어들이면 혁신의 물결을 만들어낼 수 있다. 이 물결은 미래와 미래 여성의 역할을 바꿔 놓을 수 있다.

 

현재 미국의 벤처투자자 가운데 단 11%만이 여성이며, 밴처투자회사 중 여성 파트너가 한 명도 없는 곳이 71%에 이른다. 작년에는 전체 벤처투자자금의 12%만이 창립자 중에 여성이 있는 기업에 돌아갔다. 이는 2017년의 15%보다도 낮은 수준이다. 여성이 창업했지만 여성 소비자를 대상으로 하지 않는 스타트업의 경우는 사정이 더 나쁘다. 2014년 이래 이들이 받은 벤처 투자액은 전체 투자액의 2%에도 미치지 못한다.

 

이는 많은 분야에서 여성의 목소리와 관점을 제대로 반영하지 못한다는 것을 의미한다. 여성을 남성과 동등하게 대우하는 세상을 만들려면 더 많은 여성이 세상을 구축하는 과정에 참여할 수 있어야 한다.

 

나는 우리가 지금과 완전히 다른 방식으로 여성 투자자와 여성 기업인을 늘리고, 여성 창업 스타트업에 더 많은 자금을 지원하고, 테크 업계 여성 리더를 늘릴 수 있다고 확신한다. 이를 위해 우리는 다음 네 가지 목표를 달성하는 데 투자해야 한다.

 

• 현재 상황을 보여주는 데이터를 널리 알린다.

• 여성 창업자와 여성 투자자의 성공사례를 홍보한다.

• 강력한 테크 업계 여성 커뮤니티를 만든다.

• 벤처투자 파트너십 구성원의 성비를 바꾼다.

 

첫째, 기술 생태계의 성평등 현황을 알 수 있는 데이터를 살펴봐야 한다. 성평등을 달성하고 이미지를 좋게 만드는 것만이 아니라, 결과 또한 중요하다는 사실을 테크 업계가 이해하도록 압박해야 한다. 다양한 관점이 존재하는 팀을 가진 기업과 투자회사는 더 높은 성과를 낸다. 2018년 보스턴컨설팅그룹(BCG)의 연구에 따르면, 여성이 창업자나 공동창업자인 기업은 창업 후 5년 이내에 올리는 수익이 다른 기업들보다 10% 더 높다. 이런 기업은 투자하기에도 훨씬 좋은 대상이었다. 이런 기업에 1달러를 투자했을 때 돌아오는 수익은 78센트로, 남성 창업 스타트업의 31센트보다 훨씬 높았다.

 

이런 데이터를 공유하는 것만으로는 변화를 만들 수 없지만, 논의를 시작하고 공통의 언어를 형성하는 데는 도움이 될 수 있다. 여성 창업자와 여성 투자자의 비율을 높이기 위해 일하는 비영리단체 올레이즈All Raise가 하려는 일이 바로 이것이다.(나도 창립 멤버 중 한 명이다.) 이 단체에는 데이터 수집 및 전파를 담당하는 팀이 따로 있다. “투자자 팀에 여성이 투입된다면 팀 내 남성들이 여성 기업가에게 자금을 지원할 가능성이 더 높아질까?” “여성들이 어느 심사 단계에서 가장 많이 도움을 필요로 할까?”와 같은 질문의 답을 찾기 위해서다. 팩트를 널리 알리면 테크업계가 앞으로 나아갈 방향에 대해 공감대를 형성하는 데 도움이 될 것이다.

 

둘째, 여성 기업인과 여성 투자자의 성공사례를 널리 알려야 한다. 그러면 더 많은 여성들이 테크 업계에 진출하도록 북돋울 수 있다. 인간에게는 같은 패턴을 따라가는 경향, 즉 성공모델을 찾고 모방하려는 경향이 있다. 하지만 여성들이 성공한 남성 기업가나 남성 투자자처럼 변신하도록 부추긴다고 해서 테크 업계의 성비를 변화시킬 수는 없다. 우리는 여성들이 자신다운 모습으로 성공할 수 있는 시스템을 조성해 이 같은 변화를 이뤄낼 것이다.

