2017
5월호

혁신에도 때로는 양 조절이 필요하다
파올로 아베르사(Paolo Aversa)

DEFEND YOUR RESEARCH

혁신에도 때로는 양 조절이 필요하다

파올로 아베르사

 

 

런던시티대City University of London파올로 아베르사Paolo Aversa교수와 그의 연구진은 지난 30년 동안 300대 이상의 포뮬러원Formula 1 경주용 자동차에 적용된 혁신기술을 모두 문서화한 다음, 이 데이터를 F1 레이스의 실제 성적과 교차 대조했다. 그 결과 연구진은 더 많은 혁신기술을 적용한 자동차가 오히려 저조한 성적을 거두는 경우도 있다는 사실을 발견했다.

이들은 다음과 같은 결론을 내렸다:

 

혁신에도 때로는 양 조절이 필요하다

아베르사 교수의 주장을 들어보자

 

아베르사:저는 레이스에 필요한 최소한의 기술요건 이상의 별다른 첨단기술이 전혀 적용되지 않은 F1 머신도 경기에 따라 꽤 좋은 성적을 올린다는 사실을 발견했는데, 이것이 연구의 계기가 되었습니다. 그래서 저는 이탈리아 루이스LUISS대의 알레산드로 마리노Alessandro Marino, 애리조나주립대의 루이스 메스키타Luiz Mesquita, 오하이오주립대의 자이딥 아난드Jaideep Anand등의 동료 연구자들과 함께 아예 30년 동안의 레이스 기록 전체를 모아 통계모델을 적용해 보았습니다. 그랬더니 혁신이 반드시 좋은 성적으로 이어지지는 않는다는 점이 뚜렷이 드러났어요. 연구결과 혁신과 성과의 상관관계는 뒤집어진 U자의 모습을 보였죠. 혁신의 적용이 늘어나기 시작하는 초반에는 성적 향상이 나타났지만, 어떤 변곡점을 지나자 성적이 떨어지기 시작했어요. 게다가 어떤 경우에는 덜 혁신적인 자동차가 더 우수한 성적을 올린 점에 특히 주목해야 합니다. 평범한 레이서들이 평범한 머신으로 우승컵을 손에 쥐었다는 말이니까요.

 

 

HBR: 덜 혁신적인 머신의 성적이 더 좋았던 이유는 뭘까요?저희는 혁신을 둘러싼 환경과 연관이 있다고 봅니다. 만약 F1 머신처럼 복잡한 제품을 제조하는 입장에서 격동적인 시장환경에 처한다면, 모든 변화에서 앞서 나가기 위해 본능적으로 혁신에 투자하려 들겠죠. 하지만 격동적이고 불확실한 환경에서는 혁신이 실패할 가능성이 아주 높아요. 일반적으로는 상황이 안정될 때까지 기다리면서 다른 사람들이 혼란스러워 하는 시기에 성급히 혁신하다 실패하는 것을 지켜보는 쪽이 현명하다고 생각합니다.

 

 

말씀하신 내용이 F1의 실제 사례인가요?그럼요. 예를 하나 들어보죠. 2009 F1은 레이스에 하이브리드 기술을 허용한다고 발표했습니다. 흥미로운 결정이었던 것은 맞지만 불확실성이 크게 높아졌죠. 여태껏 아무도 하이브리드 차량으로 F1수준의 레이스를 해본 적은 없었거든요. 여기에 자극을 받았던지 대부분의 F1 팀은 하이브리드 기술을 이용해 머신을 개조하는 작업에 박차를 가했습니다. 자연스럽게 대규모 투자가 이어졌고요.

 

예외가 하나 있었는데, F1에서 전설적인 인물로 존경받는 로스 브론Ross Brawn이 소유한 팀이었어요. 브론이 팀을 인수하기 전에는 성적이 하위권에 머물며 자금이 부족했죠. 브론의 팀은 기술혁신에 투자하는 대신 정말 튼튼하고 기본에 충실한 레이싱머신 제작을 택했습니다. 이들은 직전 시즌 18위에 불과했던 드라이버 젠슨 버튼Jenson Button과 함께 초혁신적인 하이브리드 차량을 몰고 나타난 여러 강호들을 모두 물리치고 우승을 차지하는 반전 드라마를 연출했죠.

 

 

단순한 운이었거나, 드라이버의 컨디션이 좋아서는 아니었을까요?저희 연구진의 수학적 분석 결과를 보면 그렇지 않습니다. 게다가 기술이 안정화되면서 불확실성이 사라지자 브론 역시 하이브리드에 곧바로 투자했는데, 결과는 어땠을까요? 메르세데스 브랜드로 이름만 바꿔 출전한 그의 팀이 다시 우승했습니다. 브론은 하이브리드 기술이 좀 더 자리를 잡을 때까지 기다렸던 거죠.

 

 

내가 속한 시장의 환경이 격동적인지는 무엇으로 판단하나요?격변의 시기는 크게 세 가지 요소로 알 수 있습니다.

첫째, 변화의 크기입니다. 다른 시기에 비해 업계가 얼마나 큰 변화를 겪고 있는지 봐야 합니다. 둘째, 변화의 빈도입니다. 변화가 얼마나 자주 일어나는지를 말합니다. 셋째, 예측 가능성입니다. 변화를 예측할 수 있는지 아닌지입니다. 셋 중 가장 중요한 것은 예측 가능성인데, 예측이 가능하다면 어떤 변화라도 거의 대부분 받아들일 수 있어요. 하지만 예측 가능성이 낮은데 빈도가 높거나 규모가 크다면 상황이 안정될 때까지 혁신의 규모를 줄여야 합니다. 세 가지 모두 자신에게 불리한 흐름이라면 당연히 혁신을 자제하는 것이 좋겠죠.

