2015
6월호

매일 보는 로고도 잘 기억나지 않는 이유
앨리슨 비어드(Alison Beard)

Defend

Your Research

매일 보는 로고도

잘 기억나지

않는 이유

 

연구 내용: UCLA 교수 앨런 카스텔Alan Castel과 공동 연구진은 100명 이상의 학생에게 자신들이 기억하는 대로 애플의 로고를 그려달라고 요청했다. 학생들 중에는 맥과 아이폰을 사용하는 이들이 많았고, 대부분 정확하게 과제를 수행할 수 있다고 자신했다. 하지만 로고를 제대로 그린 참가자는 단 한 명이었다. 원본을 약간씩 변형한 여러 개의 로고들이 제시된 실험에서도 진짜를 골라낸 정답자는 절반 미만이었다.

 

 

논의점:우리의 시각적 기억은 정말로 그처럼 형편없는 것일까? 어째서 간단한 정보를 기억하는 일조차도 만만하지가 않은 것일까? 카스텔 교수의 설명을 들어보자.

 

카스텔 교수:사실 인간이 시각 정보를 잘 기억한다는 점을 뒷받침하는 연구 결과는 많이 있습니다. 이전에 봤던 물건들이나 복잡한 사진들, 이를테면 타인의 휴가 사진 같은 건 놀랄 만큼 잘 알아본다는 사실을 알 수 있지요. 하지만 늘 집중력의 포화 상태에 놓여 있는 현대인에게 방대한 양의 시각 정보를 모두 남기는 일은 힘들고 비효율적입니다. 그래서 우리는 무의식적으로 정보를 삭제하죠. 이 주제와 관련된 가장 유명한 실험 결과를 보자면, 사람들은 1센트 동전의 디자인을 세세하게 기억하지 못합니다. 예컨대 링컨이 어느 방향을 보고 있는지, ‘liberty’라는 단어가 어디에 있는지 생각해내는 사람은 거의 없었죠. 익숙한 물건이지만 세부사항을 유심히 살펴보지는 않거든요.

 

계산기 키패드나 컴퓨터 키보드, 엘리베이터 버튼, 도로 표지판 등 다른 사물들을 활용한 유사 실험도 비슷한 결론으로 이어졌습니다. 저와 제 동료 애덤 블레이크, 미넬리 나자리안은 애플 로고로 실험하면 결과가 다를지도 모른다고 생각했어요. 애플 로고는 오늘날 1센트 동전보다 더 자주 보는 대상이지만 훨씬 단순하고 심미적으로 디자인됐죠. 수많은 애플 팬들에게 의미 있는 상징이기도 하고요. 그런데 실험 참가자들은 오늘날 어디서나 볼 수 있는 애플 로고를 자세히 기억에 남겨두지 않았더군요. 모든 부분을 정확히 그린 사람은 단 한 명이었고, 오류가 3개 이하인 경우도 7명에 불과했습니다. 그리고 실제 애플의 로고와 7개의 변형을 객관식으로 제시했을 때 정답을 고른 참가자 비중은 47%에 그쳤습니다. 누구나 애플 로고가 사과 모양인 것은 알지만, 사과를 베어 문 자국이나 잎사귀에는 신경 쓰지 않는 사람이 대부분이에요. 자연스러운 현상입니다. 앞으로 활용 가능성이 없다고 판단되는 정보까지 저장하면 뇌에 부담이 될 테니까요.

 

HBR: 그러면 기억력이 나쁜 게 좋다는 말씀인가요?

그렇습니다. 지난주에 주차한 위치나 다시 보지 않을 사람의 이름을 잊어버리면 그만큼 뇌가 자유로워지면서 더 중요한 정보를 기억하는 데 도움이 됩니다. 선별적 기억에 능숙한 사람은 굉장히 효율적일 수 있어요. 중요한 일에 집중하고 나머지는 잊어버리는 거죠. 반대로 기억력이 좋은 사람이라면 그만큼 방해되는 정보도 많이 지니고 있어요. 사소한 대화는 기억하지만 자동차 키를 어디에 뒀는지 깜박하는 식이죠.

 

그러면 기억력이 제로섬 게임이라는 뜻인가요? 특정한 양이 채워진 상태에서는 하나가 들어오면 하나는 나가는 식으로?

아뇨, 전혀 그렇지 않습니다. 인간에겐 엄청난 양의 정보를 습득하고 기억할 수 있는 능력이 있어요. 저는 한참이 지났는데도 남아 있는 제 자신의 기억 때문에 가끔 놀라곤 합니다. 30년 전에 좋아했던 노래 가사나 대학원에서 시험을 봤던 연구 등이 아직도 생각나거든요. 그러나 인간의 뇌가 중요한 정보를 우선적으로 기억하도록 구조화돼 있는 건 사실입니다. 또 다른 연구에서 저는 어떤 의약품의 굉장히 긴 부작용 목록을 참가자들에게 제시한 다음에, 그 내용을 얼마나 기억하는지 실험한 적이 있습니다. 그 결과, 모두들발작 위험같은 심각한 부작용은 잘 떠올렸지만하지 부종swelling feet같은 사소한 항목은 기억하지 못했어요. 물론 발이 붓는 증상은 혈전의 조짐일 수 있습니다. 그러니 정보를 걸러낼 때 신중해야겠죠.

 

애플 로고 실험 참가자들이 로고를 정확히 그릴 수 있을 거라고 생각했던 이유는 뭘까요?

