2016
10월호

권력이 당신을 타락시키지 못하게 하라
대처 켈트너(Dacher Keltner)

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Managing Yourself

권력이 당신을 타락시키지 못하게 하라

당신을 정상까지 오르게 해준 성격을 계속 유지하는 방법

대처 켈트너

 

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중국에 있는 2개의 콜센터에 대한 연구는 공해가 심한 날에 비해 공해가 덜한 날에 직원들이 6% 더 생산적이라는 것을 밝혀냈다.

THE EFFECT OF POLLUTION ON WORKER PRODUCTIVITY: EVIDENCE FROM CALL-CENTER WORKERS IN CHINA.” 톰 창Tom Chang, 조슈아 그래프 지빈Joshua Graff Zivin, 탈 그로스Tal Gross, 매튜 나이델Matthew Neidell

 

나는 지난 20년 동안 행동심리학 연구를 해오면서 충격적인 사실 하나를 발견했다. 사람들은 대개 공감이나 협력, 관대함, 공정성 그리고 나눔 등 타인의 이익을 돕는 성향과 행동을 통해 권력을 얻는다. 반면, 권력을 쥐었다고 느끼거나 특권을 행사하는 순간 이러한 덕목들이 사라지기 시작한다. 권력자는 다른 사람들에 비해 무례하고 이기적이며 부도덕한 행동을 하기 쉽다. 19세기 사학자이자 정치가인 액턴 경Lord Acton은 이 사실을 정확히 파악해 다음과 같이 말했다. “권력은 부패하는 경향이 있다.”

 

나는 이러한 현상을권력의 패러독스라고 명명하고 여러 집단을 상대로 연구했다. 대학들과 미국 의회, 프로스포츠 팀들과 그 외 다양한 직업군이 포함됐다. 각각의 경우 사람들은 선한 언행을 기반으로 지위가 높아지지만, 사다리 위로 올라 갈수록 점차 나쁜 행동을 한다는 것이 관찰됐다. 이런 변화는 매우 빠르게 일어날 수도 있다. ‘쿠키 몬스터로 알려진 내 실험을 보자.

 

실험실에 3명을 한 조로 그룹을 만들고 임의로 1명에게 리더의 자격을 부여한 후 함께 작성할 과제를 할당한다.

 

작업 시작 30분 후 사람들 앞에 갓 구운 과자 한 접시를 가져다 놓는다.

 

과자는 한 사람당 한 개씩, 그리고 추가로 하나가 더 있다. 모든 그룹에서 사람들은 각자 하나씩 과자를 가져간 후 예의상 마지막 과자는 남겨 두었다.

 

여기서 질문을 해 보자. 남들은 하나씩밖에 못 먹게 된다는 걸 알면서도 혼자 과자 두 개를 가져가는 사람은 누구일까? 대부분의 경우 리더로 지목됐던 사람이었다. 그뿐 아니라 이리더들은 입을 크게 벌리고, 쩝쩝 소리 내 먹거나 과자 부스러기를 옷에 흘리기도 했다.

 

연구에 따르면 재산이나 자격조건도 이와 비슷한 영향을 줄 수 있다. 나와 캘리포니아 어바인대의 폴 피프Paul Piff 교수가 했던 다른 실험을 보자. 닷지 콜트나 플리머스 새틀라이트[1]와 같이 값이 저렴한 차를 모는 운전자들은 건널목에서 늘 보행자에게 통행을 양보한다. 하지만 BMW나 벤츠와 같은 고급 승용차 운전자는 54%밖에 양보를 안 했다. 거의 두 번에 한 번꼴로 보행자와 법을 무시했다. 27개국에 걸쳐 조사한 설문에 따르면 부유한 사람들은 뇌물 수수나 세금 포탈 같은 비윤리적인 행동을 받아들일 수 있다고 응답한 경우가 더 많았다. HEC 몬트리올대의 대니 밀러Danny Miller 교수의 연구에 따르면 MBA 학위가 있는 CEO MBA 학위가 없는 CEO에 비해 자기 잇속만 챙기는 행동, 즉 자기 개인 보너스는 늘어도 회사 가치가 떨어질 수 있는 행위를 할 가능성이 높다는 것을 밝혀냈다.

