2017
5월호

또 다른 디지털 격차
월터 프릭(Water Frick)

SYNTHESIS

또 다른 디지털 격차

월터 프릭Walter Frick

 

테크업계 사람들의 참여가 절실하지만 스스로 고립되고 있다.

 

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The Circle

James Ponsoldt and Dave Eggers

EuropaCorp and STX Entertainment, 2017

 

새 영화 ‘The Circle’ 2013년 데이브 에거스Dave Eggers가 발표한 소설을 각색한 것이다. 젊은 여주인공은구글같은 회사에 입사한다. 그녀는 그곳에서 편의시설로 가득한 캠퍼스와 뛰어난 인재들, 사람들의 온라인 생활을 통합하고 단순화한다는 회사의 목표를 접하고 경이로움을 느낀다. 하지만 관객들은 곧 회사가 외부 세계에 미치는 영향이 그다지 좋지만은 않다는 것을 알게 된다. 사장은 사람들에게 모든 일상생활을 라이브로 내보내라고 다그치며, 말을 듣지 않는 사람들은 느닷없이 감시와 비판을 받고 심지어 성난 군중에게 쫓기기도 한다.

 

에거스는 책을 쓸 때 소홀한 취재로 인해 일부 기술업계 종사자들을 불편하게 만들었다. 하지만 4년이 지난 현재를 보면, 에거스는세상을 재창조하려는 기술개발자들과변화를 겪으며 위협을 느끼는일반인 사이의 간극을 기이할 만큼 정확히 내다보았다고 할 수 있다. 점차 심각해지는분열이라는 같은 주제를 다룬 논픽션들이 올해도 여러 권 출간됐다.

 

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The Upstarts: How Uber, Airbnb, and the Killer Companies of the New Silicon Valley Are Changing the World

Brad Stone

Little, Brown, 2017

 

 

기자인 브래드 스톤Brad Stone은 그의 책에서 가장 촉망받는 O2O기업인 에어비앤비와 우버의 이야기를 풀어내며, 일반인들이 알기 힘든 첨단기술 세계의 단면을 보여준다. 에어비앤비 직원들은 사무실에서 탁구를 하고 요가수업을 듣고 발야구 경기를 한다. 그리고 CEO 브라이언 체스키Brian Chesky가 주창한사람이 함께하는 세상이라는 비전을 실현하려 노력한다. 사무실에는낯선 도시에서 우리 집을 만나다Belong Anywhere’에어비앤비는 사랑입니다Airbnb Love’라는 포스터가 걸려 있다. 어느 장면에서는 체스키가 에어비앤비 커뮤니티가 언젠가는 노벨평화상을 받을지도 모른다는 직원의 말에 처음에는 웃고 말았다. 하지만 이젠 완전히 실현 불가능하진 않겠다고 말하는 장면이 나온다. (분명히 말하지만, 그럴 일은 절대 없을 것이다.)

 

우버는 독특한 복지혜택을 제공한다. 이 회사는 오랫동안 유급 워케이션workation[1]을 시행했다. 2015 년에는 5000명이 회사를 벗어나 4일간 라스베이거스로 떠났다. 참가자들은 세미나에 참석해서 CEO인 트래비스 칼라닉Travis Kalanick의 효율적인 교통으로 도시를 개선한다는 새로운 가치 선언문에 관한 설명을 들었다. 또한 지역 푸드뱅크 자원봉사에도 참여하고 밤에는 우버의 투자자 비욘세가 펼치는 특별 콘서트를 포함해 특별한 시간을 보냈다.

 

하지만 저자는 실리콘밸리 밖에서 에어비앤비와 우버를 바라보는 시선이 그리 밝지만은 않다고 말한다. 예를 들어, 2012년 에어비앤비를 이용해 방을 빌려준 뉴욕의 어느 남성은 불법 임시호텔 운영 혐의로 기소되었다. 에어비앤비는 남성을 대신해 소송사건 의견서를 제출했지만 법률 지원은 제공하지 않았다. 다른 호스트들도 비슷한 처지를 당했고, 현장조사 결과 차별이 엄청나게 벌어진다는 사실을 발견했다. 특히 흑인이 백인보다 호스트로 승인될 가능성이 현저하게 낮았다. 우버는 현지 교통법을 공공연히 무시하면서 정규 택시운전사의 생계를 위협하고 승객을 위험에 빠뜨렸다. 그리고 우버 운전자들에게 제대로 급여와 혜택을 지급하지 않았다고 비난을 받았다. 올해 초 CEO인 칼라닉은 우버 운전자와 보상 문제로 말다툼을 벌이다가 비디오에 찍히기도 했다. 게다가 외부에서 일어나는 문제뿐 아니라 최근에는 성희롱 문제를 무시했다며 비난을 받았다.

 

다른 스타 기업에 대한 비판의 목소리도 거세지고 있다. 페이스북은 가짜 뉴스가 흘러 넘치게 방조했다고 비난을 받았다. 그리고 트위터는 자사 서비스 내에서 따돌림bullying을 제대로 처리하지 못했다. 구글은 반독점 위반혐의로 유럽 법원에서 계속 다투는 중이다. 넓게 말하자면 기술업계는 개인의 프라이버시를 침해했고 과거에 사람이 하던 역할을 자동화시켜 소득 불균형에 일조했다.

 

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Valley of the Gods: A Silicon Valley Story

Alexandra Wolfe

Simon & Schuster, 2017

“앞서 말한 ‘세상을 바꾸자라는 목표는 실리콘밸리 전역에 진지하게 울려 펴졌지만, 이젠 진부하게 들린다.”

알렉산드라 울프

Valley of the Gods

 

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The Complacent Class: The Self-Defeating Quest for the American Dream

Tyler Cowen

St. Martin’s Press, 2017

 

이제 다른 두 신간이 펼치는 상반된 주장을 살펴보자. 최근 언론인 알렉산드라 울프와 경제학자 타일러 코웬은 각각를 펴냈다. 울프는 페이팔의 설립자인 피터 틸Peter Thiel과 틸이 설립한 재단에 선발돼 대학을 중퇴하고 창업에 뛰어든 10대 청소년들을 중점적으로 다루었다. 그 밖에도 공해상에 도시를 만드는 시스테더seasteaders[2]와 일부다처제 주의자, 틸처럼 생명연장 기술에 투자해 불멸을 추구하는 사람 등 첨단기술업계의 하위문화도 다양하게 들여다본다. 저자는 이런 시도가 근본적으로 잘못되었다고 보지 않고 오로지 기술과 사회적 한계를 넓히려는 열망에서 비롯한다고 주장한다.

 

[1]work vacation을 합친 말. 휴가지에서 업무시간 외에는 여가를 보장하는 제도.

[2]모든 국가로부터 자유로운 도시를 공해상에 건설하는 프로젝트

 

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