우리는 심리학계에서가용성 휴리스틱availability heuristic[1]이라고 부르는 판단행위의 영향이라고 생각하고 있습니다. ‘애플 로고는 수없이 봤으니까 당연히 기억하고 있겠지라는 사고방식을 의미하죠. 1차 실험 참가자 85명 중 75, 2차 실험 참가자 26명 중 24명이 애플 제품을 사용하고 있었으니, 자신할 만도 했죠. 실제로 그려보기 전까지는 애플 로고를 똑같이 재현해내기 어려울 것이라고는 생각도 못했을 겁니다. 만약에 울타리도마뱀을 정확히 그려보라고 요구했다면 처음부터 다들 못한다고 했겠죠. 우리가 진행한 다른 실험에서는 가장 가까운 소화기의 위치를 기억하는지 물었는데, 대부분의 참가자들이 자신 없어 했습니다. 이처럼 자신이 실제로 무엇을 알고, 무엇을 모르는지를 구별하는 인지 능력을메타인지metacognition라고 합니다.

 

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[1]자신이 경험했거나 들은 정보에 우선해 어떤 문제를 단정해버리는 경향 - 편집자 주

 

 

교수님의 연구 내용을 읽기 전에는 저 역시 사무실 소화기가 어디에 비치됐는지 전혀 몰랐습니다. 사무실 동료들에게도 물어봤는데 마찬가지였어요. 그런데 한 동료가 바로 보이는 곳에 있는 소화기를 가리키지 뭡니까.

지극히 일반적인 현상입니다. 저는 동료 마이클 벤데티, 키스 홀리오크와 함께 안전교육에 참가했다가 셋 다 사무실 소화기가 어디에 있는지 모른다는 사실을 깨닫고 이 연구를 하기로 마음먹었습니다. 키스는 자신이 무려 30년 이상 근무했던 사무실로 돌아가는 길에 문 바로 옆에 있는 소화기를 발견한 겁니다. 같은 부서에 있는 교수들을 대상으로 똑같은 실험을 해봤더니 사무실과 가장 가까운 소화기 위치를 맞춘 사람은 54명 중 13명에 불과했습니다. 애플 로고 실험에 참가한 학생들처럼, 교수들도 늘 시야에 들어오는 일상적인 대상을 인지하지 못했던 거죠.

 

하지만 소화기는 큼직하고 눈에 띄는 빨간색인데다 생명을 구할 수도 있잖아요. 어떻게 이걸 무시할 수 있었을까요?

아마도 직장에서 불을 끌 일이 없을 거라고 생각하고는 소화기에 대한 정보를 걸러내기 때문일 겁니다. 저희 팀은 후속 연구에서 사람들이 정기적으로 사용하거나 사용하리라고 예측하는 대상은 훨씬 잘 기억한다는 사실을 확인했거든요. 한 예로, 우리 건물에 있는 사람들의 96%가 가장 가까운 정수기의 위치를 알고 있었습니다. , 심리학 용어로부주의성 기억상실inattentional amnesia이라는 현상일 가능성도 있어요. 인간은 한 가지 일에 몰두하면 다른 걸 인식하지 못합니다. 이에 관해서도 아주 유명한 연구가 있지 않습니까. 실험 참가자들에게 농구 선수들의 패스 횟수를 세어보라는 과제를 부여하자, 코트에 고릴라가 돌아다녔는데도 알아채지 못했다는 연구 결과죠.

 

소화기에 대한 연구에서 사람들이 자신의 사무실에서 가장 가까운 소화기의 위치를 기억하지 못하는 원인을 하나 더 찾았는데, 그건 소화기가 마땅히 있어야 할 자리를 알고 있다고 생각하기 때문이었습니다. ‘핵심 기억gist memory이라고 불리는 현상이죠. 소화기가 엘리베이터 옆에 있을 거라고 짐작한 몇몇 참가자들은 예상이 틀린 걸 확인하고 놀라더군요. 애플 로고 실험에서도 비슷한 사고방식이 드러났습니다. 많은 학생들은 잎을 그릴 때 줄기도 그려야 한다고 생각했고, 저는 한 입 베어 문 사과에 잇자국이 있을 거라고 확신했습니다. 실제로 사과를 베어 물면 매끄러운 홈이 생기지는 않잖아요? 말하자면 우리의 기억력은 우리가 쌓아온 지식으로 오염돼 있습니다. 사실 여러 연구에서 나이 든 사람들은 뭔가를 기억해낼 때 기존 지식에 의존하는 경향이 더 큰 것으로 나타났습니다. 애플 로고나 소화기 위치는 기억하지 못해도 별일 아니지만, 리스크가 큰 경우에는 문제가 될 수도 있겠죠. 범죄나 의료, 비즈니스와 관련된 상황이라고 생각해보세요. 우리는 가끔씩 주변적인 정보로 인해 중대한 통찰력을 얻죠. 나 자신의 정보를 여과하는 경향, 부주의, 핵심 기억에 저항해야 할 때가 있다는 얘기입니다.

 

구체적으로 좋은 방법이 있을까요?

실패는 훌륭한 스승입니다. 우리에게 소화기에 대한 질문을 받았던 대상자 전원이 최초 실험 두 달 뒤에 자신의 사무실에서 가장 가까운 곳에 위치한 소화기를 기억하고 있었습니다. 저는 이제 애플 로고를 완벽하게 그릴 수 있어요. 더 포괄적으로 얘기하자면, 저는 메타인지 능력을 일깨워서 우리 정신이 어떻게 작용하는지에 대한 이해의 폭을 넓히는 것이 도움이 된다고 생각합니다.

 

사람들이 이 인터뷰를 기억하면 좋겠네요.

동감입니다.

 

인터뷰어 앨리슨 비어드Alison Beard

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