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운영관리 & 인사조직

프로젝트 경제가 시작됐다

매거진
2021. 11-12월호
033

Spotlight
프로젝트형 조직 만들기

프로젝트 경제가 시작됐다
최대 성과를 내기 위한 기술과 툴 사용법



내용 요약

상황
프로젝트는 운영을 제치고 우리 시대의 경제 동력으로 부상했다. 2027년까지 전 세계적으로 약 8800만 명이 프로젝트 관리 분야에서 일할 것이다. 프로젝트 중심 경제 활동의 가치는 20조 달러에 이를 것이다.

문제
이런 변화에도 많은 리더들이 여전히 프로젝트와 프로젝트 관리의 가치를 간과하고 있다. 그 결과 전 세계적으로 수행되는 프로젝트의 약 35%만이 성공을 거둔다. 이는 곧 우리가 엄청난 시간, 돈, 기회를 낭비하고 있다는 뜻이다.

나아갈 방향
기업은 프로젝트 관리에 대한 접근법을 다시 세워야 한다. 프로젝트 주도적 조직 구조를 도입하고, 임원들이 프로젝트 스폰서로서 역량을 갖추게 하고, 관리자들이 현대 프로젝트 관리 교육을 받게 해야 한다.



조용하지만 강력하게, ‘프로젝트’는 ‘운영’을 제치고 이 시대의 경제 동력으로 부상했다. 이런 변화는 이미 오래전부터 시작됐다.

20세기 동안 조직의 유지와 관련한 운영은 효율성과 생산성의 발전을 통해 엄청난 가치를 창출했다. 그러나 21세기를 거쳐오면서 서구 경제의 생산성은 인터넷의 폭발적 성장, 더 짧아진 제품 수명 주기, AI와 로봇 기술의 기하급수적 발전에도 크게 바뀌지 않았다.

한편 조직의 변화와 관련한 프로젝트는 더 빈번한 조직 혁신, 더 빠른 신제품 개발, 더 신속한 신기술 도입을 통해 단기적 성과와 장기적 가치 창출을 모두 주도하고 있다. 이는 전 세계적 현상이다. 이를테면 독일에서는 프로젝트가 GDP에서 차지하는 비중이 적어도 2009년부터 꾸준히 상승해 2019년에는 전체 GDP의 41%를 차지했다. 다른 국가에 대해서는 정확한 데이터를 얻기 어렵지만 대부분의 다른 서구 경제에서도 비슷한 비중이 나타날 것으로 보인다. 프로젝트 기반 업무가 오랫동안 중요한 성장 원천이 돼 왔던 중국 등 주요 아시아 경제에서 이 비중은 훨씬 더 높을 것이다.

이제 막 시작일 뿐이다. 2017년 프로젝트 관리 연구소는 전 세계적으로 프로젝트 중심 경제 활동의 가치가 2017년 12조 달러에서 2027년 20조 달러로 증가할 것으로 추산하고, 그 과정에서 약 8800만 명이 프로젝트 관리 기반 업무를 맡게 될 거라고 전망했다. 게다가 이 추산치는 많은 국가가 팬데믹 회복 프로젝트에 수조 달러를 쏟아붓기 이전에 나온 것이었다.

미래를 내다보는 기업은 이런 변화가 회사에 갖는 의미를 안다. IBM의 한 고위 인재관리 임원은 나에게 “곧 직무 설명이 없어지고 프로젝트 역할만 남을 것”이라고 말했다. 경영학 교수 로저 마틴은 진작 그랬어야 한다고 생각한다. “사무실에서 일하는 평범한 직원은 자신의 삶을 일종의 정규 업무라고 생각합니다.” 마틴은 말한다. “이들은 자신이 참여하는 프로젝트가 정규 업무를 하는 데 방해가 된다고 여기죠. 사실 조직에서는 의사결정 과정 전체를 프로젝트라고 생각해야 합니다.”

어떤 기업은 이미 변화를 시작하고 있다. 2020년 두바이의 부동산 개발 대기업 에마르의 설립자이자 회장인 모하마드 알라바르는 프로젝트 기반 업무로 전환하는 방편 중 하나로 자신의 직책을 포함한 기존의 모든 직책을 폐지하고, 직원들은 이제 소속 부서가 아니라 참여하는 프로젝트에 따라 정의된다고 발표했다. 비슷한 움직임으로 미국에서 가장 큰 독립 광고대행사인 리처드 그룹은 거의 모든 직위와 직책을 없앴다. 이제 대부분의 직원들은 ‘프로젝트 관리자’라고 불린다.