 

이런 연구 결과는 권력남용의 대표 사례들을 떠올리게 한다. 엔론 CEO 제프리 스킬링Jeffrey Skilling의 회계부정 사건, 타이코 CEO 데니스 코즐로스키Denis Kozlowski의 보너스 불법지급 사건, 실비오 베를루스코니 이탈리아 총리의붕가붕가섹스파티 스캔들, 레오나 헴슬리Leona Helmsley의 탈세 사건들은 어떤 지위에 있건 모든 리더들이 저지를 법한 잘못된 행동의 극단적 예를 보여준다. 연구에 따르면 기업 내 권력자들은 동료들의 발언을 가로막고, 회의 중 딴짓을 하고, 목소리를 높이고, 사무실에서 모욕적인 말을 할 가능성이 사다리 아래쪽에 있는 직원들에 비해 세 배나 높았다. 또한 나의 연구나 다른 연구들을 살펴보면 이제 막 고위직으로 승진한 사람은 그의 덕목을 잃어버릴 가능성이 특별히 더 높게 나타난다.

 

그 결과에 따른 영향은 지대하다. 권력 남용은 궁극적으로 경영진의 명성에 먹칠을 하고, 영향력을 발휘할 수 있는 기회를 날려버린다. 또한 동료들 사이에 스트레스와 불안감을 만들고 조직의 규율과 독창성을 약화시킨다. 또한 팀원들의 참여와 성과도 끌어내린다. 최근 17개 산업에 걸쳐 800명의 관리자와 노동자를 대상으로 실시한 설문을 보면 직장에서 무례한 대접을 받은 경험이 있다고 답변한 응답자의 절반 정도가 그에 반발해 고의로 노력을 안 하거나 업무의 질을 낮췄다고 말했다.

 

그렇다면 권력의 패러독스에 굴복하지 않기 위해서 우리는 어떻게 해야 할까? 어떻게 이를 감지하느냐, 그리고 어떻게 실천하느냐에 달렸다.

 

[1]미국의 대표적인 저가 자동차 모델들

 

자기 자신을 돌아보기

첫 단계는 자기자신에 대한 인식을 더욱 발전시키는 것이다. 당신이 상급자 역할을 맡게 되면, 새로운 권력에 대한 본인의 느낌과 행동 변화를 주의 깊게 살펴야 한다. 나의 연구에 따르면 권력은 우리를 반쯤 미친 것 같은 상태로 몰아 넣는다. 성격이 활발해지고, 에너지가 넘치고, 무엇이든 해낼 것 같고, 보상을 요구하며, 위험에 둔감해지는 것이다. 이로 인해 우리는 무모하고, 무례하고 비윤리적인 행동도 할 수 있게 된다. 하지만 신경과학 분야의 최신 연구에 따르면이봐, 난 지금 세상을 지배할 것 같은 기분이야와 같은 생각이나 감정을 하고 있는 게 아닌지 마음속으로 검토해 보기만 해도, 최악의 충동을 억제하는 전두엽의 기능을 이끌어 낼 수 있다고 한다. 우리가기쁨이나만족이란 감정을 인지하고 식별하게 되면 이 때문에 생기는 비합리적인 의사결정의 가능성을 낮출 수 있다. 우리가 스스로 불만을 느끼고 있음을 인지한다면(아마도 부하직원이 말을 듣지 않아 생긴 일이겠지만) 상대를 적대적으로 대하거나 대립하는 방식이 줄어들 것이다.

