2018
3-4월(합본호)

약물에 의존하는 뇌
JM 올레야즈(JM Olejarz)

SYNTHESIS

 

약물에 의존하는 뇌

 

 

향정신성 약물에 대해 우리가 아는 것, 알지 못하는 것

JM 올레야즈

 

정신성 약물, 즉 두뇌의 기능에 영향을 끼치는 물질은 새로운 개념이 아니다. 인간이 이러한 약물을 사용한 역사는 수천 년에 이른다. 그리고 오늘날 수백만 명이 마음의 안정을 찾고 생산성을 높이기 위해, 또는 단지 정상적으로 생활하기 위해 술, 애더럴[2], 대마초, 프로작[3]에 의지한다.

 

따라서 향정신성 약물이 어떻게 작용하는지, 또는 어떻게 사용해야 비용보다 편익이 큰지 완전히 밝혀지지 않았다고 말하는 신간 세 권은 충격적이다. 연구자나 의사들은 향정신성 약물의 효과를 설명할 수 있다. 하지만 어떻게, 왜 효력을 발휘하는지는 모른다. 이는 불법 약물(예를 들면 LSD[4]), 합법 약물(이 문장을 쓰면서 필자는 커피를 세 잔째 홀짝이고 있다), 특허약, 규제약, 처방약 등 다양한 약물의 분류가 있지만, 그것들이 우리 몸에 어떻게 작용되는지 잘 알지 못하고 복용한다는 것을 말한다.

 

심리학자 로런 슬레이터Lauren Slater <  Blue Dreams  >는 정신과적 약물의 복잡한 역사를 탐구한다. 저자는 현대 의학의 우아한 치료 시스템이 과거의 조악한 치료를 대체했다고 생각하고 싶은 유혹은 이해하지만 이것이 오해라고 밝힌다. 이 책에 따르면 정신의학에서는 최신 기술이 반드시 과거 기술보다 낫다고 할 수 없다.

 

슬레이터가정신의학의 페니실린이라고 표현한 소라진Thorazine을 예로 들어 보자. 소라진은 1950년대 초반 발명 당시 기적의 약물로 묘사됐다. 신경화학 연구가 발전하기 전인 당시 의사들은 소라진이 어떻게 불안정한 환자의 정신을 회복하는지 전혀 이해하지 못했다. 그러나 소라진은 개발 국가인 프랑스의 병원에서 서서히 인기를 끌기 시작했다. 그리고 다른 유럽 국가와 미국에서도 점점 빠르게 수요가 늘었다. 소라진이 확산되면서 전 세계 수많은 사람의 인생이 바뀌고 정신병원 수용 인구는 극적으로 줄어들었다.

 

수년간 성공을 거둔 소라진은 안전성과 효과 면에서 더 우수하다는 약물로 대체되며 폐기됐다. 그러나 이 주장이 사실인지는 확실하지 않다. 슬레이터는 이러한 후발 약물에도 각각 부작용이 있다고 설명한다. 어떤 약을 복용할지 선택하는 건 여러 유해물질 중 덜 나쁜 것을 고르는 문제라는 것이다. 다양한 향정신성 약물, 항우울제, 기타 제약상품이 소라진의 전철을 밟았다. 저자에 따르면 이러한 사태의 배후에 있는 것은 기존 약을 대체하는 신약을 개발, 마케팅, 영업하는 제약회사들이다. 신약이 기존 제품보다 확실히 우수한지는 중요하지 않은 것이다.

 

네이처  > 편집자 데이비드 애덤David Adam이 저술한 <  The Genius Within  >의 논점은 의학계에서 학교와 직장으로 이동하여, 독자들에게 신경 강화neuroenhancement[5]의 최신 기술을 소개한다. 소개되는 최신 기술은 모다피닐Modafinil등의지능향상약smart drugs으로 지능과 기억력 및 다양한 정신능력을 개선하는 기술이 성장 추세에 있다고 한다.