 

나는 어릴 적 어머니의 옷장 속에 들어가 앉아 어머니가 출근 준비를 하는 모습을 지켜봤던 걸 아직도 기억한다. 내 어머니는 일을 통해 법조계 내 여성의 입지를 넓혀갔다. 포천 500대 기업 두 곳에서 법무 자문위원으로 일하셨는데, 대부분의 경우 어머니는 임원 회의실에 앉아있는 유일한 여성이었다. 그때 나는 이런 사실을 알기는 너무 어렸지만, 적어도 어머니의 출근 복장에 대해서는 잘 알고 있었다. 화사한 노란색, 선홍색, 네온핑크색 옷이었다. 어머니는 이 옷들을 입을 때마다 커다란 금 귀걸이를 하고 하이힐을 신었다. 이 옷들은 그저 예쁘기만 한 게 아니라, 파워 있는 사람이라는 인상도 줬다. 마치 갑옷 같았다. “내가 이 자리에 있는 건 당신들처럼 되고 싶기 때문이 아니라, 나는 나이기 때문이다라고 말하는 것 같았다. 어머니가 보여준 모범은 내가 그 의미를 제대로 깨닫기 전부터 나에게 영감을 줬다.

 

최근 18개월 동안 테크 업계 고위직 여성들의 눈부신 성공사례가 세상에 알려졌다. 제니퍼 테하다Jennifer Tejada는 페이저듀티PagerDuty를 상장했다. 줄리아 하츠Julia Hartz는 이벤트브라이트Eventbrite의 상장을 이끌었다. 에밀리 와이즈Emily Weiss의 글로시에Glossier, 스테파니 코리Stephanie Korey의 어웨이Away, 제니퍼 하이먼Jennifer Hyman의 렌트 더 런웨이Rent the Runway등 여성이 운영하는 기업들이 평가가치가 10억 달러 이상인유니콘 기업의 대열에 대거 합류했다. 또 투자자 메리 미커Mary Meeker가 조성한 신규 펀드인 본드Bond는 여성이 주도한 벤처펀드 중 최초로 10억 달러를 넘었다. 벤처투자자 마하 이브라힘Maha Ibrahim은 더 리얼리얼The RealReal을 상장하는 자리에서 CEO인 줄리아 웨인라이트Julia Wainwright의 옆에 서 있었다. 두 여성은 나란히 서서 이 성공의 순간을 함께 지켜봤다.

 

이 같은 개인적 성취를 거대한 흐름으로 바꾸기 위해서는 이들의 사례를 활용해 더 많은 여성들에게 영감을 줘야 한다. 소셜미디어 덕분에 다른 여성들의 성취를 알리는 일이 그 어느 때보다 쉬워졌다. 이제는 누구나 서로를 홍보하고 지지할 수 있게 됐다. 거래를 따내거나 제품을 개발한 동료에게 칭찬을 아끼지 마라. 당신이 존경하는 여성들의 성취를 당신의 커뮤니티에 알려야 할 이유를 찾아라. 이렇게 하면 다른 이들도 동참할 것이다. 어쩌면 그들이 할 수 있다고 생각했던 것보다 더 많은 걸 이뤄낼지도 모른다.

 

아들 맥스Max를 임신한 지 4개월이 됐을 때, 나는 스타일 테크기업 스티치픽스Stitch Fix CEO 카트리나 레이크Katrina Lake가 어린 아들을 한 팔로 감싸 안고 나스닥 개장 종을 울리는 모습을 보면서 그 순간이 얼마나 중요한지 실감했다. 삶과 일의 균형을 맞추기 위한 레이크의 노력을 보고 나도 해봐야겠다고 생각했다. 두 눈으로 직접 보면 훨씬 많은 가능성이 보인다. 레이크가 할 수 있으면 나도 할 수 있다고.

 

셋째, 더 많은 여성이 사업을 시작하고, 벤처투자사 면접을 보고, 스타트업에 들어가도록 영감을 주는 한편 여성들의 네트워크를 구축하도록 돕는 일도 필요하다. 기업을 이끄는 일은 결코 녹록지 않고, 살아남으려면 자원과 지원 가능한 커뮤니티가 반드시 있어야 한다. 올레이즈도 창립 초기부터 이런 부분을 중점적으로 다뤄왔다. 우리는 창업자, 투자자, 그리고 앞서 언급한 CEO 대부분을 포함한 200명의 여성 멘토 네트워크를 조직해 다른 여성 창업자들에게 조언을 제공하고, 이들의 궁금증을 풀어주고, 서로 인맥을 구축하도록 했다. 이와 함께 더 많은 투자심사를 통과하고자 하는 여성 기업가를 위한 부트캠프를 개최했다.

 

우리는 사람들이 올레이즈의 활동에서 영감을 얻어 자신들의 커뮤니티를 구축하고, 각자의 방식으로 여성들을 지원하기 바란다. 처음에 올레이즈는 한 달에 한 번 조찬모임에 참여하는 여성 투자자들의 회합이었다. 드문드문 모이던 이 그룹이 금세 성장해 내가 기댈 수 있는 커뮤니티가 됐다. 우리가 나눈 대화들과 우리가 쌓은 친분은 나의 자신감을 북돋아 주고, 내 생각을 풍부하게 해주고, 나의 투자 및 진로 결정에 새로운 시각을 제공해줬다. 이 여성들 덕분에 나는 일을 더 잘할 수 있게 됐다.