 

우리는 매일 명상 훈련을 통해 이러한 자기 인식을 강화할 수 있다. 우선 편안하고 조용한 공간에 앉아서 시작해보자. 깊은 호흡, 즉 숨을 들이쉬고 내쉬면서 몸의 감각이나 주변에서 들리는 소리나 보이는 것들에 집중하라. 연구에 따르면 하루에 몇 분만 이런 훈련을 해도 집중력을 높이고 평안함을 느낄 수 있다. 이런 이유로 오늘날 구글, 페이스북, 애트나, 제너럴밀스, 포드, 골드만삭스와 같은 기업에서 명상 훈련법을 교육 프로그램에 포함시키고 있다.

 

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이와 더불어 당신의 태도와 행동을 돌아보는 것도 중요하다. 당신은 다른 사람들이 말할 때 중간에 가로막는가? 다른 사람들이 대화할 때 휴대전화를 확인하는가? 사람들을 당혹하게 하거나 면박을 주는 농담이나 이야기를 한 적 있는가? 사무실에서 욕을 하는가? 팀의 노력을 자신의 공으로 가로챈 적은 없는가? 동료의 이름을 잊은 적은 없는가? 과거에 비해서 많은 돈을 쓰지는 않는가? 아니면 정상에서 벗어난 물리적 위험을 감수하고 있지는 않은가?

 

만일 위와 같은 질문에 몇 가지라도라는 답변이 있다면 당신이 문제 많고 오만한 권력 과시의 유혹에 빠진 것을 알려주는 조기경보 신호로 받아들여라. 아마도 당신은 악의 없는 행동이라 여길지 모르지만, 당신 부하들 생각은 다를 것이다. 내가 최근에 들은 케이블TV 방송국 작가팀에서 생긴 점심 배달과 관련한 불필요한 위계질서 문제에 대해 살펴보자. 팀에서 시킨 샌드위치가 도착하는 날이면 매번 연공서열 순으로 배분이 된다. 이런 순서가 어긋나기라도 하면, 팀 리더는 공공연하게 비협조적인 태도를 보이고 창의력도 발휘하지 않는다는 것이다. 반대로 이런 순서가 거꾸로 적용되는 미군 식당의 경우도 있다. 민속학자이자 작가인 사이먼 사이넥Simon Sinek이 최근 발간한 책 <리더는 마지막에 먹는다>에 따르면, 미군 장교들은 권위를 양보하는 것이 아니라 사병들에게 존경심을 보여주기 위해 이 방침을 따른다.

 

품위를 지키는 연습

당신이 이미 권력의 패러독스에 굴복했는지 아닌지와 상관없이 당신은 자신을 최고의 자리에 올려놓았던 덕목들을 기억하고 또 계속 실천하도록 노력해야 한다. 나는 경영진이나 다른 권력자들을 교육할 때 공감, 감사, 관대함 이 세가지 핵심 실천사항을 강조한다. 이 덕목들은 아무리 극단적인 상황에 처하더라도 관대한 리더십을 유지시키는 요소로 알려져 있다

 

예를 들어 린 텐 브린케Leanne ten Brinke, 크리스 리우Chris Liu, 새미어 스리바스타바Sameer Srivastava와 내가 공동 연구한 내용을 살펴 보자. 미국 상원의원 중 의회에서 공감하는 얼굴 표정과 목소리로 연설하는 의원이, 거만하고, 위협적인 몸짓과 목소리로 연설하는 의원보다 더 많은 법안을 통과시켰다는 것을 알아냈다. 카네기멜런대의 애니타 울리Anita Woolley MIT의 토머스 멀론Thomas Malone도 비슷한 연구 결과를 얻었는데, 팀원들이 서로 이해하고, 참여하며 관심을 나타내고 배려하는 섬세한 신호를 주고받는 경우 풀기 어려운 문제에 봉착하더라도 더 효과적으로 해결할 수 있다는 것이다.