이처럼 프로젝트 경제로의 변화는 조직적, 문화적으로 중대한 영향을 미칠 것이다. 문제는 많은 리더가 여전히 프로젝트의 가치를 제대로 인식하지 못하고 이를 시간낭비로 치부한다는 점이다. 최근 나에게 “뭔가를 안 되게 하고 싶으면 프로젝트로 만들라”고 말했던 어느 임원의 태도가 대표적이다.

리더가 프로젝트 관리에 가치를 두지 않는 이유는 프로젝트 관리 방법이 너무 복잡해서 쉽게 적용하기 어렵기 때문일 수 있다. 프로젝트 관리자는 결국 방대한 서류 작업을 하게 되는데, 이는 프로젝트 관리자가 주로 행정적 역할을 한다는 인식을 심어줄 수 있다. 하지만 이런 이유로 프로젝트의 중요성과 잠재력을 간과하는 건 큰 실수다. 경영진이 프로젝트 관리를 무시하면 제품 출시가 늦어지고, 전략적 이니셔티브가 제대로 실행되지 않고, 회사 혁신이 실패하고, 결국 조직의 미래를 심각한 위험에 빠뜨린다.

경영진이 종종 인식하지 못하는 게 하나 더 있다. 프로젝트가 업무에 의미를 부여한다는 점이다. 행동과학과 사회과학은 프로젝트가 특히 팀 구성원에게 동기를 부여하고 영감을 불러일으킨다는 사실을 보여준다. 팀원들이 가장 자랑스럽게 생각하는 순간은 거의 항상 참여한 프로젝트에서 나온다. 성공한 프로젝트는 물론이고 심지어 때로는 실패한 프로젝트에서도 말이다.

리더는 프로젝트 경제에서 자신의 역할이 개별 이니셔티브를 직접 이끄는 것 이상이라는 사실을 인식해야 한다. 더 넓은 차원에서 리더의 역할은 전략적 프로젝트를 선택하고 우선순위를 정하는 데 명확하고 용감한 결정을 내리는 것이다. 여기에는 프로젝트 기반 구조를 도입하고 사일로를 넘어 협업하고 권한을 부여하는 문화를 만드는 것도 포함된다. 또한 프로젝트 관리 역량이 조직 전체에서 개발되도록 해야 한다.

나는 프로젝트 연구와 프로젝트 관리 실무에 커리어 전체를 바쳤기 때문에 이 모든 것을 자신 있게 말할 수 있다. 나는 PwC, BNP 파리바 포티스, 글락소스미스클라인에서 프로그램 관리 사무국 디렉터로 일하고 프로젝트 관리 연구소 회장을 지냈다. 여러 유수 경영대학원에서 수천 명의 고위 리더, 관리자, 프로젝트 관리자를 가르쳤다. 요컨대 나는 모든 관점에서 프로젝트를 연구하고 조사했다. 이를 통해 프로젝트 관리에 대한 보다 명확하고, 단순하고, 포괄적인 접근방식이 필요하다는 사실을 배웠다.

많은 것이 달려있는 매우 중요한 문제다. 리서치 회사 스탠디시 그룹에 따르면 전 세계적으로 수행되는 프로젝트 가운데 약 35%만 성공을 거둔다. 수십조 달러와 수백만 직원들의 노동이 투입됐다는 점을 감안하면 놀라운 수치다. 이는 우리가 프로젝트에 투자한 시간과 돈의 65%를 낭비할 뿐만 아니라 조직과 사회 전반에 걸쳐 수조 달러의 새로운 가치를 상실하고 있다는 사실을 일러준다.

우리는 더 잘할 수 있고 더 잘해야만 한다. 이 아티클에서 나는 모든 사람이 더 쉽게 업무를 할 수 있는 간단하지만 강력한 프로젝트 관리 프레임워크를 제시하고자 한다. 더불어 점점 더 프로젝트 중심적으로 변해가는 세상에서 성공하는 데 필요한 6가지 기술도 제시하겠다.

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