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전략 & 리더십

기업 경영자가 민주주의를 응원하는 방법

다니엘라 발루아레스(Daniella Ballou-Aares),비니타 비자야라가반(Vineeta Vijayaraghavan)
매거진
2020. 7-8월호
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기업 경영자가 민주주의를 응원하는 방법
기업의 최전선에서 얻은 교훈


얼마 전 하버드경영대학원이 발표한 보고서에 따르면, 기업 리더들은 미국 민주주의 상태에 대해 상당히 우려하고 있다. 설문조사에 참여한 대학원 동문의 약 70%가 민주주의가 위기에 처했으며, 망가진 정치가 미국의 경쟁력에 부정적 영향을 끼친다고 말했다. 응답자 다수가 돈이 정계에 미치는 영향력 축소, 게리맨더링 중단, 순위선택투표제ranked-choice voting 같은 혁신적 방법 도입 등 정치 개혁을 지지했다. 응답자의 절반 이상이 기업이 정치계에 문제를 일으켜 왔다는 점에 동의했다.

이런 설문조사 결과는 2019년 말 우리 단체인 리더십 나우Leadership Now가 기업 리더 1000여 명을 대상으로 실시한 전국적 설문조사 결과와 일맥상통한다. 조사에 참여한 기업 리더 10명 가운데 9명꼴로 미국 민주주의의 현 상황을 우려하고 있었다. 응답자의 70%가 “심각하게 우려한다”고 답했고, 절반은 조치를 취해야 한다는 개인적 책임감을 느낀다고 말했다.

그렇다면 이들이 어떤 식의 조치를 취해야 할까? 많은 기업 리더들은 민주주의와 민주주의 시스템을 강화하고 보호하기 위해 할 수 있는 일이 무엇인지, 혹은 더 큰 효과를 이끌어내기 위해 누구와 힘을 모아야 하는지 잘 모른다.

2017년 공공부문과 민간부문에서 경험을 쌓은 하버드경영대학원 동문 여성 10명이 설립한 ‘리더십 나우’는 초기부터 이 질문에 대한 답을 찾는 데 집중해 왔다. 지난 3년 동안 우리 단체는 미국 6개 도시로 확장돼, 남녀 회원이 200명에 이르는 규모로 성장했다. 그중 절반이 하버드경영대학원 동문이다.

우리는 기업 리더들이 민주주의 시스템을 보호하고, 개혁하고, 재구상하도록 돕는 다음 네 가지 조치를 알아냈다.

(1) 당신의 목소리를 활용하라.
(2) 당신의 전문지식을 활용하라.
(3) 혁신적인 시장조사 방법을 활용하라.
(4) 공공부문 투자를 지지하라.

1. 당신의 목소리를 활용하라

기업인들은 비공식 네트워크를 활용해 민주주의적인 문화, 특히 경제에 영향을 미치는 요소에 위협을 가하는 이슈에 더 큰 관심을 불러일으킬 수 있다.

작년 터키에서 있었던 일을 떠올려보자. 터키의 기업인들은 레제프 타이이프 에르도안 전 터키 총리(현 대통령)가 나쁜 국내 경제상황을 감추려고 선거 직전에 감행한 통화 조작을 지적하기 위해, 때로는 엄청난 개인적 위험까지 감수하면서 성명을 내고 이에 대해 다른 나라 기업인들과 논의했다. 에르도안이 이스탄불 시장 선거 무효화를 선언했을 때(20여 년간 이스탄불을 장악했던 여당이 선거에서 패배했다) 기업집단은 그에게 선거 결과를 받아들이라고 압박했다. 하지만 압박은 실효를 거두지 못했다.

이들은 여기서 멈추지 않았다. 터키 상황에 대한 비정치적이고 정확한 이야기를 글로벌 네트워크와 지속적으로 공유했다. 그리고 3개월 후 있을 재선거가 민주적 절차에 따라 치러지도록 정치인, 비정부기구, 다국적 펀드 매니저 등에게 지지를 요청했다. 이들이 목소리를 낸 결과, EU는 재선거를 치르기로 한 결정을 규탄했다. 투자자들은 선거가 부정하게 치러질 경우, 터키에 투자를 해도 될지 우려스럽다는 입장을 냈다. 결국 에르도안은 당이 선거에서 다시 패배했을 때에도 선거를 무효화하지 못했다.

리더십 나우는 이 활동에 참여한 터키 기업 리더들 중 몇 명과 계속해서 소통해왔다. 기업이 민주주의를 위해 목소리를 낸 타국의 사례를 살펴보고, 민주주의를 강화하는 데 도움이 된 부분과 아닌 부분을 이해하고, 그렇게 얻은 교훈을 미국의 상황에 적용할 수 있다면 큰 힘이 될 것이다.

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