 

 

간단한 감사 표현 역시 긍정적인 결과를 낳는다. 연구결과에 따르면 격의 없는 대화를 통해 서로의 가치를 인정하는 연인들은 잘 헤어지지 않는다. 선생님이 등을 두드려서 격려한 학생은 어려운 문제를 더 잘 푼다. 새로 조직된 그룹이라도 서로에게 감사의 표현을 나누는 문화가 있다면 한 달 전에 만들어진 그룹보다 더 강한 연대감을 느낀다. 와튼스쿨의 애덤 그랜트Adam Grant는 감사하는 시간을 갖는 관리자일수록 부하직원들이 더 참여적이고 생산성이 높다는 것을 밝혀냈다. 나와 예일대 마이클 크라우스Michael Kraus NBA 농구팀들을 살펴봤다. 머리를 두들기거나, 힘차게 포옹하거나, 엉덩이나 가슴을 서로 부딪치는 등 신체를 이용해 고마움을 표현하는 선수들이 팀 동료들로 하여금 경기를 더 잘하게 격려하고, 시즌당 2경기 이상 더 승리할 수 있게 해준다는 것을 밝혀냈다.(이는 통계적으로 의미 있는, 플레이오프 진출 여부를 결정지을 수 있는 차이다.)

 

관대함을 보여주는 간단한 행동도 똑같은 힘을 발휘할 수 있다. 연구에 따르면 그룹 내에서 팀원들과 업무부담을 나누는 사람, 예를 들어 새로운 아이디어를 제시하거나 또는 자신의 프로젝트가 아님에도 직접 프로젝트를 돕는 사람은 존경받고, 영향력을 발휘며, 리더의 자격이 더 많다고 간주된다. 하버드경영대학원의 마이크 노턴Mike Norton은 회사에서 자선기금 모금 기회를 제공할 경우 직원들은 더 만족감을 느끼고 생산성이 높아진다는 사실을 발견했다.

 

당신이 리더이면서 어떤 일을 확실히 끝마쳐야 할 책임이 있다면, ‘선한 권력의 윤리규범을 지속적으로 따르는 것이 어려워 보일 수 있다. 하지만 그렇지 않다. 공감의 능력, 감사의 능력, 너그러움의 능력은 개선될 수 있다. 팀 미팅이나 고객 설명회, 협상장, 직원간 상호평가를 할 때 등 간단한 사회적 행동을 하게 되는 상황이 바로 그런 능력들을 기를 수 있는 기회다. 이를 위해 몇 가지 제안을 하면 다음과 같다.

 

공감을 실천하는 법

•모든 대화에서 한두 개의 좋은 질문을 하고 상대방이 말한 중요한 내용을 다른 말로 바꿔 되풀이하라

•열정적으로 경청해라. 당신의 몸과 시선이 말하는 사람을 향하게 하고 흥미와 관심을 말로 표현하라

•누가 문제를 상의하러 오면, “그거 안됐네” “정말 힘들겠구나라고 걱정하는 표현을 해주어라. 바로 판단을 내리고 조언하지 마라

•회의 전에 참석하는 사람이 누구인지 그리고 그 사람이 개인적으로 어떤 일이 있는지 잠시 생각할 시간을 가져라

 

페이스북의 엔지니어링 디렉터인 아르투로 베자르Arturo Bejar는 디자이너와 프로그래머와 데이터 전문가, 작가로 구성된 자신의 팀에서 공감을 가장 중요한 원칙으로 세운 사람이다. 나는 회사에서 그가 일하는 모습을 관찰했다. 그가 주재한 회의는 자유로운 질문들이 폭포수처럼 쏟아지는 형식이고, 그는 항상 사려 깊게 경청한다는 것을 알 수 있었다. 베자르는 발언하는 사람에게 몸을 기울이고 주의 깊게 모든 사람들의 아이디어를 노트에 적었다. 이렇게 공감하는 간단한 표현들은 그가 팀원들의 우려를 이해하고 모두 함께 성공하기를 원한다는 사실을 깨닫게 해준다.

