2018
5-6월(합본호)

크로스핏 체육관처럼 회사를 운영하는 스웨덴 CEO
토르킬드 타넴(Torkild Thanem),카를 세데르스트룀(Carl Cederström)

Idea Watch

LEADING TEAMS

 

크로스핏 체육관처럼 회사를 운영하는 스웨덴 CEO

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심히 일하면 성과가 따른다.”

 

현대 지식경제에서는 좀처럼 믿기 힘든 말이다. 많은 직장인이 자기가 하고 있는 일이 회사의 실적에 얼마나 직접 기여하는지, 또는 자기 경력에 얼마나 도움이 되는지 알려고 애쓴다. 그런데도 직장에서 종종 실적 압박을 받게 되니, 이렇게 묻지 않을 수가 없다. “다 무슨 소용이야?” 마케팅이든 영업이든 임원의 변덕, 전략의 변화, 주주의 요구 같은 외부 상황에 따라 달라지는 게 일이라는 느낌이 들 정도다. 오랫동안 꾸준히, 제대로 일해온 직원에게 합당한 보상을 주는 사례가 왜 드물어졌을까?

 

열심히 일하면 성과가 따른다는 패러다임이 아직 유효한 곳이 하나쯤 있는 듯싶다. 바로 체육관이다. 스쿼트랙[1]앞에서는 만인이 평등하다. 인풋만큼 아웃풋이 나온다. 시간을 들인 만큼 보상을 받는다. 진척 상황은 일종의 우상향 곡선에 일목요연하게 드러나는데, 이것이 바로 회사와 경영진이 그토록 꿈꾸는 일이다. 크로스핏이나 솔사이클[2]의 간단한 법칙에 많은 사람이 매력을 느끼고 만족하는 것도 당연하다.

 

운동의 장점에 주목하는 몇몇 리더가 있다. 새로운 CEO 세대는 근면성실의 미덕이 아직 살아 있는 이프로테스탄트 윤리의 마지막 요새에서 힌트를 얻었다. 애매하고 실체가 없다며 비판받던변혁적 리더십’ ‘진정성 리더십과 달리, 이제 소개하는피트니스 리더십fitness leadership은 구체적 접근법을 제시한다. 근면성실한 직원은 회사와 체육관에 많은 시간을 쏟은 만큼 평가와 보상을 받을 것이다. 그 대가로 피트니스 리더는 직원이 불안, 불공정, 고립감에 시달릴 때마다 확신, 정의, 동지애를 부여할 수 있을 것이다.

 

대표적 피트니스 리더로 헨리크 번지Henrik Bunge가 있다. 스웨덴 스포츠패션업체 비에른 보리Björn Borg CEO, 자칭감독이다. 회사명은 스웨덴의 유명 테니스선수 비에른 보리의 이름에서 따왔다. 지난가을 우리는 번지와 비에른 보리 직원이 참가하는 피트니스 수업을 수강했다. 매주 금요일 오전 11~12시에 진행하는스포츠 아워sports hour라는 수업으로, 비에른 보리 직원이라면 반드시 참가해야 한다. 우리는 강단에 올라선 킥복싱 강사가더 세게!”라고 외치는 가운데 둘씩 짝지어 마주 보고 발을 차고 주먹을 날렸다.

 

수업을 마치고 세련된 태국 음식점에서 번지와 점심식사를 했다. 번지는스포츠, 회사를 만나다식의 경영철학을 들려줬다. “축구선수는 축구하는 법을 압니다. 하지만 마케팅 직원에게 마케팅 방법을 물으면 대개 대답을 못합니다.” 스포츠 문화에 배울 거리가 넘친다는 말도 했다. 번지의 티셔츠 아래로 미처 감추지 못한 이두박근이 선명하게 내비쳤다. 짧게 자른 머리카락은 땀에 젖어 축축했다. 번지는 1973년생이다. 하지만 가장 최근 치른 체력시험에 따르면 신체나이는 21세다. 비에른 보리 본사 직원 60명 전부가 1년에 2번 체력시험을 치러야 한다.