 

 

F1은 특수성이 아주 높은데, 다른 분야에 같은 식의 사고를 적용해도 될까요?

 

저희는 이 프레임워크를 이미 다른 분야에도 적용하고 있습니다. 스마트폰이나 의약품 등과 같은 복잡한 제품을 생각해 보세요. 새로운 규제조치나 중요한 정치적 변화처럼 외재적 힘이나 시스템의 충격이 생길 때마다 혁신가들은 손해를 보곤 합니다. 급격한 변화는 불안정성을 초래하므로 혁신하지 않으면 안될 것 같은 상황을 만들지만, 그럴 때는 잠시 지켜보면서 실행과 효율성에 집중하는 혜안이 필요해요.

 

앞서 말한 세 가지 요소는 여러 산업분야에 적용할 수 있습니다. 패션의 경우 변화의 크기는 대개 중간 정도예요. 스타일이나 소재 등이 주기적으로 계속 반복되죠. 빈도는 계절마다 변하므로 안정적입니다. 그러나 다음에 유행할 상품에 대한 예측 가능성은 아주 낮습니다. 음원의 형태도 한번 보세요. 변화의 빈도가 증가하지만, 아직 그다지 빈번하지는 않습니다. LP는 수십 년 동안 쓰였고, CD도 오랫동안 쓰였죠. 하지만 CD에서 스트리밍 서비스로 넘어가는 것은 아주 큰 규모의 변화이므로 현재 시점에서는 예측 가능성이 매우 낮습니다. 저희는 이와 같은 원칙을 주류, 금융업, F1 레이싱까지 모든 분야에 적용해 보았습니다.

 

 

‘너무 많이 혁신하지 않는 게 좋다고 하면 경영진이 놀라지 않나요?그렇게는 말하지 않습니다. F1 팀들은 경주용 머신이라는 단일 제품을 보유하지만, 대부분의 회사들은 다양한 포트폴리오를 가지고 있습니다. 그래서 저희는 기업들이 지닌 다른 시장을 살펴보고, 불확실성을 감안할 때 어디서 혁신을 축소해야 할지 검토합니다. 혁신을 완전히 멈추라고 충고하지는 않아요. 현재 안정적인 시장에서는 조금씩 한계를 넓히되, 불확실한 시장에서는 혁신의 규모를 줄이고 효율성에 집중하라고 조언할 것입니다.

 

안정적인 시장에서는 한계를 넓히되 불확실한 상황에서는 효율성에 집중하라.

 

F1을 연구 소재로 택한 이유가 있으신가요?

저는 엔지니어의 아들로 자랐습니다. 그리고 F1을 늘 좋아했어요. 레이싱카를 직접 몰아보기도 했고, F1 머신 설계와 팀 구성에도 참여한 경험이 있습니다. 어렸을 때부터 아버지와 함께 경주를 관람했죠. F1의 세계에서는 언제나 최첨단기술을 더 많이 적용한 머신이 이길 것처럼 보였습니다.

하지만 때때로 저예산 팀이 지극히 평범한 머신과 드라이버로 우승컵을 따냈는데, 그 이유를 놓고 아버지와도 논쟁을 벌이곤 했죠. 아버지는 그저 운일 거라고 했지만 제 생각은 달랐어요. 그래서 언젠가는 꼭 합리적인 방법으로 증명해 보이겠다는 생각을 품고 있었습니다.

 

 

그렇다면 시작은 부자간의 논쟁이었던 셈인가요?그렇다고 간단한 일은 아니었어요. 섀시, 타이어, 공기역학 등 혁신의 대상이 되는 6대 요소의 데이터를 정리하려면 설계도를 모아야 했습니다. 또한 각 팀의 머신이 시즌마다 어떻게 바뀌었는지 파악해야 했죠. 그리고는 각 요소의 혁신성에 0~3점 사이의 점수를 매겼습니다. 3점은 과감한 혁신을, 0점은 혁신성이 미미하거나 없다는 의미였죠.

전문 엔지니어들도 검증에 동참했습니다.

 

과감한 혁신기술에 투자하지 않은 팀도 F1 우승컵을 따냈다.

 

아버지가 틀렸다는 것을 정말 열정적으로 증명하신 셈이네요.논문을 보시더니 아주 흡족해 하셨어요. 아들이 이겼다고 깨끗이 인정해 주셨습니다.

20년밖에 걸리지 않았어요.

 

 

여기에 대한 후속연구로 구상하신 방향이 있나요?저는 동료들과 함께 격동적인 시장환경이 미치는 다른 효과들을 연구 중입니다. 그중에서도 경영자들이 파트너십 혹은 연합관계를 형성할 가능성과 시장 격동성 사이의 관계에 특히 주목하고 있습니다. 불안정한 시기에 어떤 일이 일어나는지 살펴보는 방법은 다양합니다. 계속 연구해야죠.

 

26_1

 

인터뷰어 스콧 베리나토Scott Berinato

 

번역: 박정엽 / 에디팅: 석정훈

 

 

  • 아티클 다운로드
    (PDF)
    5,000원

    담기바로구매

  • 디지털서비스
    1년 150,000원

    디지털서비스란

    신청하기

운영관리 다른 아티클

무료 열람 가능 아티클 수 0/1 회원가입 | 서비스상품안내