 

감사하는 법

•사려 깊은 감사의 인사를 습관화하라

•동료들에게 개별적으로 시기 적절한 이메일을 보내거나 업무를 잘 처리했다는 감사의 메모를 보내라

•지원 인력을 포함해 각각의 직원들이 팀에 기여하는 가치가 있다는 사실을 공개적으로 인정하라

•성공을 축하하기 위한 적절한 수준의 스킨십, 즉 등을 두드리거나 주먹을 부딪치거나 하이파이브를 하라

 

더글러스 코넌트Douglas Conant는 캠벨스프의 CEO였던 시절 회사 내에서 서로에게 감사하는 문화를 강조했다. 그와 그의 비서는 매일 뭔가 특별한 일을 한 직원 소식을 찾아내기 위해 한 시간 동안 e메일과 회사 인트라넷을 살펴보았다. 그리고 나서 코넌트는 최고 임원부터 유지보수 직원에 이르기까지 그들의 공헌에 대해 손수 작성한 편지로 개인적인 감사를 표했다. 어림잡아 최소 하루에 10개의 편지를 썼다고 하니, 10년간에 걸친 그의 재임기간 중 총 3만 통이나 작성한 셈이다. 그리고 그는 자기가 보낸 편지를 직원들이 자리에 핀으로 꽂아 놓은 경우도 종종 발견했다고 말했다. 내가 교육한 리더들은 다른 방법들도 공유했다. 직원들에게 작은 선물하기, 함께 나가서 멋진 점심식사 하기, 이달의 사원을 선발하고 축하하기, 실제로 아니면 사이버 공간에서감사의 벽을 만들어서 직원들이 서로에게 특별한 일에 대해 감사할 수 있게 하기.

 

관대함을 실천하는 법

•당신 부하들과 일대일로 짧게 만나는 기회를 가지도록 노력하라

•중요하고 주목을 많이 받는 권한을 위임하라

•아낌없이 칭찬하라

•스포트라이트를 서로 나눠라. 당신의 팀이나 회사의 성공에 기여한 모든 사람들과 공을 나눠라

 

 

픽사의 디렉터인 피트 독터Pete Docter는 이 마지막 항목의 달인이다. 내가 영화 <인사이드 아웃>에서 그와 함께 일을 처음 시작할 때 나는 그가 5년 전에 만든 영화적 경이로움에 대해 궁금한 것들이 많았다. 그것은 영화 <>의 시작 부분에 나왔던 몽타주 장면으로, 주인공인 칼이 엘리를 만나 사랑에 빠지고 오랜 결혼 생활을 유지한 후 엘리가 병마와 싸우는 모습을 바라보는 내용이다. 내가 독터에게 어떻게 그런 성취를 이뤄냈냐고 물었더니, 그의 대답은 그와 함께 작업한 250명에 이르는 작가, 애니메이터, 연기자, 스토리 아티스트, 디자이너, 조각가, 편집자, 프로그래머, 컴퓨터 모델러들의 전체 명단을 보여주었다. 사람들이 <인사이드 아웃>의 흥행 성공에 대해서 물었을 때에도 독터는 비슷한 반응을 보였다. 내가 함께 일한 또 다른 페이스북 임원인 켈리 윈터스Kelly Winters도 비슷한 방식으로 공을 나눈다. 그녀가 파워포인트를 이용해 발표하는 자리나 기자들에게 자신의 맡고 있는 사회공헌팀Compassion team의 성공에 대해 말할 때에는 항상 함께 작업한 데이터 분석가, 엔지니어, 콘텐츠 전문가들을 표기하거나 언급한다.

 

더글러스 코넌트 캠벨수프 CEO는 매일 직원들에게 최소 10개의 감사 편지를 직접 손으로 썼다.“

 

공감,감사, 관대함의 덕목들을 실천하면 권력의 패러독스를 극복할 수 있다. 이 덕목들은 당신에게 최선의 결과와 당신 주변 사람들의 협동심을 가져다 줄 것이다. 그리고 빛나는 명성과, 장기적인 리더십과, 타인의 이익을 도와줄 때 분비되는 도파민 가득한 기쁨을 만끽하는 유익함도 선사할 것이다.

번역: 민윤재

 

대처 켈트너(Dacher Keltner)는 캘리포니아 버클리대의 심리학 교수이며 Greater Good Science Center의 이사이다.

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