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65세 이후 은퇴하면 더 장수할 가능성이 있다

매거진
2016. 10월호

Defend Your Research
65세 이후 은퇴하면 더 장수할 가능성이 있다

 

연구 내용:오리건주립대 박사과정을 밟고 있는 학생인 첸카이 우Chenkai Wu는 같은 대학의 로버트 스타프스키Robert Stawski교수와 미셸 오덴Michelle Odden교수, 그리고 콜로라도주립대 그웨니스 피셔Gwenith Fisher교수와 팀을 이뤄 50세 이상 미국인들을 대상으로 한 종단적 연구(설문조사)건강과 은퇴 연구the Health and Retirement Study’에서 나온 자료를 조사했다. 이 연구자들은 1992년 이 연구에 참여하기 시작해 2010년까지 은퇴한 2956명의 표본을 조사한 결과 대부분이 65세 전후에 일을 그만뒀다는 점을 알아냈다. 하지만 통계분석 내용을 보면 66세에 은퇴한 사람들의 사망률이 그보다 11% 감소했다는 점을 알 수 있다.

 

논의점:일이 예기치 못한 방식으로 우리에게 도움이 되고 있는 것일까? 늦은 은퇴가 장수의 비결일까? 우 씨의 설명을 들어보자.

 

:우리 결론은 그쪽으로 기울어졌습니다. 하지만 흥미롭게도 우리는 늦은 은퇴와 낮은 사망률의 관계에 영향을 미치는 어떤 사회·인구통계학적 요인이나 생활방식, 건강 요소도 발견하지 못했어요. 단지 우리가 표본에서 참가자 2956명 중 1022명에 해당하는, 건강하지 못한 은퇴자들만 살펴봤을 때도 일년 더 늦게 은퇴하면 사망률이 9%가량 낮아진다는 사실을 발견했을 따름입니다.

 

HBR: 그 외에 당신이 고려한 요소들로는 어떤 게 있나요?

성별, 인종, 나이, 교육, 결혼 상태, 재산 등 일반적인 변수들을 고려했죠. 또 사람들을 화이트칼라, 서비스 그리고 블루칼라의 세 가지 직군으로 분류했습니다. 그리고 흡연과 음주, 운동, 체질량지수, 본인 스스로 평가하는 건강 등급, 장애 등 건강이나 생활방식에 관련된 더 자세한 변수들을 고려했어요. 그런 다음 당뇨병, 고혈압, 심장병 같은 수많은 만성 질환도 평가했습니다. 그런데 이런 모든 변수들보다도 은퇴 연령이 사망률과 관련성이 높다는 사실을 발견했죠.

 

은퇴를 어떻게 정의하셨나요?

설문조사에 응답한 사람들이완전히 은퇴했다고 말한 첫해를 은퇴 시기로 봤어요. 건강한 사람의 평균 은퇴 나이는 약 65, 그 범위는 53~78세였습니다. 건강하지 못한 사람들의 평균 은퇴 나이는 단지 6개월 빠른 약 64.5, 그 범위는 59~79세였고요.

 

상관관계가 곧 인과관계는 아니잖아요. 따라서 오래 일하면 꼭 장수한다는 주장을 하려는 건 아니죠?

인과관계를 증명하려면 아직 갈 길이 멉니다. 그리고 증명할 수 있으리라는 확신도 없어요. 인과관계를 증명하기 위한 훌륭한 기준은 무작위 시험용 제어randomized control trial를 적용하는 것일 텐데, 사실 사람들에게 무작위로 다른 은퇴 연령을 지정하는 건 비윤리적이고 비현실적인 처사일 거예요.

 

하지만 모든 사람이 장수하고 싶다는 바람으로 은퇴 시기를 늦춰야 할까요?

많은 사람이일찍 은퇴하면 일찍 죽거나, 은퇴를 늦추면 장수한다는 판에 박힌 생각을 해요. 하지만 그건 실제로 우리가 전하고 싶은 메시지가 아닙니다. 우리가 정말 원하는 바는 사람들이일의 의미에 대해 생각해 보는 겁니다. 사람들이 일을 통해 더 적극적인 자세를 취하고, 더 많이 참여하게 되며 동료와 대화도 나누는 등 일과 관련된 사회적 이점이 무척 많습니다. 은퇴할 때 이런 이점들을 잃어버리는 것은 가혹한 일이겠죠.

 

이런 현상을 연구하는 다른 사람들도 있나요?

은퇴와 장수의 관계에 관한 연구는 아직 진행 중인 단계입니다. 연구 결과들도 엇갈리고 있죠. 대부분 연구를 보면 은퇴를 늦추면 사망률을 줄일 수 있다는 점을 알 수 있습니다. 몇몇 연구는 아무런 관계가 없음을 나타내고, 늦은 은퇴가 해롭거나 조기 은퇴가 이롭다는 연구들도 있어요. 우리는 건강한 노동자에 대한 편향을 설명하고 더 대표성 있는 표본을 고려함으로써 이전 연구를 확장했습니다. 다른 연구들의 경우에는 표본이 협소합니다. 이를테면 독일 소방관이나 미국 석유화학 노동자처럼요.

 

더 늦게 은퇴하는 쪽으로 추세가 바뀌었나요?

아주 근래에는 그렇습니다. 지난 몇 년 전까지만 해도 미국에서는 사실 조기 은퇴 경향이 나타났어요. 미국은 이런 연구를 하기에 완벽한 나라예요. 미국인들은 충분한 돈을 저축했다면 어떤 나이에도 은퇴를 원하는 유연성이 있기 때문이죠. 반면 대부분의 유럽 국가에는 정년퇴직 제도가 있습니다. 제가 처음에 이 연구에 관심을 갖게 된 계기는 중국 정년퇴직법에 관한 최근 논쟁 때문이었어요. 중국 정부는 정년을 높이려고 노력하고 있거든요. 은퇴 나이와 건강의 관계에 관한 데이터를 찾아봤지만, 아무것도 발견하지 못했죠.

 

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