 

인류는 오랫동안 지능의 개념과 정확한 측정 방식에 사로잡혀 있었다. 그러나 놀랍게도 지능을 정의하기는 매우 까다롭다. 왜냐하면 서구 사회에서는 개인의 정신이 작용하는 속도로 여겨지는 경우가 많았고, 동양 문화권에서는 복잡성에 대처하는 능력으로 생각했기 때문이다. 저자는 지능이 어떤 의미이든 우리의 일상에 엄청난 영향을 끼친다고 주장한다. 학생들의 반 배정, 회사원의 고용 및 승진, 첫 만남을 가진 두 남녀의 두 번째 만남의 성사 여부가 지능에 달려 있다. 그렇다면 약물로 뇌의 최대 능력을 이끌어낼 수 있다는 가능성은 당연히 매력적이다.(대중문화에서도 이런 시각을 볼 수 있다. <  리미트리스  >나 과소평가된 영화루시  >를 포함한 여러 영화는 화학적으로 뇌의 최대 잠재력에 도달하여 기이한 결과를 낳으리라 예상되는 주인공을 중심으로 전개된다.)

 

 

[2] Adderall. 우울증, 기면증, ADHD의 증상 개선과 치료에 효과를 발휘하는 약물

[3] Prozac. 우울증 치료제의 상품명

[4] 1938년 스위스 화학자 알버트 호프만이 합성한 강력한 환각제. 정신과 치료에 사용되기도 했다.

[5]신경생물학적 이해에 기초하여 인지와 정서 능력을 선택적으로 확장 및 강화하는 기술

 

 

이러한 지능향상약이 향정신성 약물과 공통점이 별로 없다고 생각할 수도 있겠지만, 관련된 윤리적 문제는 비슷하다. 애덤은 새로이 개발된 지능향상약의 딜레마에 대해 논한다. 이 약은 누구에게 허용되어야 하는가? 누구에게나? 지능이 평균 이하인 사람에게만? 의료보험 지원이 돼야 하는가? 처방 없이 이 약을 복용한다면? 학교 친구나 직장 동료가 이 약을 사용하기 시작한다면? 뒤처지지 않기 위해서라도 같은 선택을 해야 할까?

 

두 약물의 공통점은 또 있다. 지능향상약은 향정신성 약물처럼 과학자들조차 이해하지 못하는 방식으로 작용한다. 하지만, 그렇다고 사람들이 복용을 멈추지는 않는다. 어떤 경우에는 법적 규제도 복용을 막을 수 없다.

 

문고본으로 출간된 아옐렛 월드먼Ayelet Waldman <  A Really Good Day  >는 개인적 관점에서 향정신성 약물을 바라본다. 이 책에서 독자들은 약물의 위험성, 보상, 대가를 이해할 수 있다. 감정장애로 몇 년간 고생하며, 자신에게 통하는 조합을 찾기 위해 이 약 저 약을 시도하는 헛된 노력 끝에 월드먼은 새로운 접근을 취한다. 저자는 LSD를 극소량으로 사용하는 몇 달에 걸친 초저용량 복용 실험을 시간순으로 기록하고 있다.

 

물론 LSD는 구하기 어렵다. 이 점이 과학적 연구의 제약이기도 하다. 그러나 어떤 방법으로든 LSD를 비롯한 환각제를 구한 사람들은 이런 약물이 위험하긴 하지만 (약물 환각 체험이나 뇌손상 가능성 등) 침착함과 행복, 죽음에 대한 두려움 극복 등 심오한 긍정적 효과를 가져올 수 있다는 것을 알게 됐다. 월드먼의 글이 충격적인 이유는 LSD 초저용량 복용의 결과가 그저 정상적인 생활이라는 것이다. 저자는 자신의 감정을 보다 잘 통제하게 됐고, 분노하는 일이 적어졌다. 어쩌면 따분한 결말이지만, 저자는예상대로, 정기적으로, 평범하게괜찮은 오늘과 내일을 누리는 것이 본인이 늘 원했던 바라고 말한다.

 

이러한 정서가 향정신성 약물의 미래에 대한 논의의 중심이어야 할지도 모른다. 누군가에게 도움이 필요할 때, 한 발 나아가고 싶을 때 필요한 하나의 방법이라는 시각이다. 그렇다면 이러한 약물이 작용하는 방식을 이해하지 못한다고 사용을 제한해서는 안 된다. 조금의 무지가 실제적인 치료의 훨씬 큰 가치를 가로막아서는 안 된다. ‘해를 끼치지 않는다do no harm는 원칙이아무것도 하지 않는다do nothing는 것을 의미하면 안 된다.