 

헨리크 번지 밑에서 일하는 것은 여러모로 개인 트레이너와 운동하는 것과 비슷하다. 2014 8월 번지가 CEO로 부임했을 때, 회사 사정은 그리 좋지 않았다. 브랜드는 정체성이 부족했다. 2013년 회계장부를 보면 순매출이 줄었고, 이익은 급감했다. 번지는 새로운 전략을 세워 비에른 보리를 스포츠패션계의 명품 브랜드로 탈바꿈하겠다고 나섰다. 매출은 2배로 늘리고, 5년 안에 직원들의 업무몰입도를 90% 수준까지 끌어올리겠다는 야심을 보였다. 그러려면 제일 먼저 직원이 여러모로 강해져야 했다. “훈련강도를 높이고, 목표달성 수준을 엄격히 측정하고, 팀 발전에도 힘써야 했습니다.” 번지가 말한다. “그렇게 하자면 모두 하나가 돼야 했습니다. 직원들에게 빠짐없이 스포츠 아워에 참가하라고 했습니다. 이 결정을 두고 타협하지 않았습니다.”

 

달리 말하자면, 번지는 일과 운동이 상호 작용한 결과로 성공했다고 본다. 번지는 일이 많으면 많을수록 운동량도 덩달아 늘린다고 말했다. 번지가 생각하기에, 회사 전체 차원에서 볼 때 다같이 땀을 흘리는 게 단순히 건강을 유지하거나 체력을 길러서 고된 업무를 버티기 위해서만이 아니다. 재미를 얻고 팀원들끼리 유대를 강화해서 목표를 달성하기 위해서다.

 

번지와 점심을 함께했던 것을 계기로 호기심이 생겨서, 필자 중 한 명인 토르킬드 타넴이 1년 남짓한 기간 동안 문화인류학적 방법을 동원해 회사를 조사했다. 2016 9월 이래 일주일에 며칠씩 비에른 보리 본사에 머물며 워크숍, 회의, 체력시험 등에 참여했다. 여러 직원과 점심을 먹고 이야기를 나눴다. 지금까지 스포츠 아워에 25번 참가했다. 연구를 진행하면서 팀장이 팀원들과 월스쿼트[3]경쟁을 벌이는 모습과, 직원들이 팔굽혀펴기 대회에서 체력을 측정하는 모습을 관찰했다. 탁구로 무료함을 달래는 모습도 관찰했다. 어느 금요일 아침, 웃통을 벗은 한 남자 직원이 주방에 들어와 운동 목표를 달성했다며 배에 잡힌 식스팩을 보여준 적도 있다.

 

[1] 안전하게 스쿼트를 하도록 도와주는 기구

[2] 크로스핏(CrossFit)은 미국의 그레그 글래스먼(Greg Glassman)이 만든 운동방법론과 피트니스클럽 브랜드이며 솔사이클(SoulCycle)은 미국에서 큰 인기를 끈 스피닝 클래스 브랜드다.

[3] 벽을 마주하거나 벽에 등을 대고 하는 스쿼트

 

 

비에른 보리에서의 생활이나 번지의 리더십 스타일은, 너무 지나치지는 않더라도 거슬리는 면이 있는 듯싶다. 하지만 피트니스의 중요성을 강조하는 리더는 점점 늘고 있고, 번지도 그중 하나일 뿐이다. 지난 10년간 기업 임원들 사이에서 철인 3종 경기의 인기가 높아지면서임원을 위한 철인경기the Ironman Executive Challenge라는 대회까지 따로 등장했다. 2001~2011년까지 마라톤 한 종목 이상을 완주한 CEO 수가 2배로 뛰었다. 스웨덴의 한 설문조사에 따르면, 응답한 관리자 약 3000명 가운데 90% 이상이 운동이 리더십을 키우는 데 도움을 줬다고 말했다.

