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자기계발 & 전략

창의력 높이려면 일이 술술 풀려도 휴식하라

잭슨 루(Jackson G. Lu),모듀프 아키놀라(Modupe Akinola),말리아 메이슨(Malia Mason)
매거진
2017. 6월호

creativity

창의력 높이려면 일이 술술 풀려도 휴식하라

잭슨 루, 모듀프 아키놀라, 말리아 메이슨

 

 

금요일 오후 퇴근 직전에 난데없이 창의적 사고가 필요한 두 가지 문제가 주어졌다. 어떻게 해야 할까?

 

• 시간의 절반은 1번 문제, 나머지 절반은 2번 문제를 고민하는 데 쓴다.

• 미리 일정 간격(: 문제 하나당 5분씩)을 정해놓고 1, 2번 문제를 번갈아 가며 고민한다.

• 적당히 알아서 시계를 보며 두 문제를 번갈아 고민한다.

 

만약 세 번째 항목을 선택했다면 우리가 위와 같은 질문을 제시했을 때 수백 명의 사람들과 같은 답을 고른 셈이다. 세 번째는 최대한의 자율권과 융통성을 확보하는 방법으로, 어느 한 문제를 풀다 막히면 언제든 다른 문제로 자유롭게 넘어갈 수 있는 형태다.

 

하지만 이 방식은 창의적인 해법을 찾아야 할 경우 그다지 바람직하지 않다. 그보다 <조직행동 및 의사결정 프로세스Organizational Behavior and Human Decision Processes> 3월호에 게재된 우리의 연구결과에 따르면 사전에 시간 간격을 정해놓고 두 문제 사이를 오갈 경우 최상의 결과물을 도출할 확률이 가장 높아진다.

 

그렇다면 왜 대다수 참가자들의 선택처럼 자기 마음대로 하는 방식이 가장 창의적인 결과물을 내지 못할까? 그 이유는 창의성을 요하는 문제를 접했을 때 우리는 자신도 모르는 사이 종종 막다른 골목에 갇히기 때문이다. 그럴 때면 종종 비효율적인 생각에 사로잡혀 언제 다음 단계로 넘어가야 하는지를 판단하지 못한다. 이에 반해 두 문제 사이에 일정 간격을 두고 정기적으로 순환하면 생각을 재정비하며 두 문제를 새로운 관점으로 접근할 수 있다.

 

우리가 했던 한 실험에서는 참가자들을 3개 그룹으로 나눈 다음 무작위로 세 방식 중 하나씩을 지정해 따르도록 했다. 그랬더니 일정 간격으로 두 문제를 순환하는 방식을 따른 그룹이 나머지 두 그룹, 즉 반반씩 시간을 나누거나 아무렇게나 편한 대로 시간을 소비한 참가자들보다 정확한

답을 찾아내는 비율이 훨씬 높았다.

 

두 번째 연구에서는 창의적인 아이디어화creative ideation에 좀 더 초점을 두기로 하고 새로운 실험을 고안했다. 우리는 정해진 답이 없는 문제를 제시한 다음, 일정 간격으로 문제에서 손을 떼는 것이 브레인스토밍과 같이 창의력을 반드시 필요로 하는 다른 업무에도 도움을 줄 수 있는지를 관찰했다.

 

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우리는 다시 한 번 세 가지 방식을 참가자들에게 무작위 배정한 다음, 전혀 다른 두 가지 사안에 대해 창의적인 아이디어를 내보도록 했다. 첫 번째 연구와 마찬가지로 대부분의 사람들은 자기 마음대로 두 과제 사이를 오가면 가장 성과가 좋을 것으로 예상했다. 하지만 우리는 다시 한번 일정 간격으로 두 과제를 순환한 참가자들에게 가장 독창적인 아이디어가 나왔다는 것을 확인할 수 있었다.

 

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