 

 

마크 탈루치 MARK TALUCCI

CEO, SAK[1]

 

 

내가 읽고 있는 것

 

누구나 뉴욕타임스를 읽지만, 나는 가능하면 국제판과 국내판 둘 다 읽는다. 브라질과 멕시코에서 자랐고 지금은 아시아에 자주 간다. 그래서 세계적인 시선, 밖에서 보는 관점을 좋아한다. 우리 회사가 패션업계에 있어서 보그나 WWD에도 관심을 기울인다. 하지만 CNBC나 시킹알파Seeking Alpha웹사이트, 패스트컴퍼니를 통해 월스트리트와 실리콘밸리 정황을 파악하는 데 더 많은 시간을 쏟는다. 진보적 캘리포니아 신문 볼리나스 히어세이 뉴스Bolinas Hearsay News, 서핑보다는 여행과 환경을 다루는 서퍼스 저널Surfer’s Journal도 읽는다. 아내와 나는 아직도 캘리포니아 북부의 작은 히피 마을에 집을 가지고 있다.

 

그리고 여전히 캘리포니아 문화와 연결고리를 유지하려고 한다. 왜냐하면 우리 회사가 지금은 맨해튼에 있지만 샌프란시스코에서 시작됐고 여전히 서부 브랜드이기 때문이다. 고전 중에는 달라이 라마와 하워드 커틀러Howard Cutler달라이 라마의 행복론The Art of happiness  >을 좋아한다. 최근 좋아하는 책으로는 에릭 리스Eric Ries린 스타트업  >, 애덤 그랜트Adam Grant오리지널스  >, 폴 터프Paul Tough <  How Children Succeed  >가 있다. 폴 터프의 <  How Children Succeed  >는 아이들보다 사람의 성공에 대한 책이다. 스포일러를 하자면, 성격이 핵심이다.

 

 

[1]캘리포니아의 디자인 및 라이프스타일 브랜드

 

 

내가 팔로하는 사람

 

인스타그램은 패션업계에 무슨 일이 일어나는지 파악할 수 있는 좋은 도구다. 사업과 관련하여 브랜드, 영향력 있는 인사, 블로거 등 계정 수백 개를 팔로하고 있다. 최근에는 프로 서퍼인 켈리 슬레이터Kelly Slater의 인스타그램을 즐겨 보고, 스타일이 매우 좋은 스무 살 모델 루카 사바트Luka Sabbat를 팔로했다. 또한 최근 루이비통과 콜라보를 진행한 인기 스트리트 브랜드 슈프림Supreme의 인스타그램에 관심이 있다. 또 인스타그램은 세계 각지의 친구들과 연락하는 방법이기도 하다. 아내와 나는 번갈아 가족사진이나 경험을 포스팅하고 있다.

 

 

내가 보고 있는 것

 

안타깝게도 TV 채널 결정권은 보통 네 살에서 열한 살인 아이들에게 있다. 가족 모두가 보는 프로그램으로는 <  The Bachelor  > <  The Bachelorette  >가 있다. 이기려고 노력하면서 경쟁자와 함께 살아가는 심리학을 보여주는 점이 흥미롭다. 그리고 사업 계획과 프레젠테이션 기술에 대해 배울 점이 많은 <  Shark Tank  >도 본다. 1950년대 뉴욕과 광고, 패션을 재현한매드맨Mad Men  >을 몰아서 봤다. 지금은 HBO실리콘밸리Silicon Valley  >를 정말 좋아한다. 너무 현실적으로 느껴지기 때문이다. 아내는 CNN을 켜 둘 때가 많지만, 나는 사람들이 하루 종일 트럼프를 놓고 왈가왈부하는 걸 듣고 있기 힘들다.

 

 

 

 

 

번역: 석혜미 / 에디팅: 이덕한

 

 

 

JM 올레야즈(JM Olejarz) HBR의 어시트턴트 에디터다.

 

 

 

 

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