 

하지만 회사 업무가 운동과 비슷하거나 서로 긍정적인 영향을 준다는 번지와 다른 임원들의 생각이 과연 옳을까? 운동과 인지력이 상호 긍정적 영향을 준다는 연구결과가 많은 것은 사실이다. 게다가 번지를 CEO로 영입한 뒤 비에른 보리의 주요 성과지표가 향상됐다. 2013~2016년 사이 순매출이 27% 증가했고, 영업이익은 3배가 늘었다. 2016년 직원들의 업무몰입도는 3%가 올라 75%를 기록했다. 스트레스와 수면 관리 워크숍 등 전반적으로 건강과 일과 삶의 균형에 투자한 결과, 실제 직원들의 삶에 긍정적인 변화가 일어났다는 것이 번지의 주장이다. 다만, 번지가 지표 개선과 긍정적 변화에 자부심을 보이고는 있지만, 2019년 목표를 이루려면 3년 안에 매출과 업무몰입도를 각각 56%, 15% 더 늘려야 한다는 부담이 남아 있다.

 

부정적인 면을 더 찾아볼 수도 있다. CEO의 건강과 기업 가치의 상관관계는 아직 엄밀하게 검증되지 못했다. 개인의 신체능력이 나아지면 해고나 구조조정 같은 단기성과주의의 여파에 맞서는 데 도움이 되는지, 아니면 넓은 의미에서 삶이 즐거워지는 것과 별개로 일이 더 즐거워지는지도 불분명하다.

 

토르킬드와 대화한 직원 대다수는운동도 일이다all-in on the fitness-as-work concept라는 생각에 동의하는 듯했으나, 일부는 고개를 젓기도 했다. 몇몇은 번지의 리더십에 비판적 의견을 내놓았는데, 동기부여를 한다면서여러분 갑시다!”라고 고함치는 일부터, 전 직원에게 운동을 강제하고 운동강도가 좀 지나치다는 점까지 여러 가지가 있었다. 이를테면 팀 빌딩 행사에서 물이 가슴 높이까지 차오른 바다를 로프로 건너는 운동은 하지 말아야 한다는 지적이었다.

 

이직률을 지적한 직원도 많았다. 비에른 보리가 제공한 자료에 따르면, 전체 직원 이탈률은 2014~2016년 사이 8%에서 25%까지 올랐다. 경영진은 번지가 부임하고 첫 몇 년 동안 이직률이 높아졌다는 사실은 인정하지만, 이는 더 좋은 새 직원을 뽑는 기회로 이어졌다며 플러스 요인으로 본다고 설명했다.

 

CEO들은 헬스장에서 얻은 교훈을 회사에 잡음 없이 적용할 수 있을까? 이런 생각은 단순한 환상에 불과할까?

 

적어도 번지는 걱정하지 않는다. 운동이 회사 업무에 도움을 주느냐는 질문에 조금도 망설임 없이물론입니다!”라고 답했다.

 

다만, 자신만의 환상에 빠져 있지 않다고 변호했다. 우리는 윈스턴 처칠, 앙겔라 메르켈처럼 유명하지만 요즘 피트니스 기준에 못 미치는 지도자를 어떻게 생각하느냐고 조심스레 물었다. 점심식사를 마치고 접시를 닦으면서 번지는, 처칠을 가리켜 당대를 풍미하던 지도자라고 답했다.

 

“처칠은 천재지만 우리 스포츠 아워에 참가할 것 같지는 않네요. 저에게 지옥으로 꺼지라고 했을지도 모르죠.”

 

번역: 노이재 / 에디팅: 조영주

 

카를 세데르스트룀, 토르킬드 타넴

카를 세데르스트룀(Carl Cederström)은 스톡홀름대 조직이론 부교수이자 < Desperately Seeking Self-Improvement >의 공저자다.

토르킬드 타넴(Torkild Thanem)은 스톡홀름대 조직 및 경영학 교수다.

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