 

이런 커뮤니티는 누구나 만들 수 있다. 새로운 직무나 프로젝트를 맡았는가? 당신처럼 새 직무나 프로젝트를 시작하는 여성을 한두 명 찾아서 이들에게 비슷한 처지의 다른 여성을 한두 명 찾아 달라고 부탁하라. 정기적으로 모이기가 쉽지 않은가? 한 달에 한 번씩 전체 이메일이나 화상채팅을 통해 함께 이야기를 나눠라. 여성에게 불리한 업계에 종사하는 여성은 자신들만의 네트워크를 구축해 이 네트워크를 공개적인 무기로 삼을 수 있다.

 

마지막으로, 벤처투자업계의 성비 균형을 개선해야 한다. 이렇게 하면 여성 창업자와 여성 스타트업에 대한 투자가 늘어나고 테크 업계 여성의 권력과 영향력도 증대될 것이다. 여성이 투자결정과 관련해 남성과 동등한 권력을 갖게 된다면 혁신의 초점에 대해서도 동등한 영향력을 행사할 수 있을 것이다.

 

그러나 벤처투자업계의 기존 질서를 바꾼다는 것은 오랫동안 진입하기 힘들었던 관계 중심적 업계에 여성들이 진입할 수 있도록 해준다는 것을 의미한다. 많은 벤처투자기업들이 금융서비스 업계 전반과 비교해 규모면에서 훨씬 작은 파트너십을 기반으로 하고, 이런 파트너십이 제대로 기능하려면 깊은 신뢰가 필요하다. 그 결과 비슷한 배경의 사람들끼리 파트너십을 맺는 경향이 있으며, 의사결정자를 추가하는 경우는 드물다. 따라서 여성이 자신의 네트워크를 확장해 새로운 기회에 접근할 수 있게 돕고, 벤처투자기업이 팀 내 다양성을 높이지 않으면 수익을 창출할 수 있는 더 나은 기회를 놓칠 거란 점을 보여줘야 한다. 또한 보다 다양한 배경을 가진 투자자 집단이 만든 신규 기업들의 성장에 힘을 실어줘야 한다.

 

올레이즈는 벤처투자기업에 들어가고 싶어하는 여성들이 잠재적 기회에 대한 정보를 얻을 수 있는 벤처투자업계 커리어 데이터베이스를 만들었다. 성장하는 단계에 있는 여성 투자자들이 함께 생각을 나누고 업계 리더들로부터 지식을 얻을 수 있는 동년배 모임과, 성별에 상관없이 투자자라면 누구나 미래가 기대되는 여성들에게 상담을 제공해 줄 수 있는 멘토십 프로그램도 제공한다. 무엇보다 여성 투자자들이 투자기회를 서로 공유할 수 있는 경로를 구축했다는 점이 중요하다. 결국 투자자와 투자대상()에 대한 접근성이 벤처투자의 생명줄이다. 이 두 가지는 대부분 믿을 수 있는 인맥을 통해 얻게 된다. 올레이즈는 벤처투자업계에 이 점을 확실하게 알리려고 노력한다. 당신의 팀에 여성 투자자가 없다면 귀중한 관점과 가치 있는 거래 수요를 놓치는 셈이라고. 이 네트워크에서 공유된 기회를 통해 성사된 신규 투자가 벌써 30건에 이른다.

 

벤처투자기업이 잠재적 투자에 퇴짜를 놓는 데는 항상 이유가 있다. 벤처사업은 위험하고, 측정지표가 아직 완전히 정립되지 않은 경우도 있고, 경쟁은 치열하다. 하지만 가장 유능한 초기단계 벤처투자자들이 남들과 다른 이유는 그들이라고 말할 때를 잘 알기 때문만은 아니다. 어려워보이고, 비선형적이라 예측이 어렵고, 그러면서도 중요한 무언가의 성공 가능성을 믿어야 할 때를 잘 알기 때문이다. 여성 창업자와 여성 투자자들을 위해 세상을 바꾸는 것은 믿을 만한 가치가 있고, 투자할 만한 가치가 있는 일이다. 이렇게 한다면 세상에 기하급수적인 변화가 찾아올 것이다.

 

레베카 케이든(Rebecca Kaden)은 뉴욕에 본사를 둔 테마중심(thesis-driven) 벤처투자기업 유니온 스퀘어 벤처스의 제너럴 파트너다.

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