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지속가능성 & 전략

필립모리스CEO가 말하는 ‘담배 연기 없는 미래’

토비 레스터(Toby Lester)
디지털
2020. 9. 14.
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2016년 필립모리스인터내셔널(PMI)은 전통적인 형태의 담배와 기타 가연성 담배 제품에서 벗어나 담배 연기 없이 좀 더 건강하게 니코틴을 제공하는 대체품 판매로 주요 사업을 개편하겠다고 밝혔습니다. 2025년까지 최소 4000만 성인 고객이 금연 후 다른 대체품을 소비하도록 만들겠다고 선언했죠. 궁극적으로는 ‘담배 연기 없는 미래’를 달성하는 것이 목표입니다. (주: 필립모리스는 전자담배 아이코스(IQOS)를 판매합니다.)

2020년 6월 필립모리스는 장문의 보고서에서 2016년 이후 일어난 실적 변화를 발표했습니다. 이 보고서에 따르면 담배와 기타 가연성 담배 제품 수출량은 1140억 개비 감소한 반면 무연 제품 수출량은 520억 개비 증가했죠. 필립모리스는 감소한 물량의 절반을 자체 노력의 성과로 분석했습니다. 또한 기업 차원에서 ESG(환경(E)•사회(S)•지배구조(G)) 측면을 개선하기 위해 노력하고 있다고 밝혔습니다. 예를 들어, 2030년까지 이산화탄소를 감축•제거•상쇄하는 탄소 중립을 실천하고, 2025년까지 자사 제품에서 나오는 플라스틱 쓰레기양을 절반으로 줄이는 것을 목표로 삼았습니다.

지금까지 필립모리스가 발표한 모든 계획은 달성 가능해 보입니다. 실제로 7월7일 미국 식품의약청(FDA)은 필립모리스의 무연 가연(smokeless heating) 시스템이 흡연을 줄이고 “공중 보건을 개선하는 데 도움이 될 것”으로 기대된다며 이 새로운 “위험 저감 담배 제품”의 마케팅과 사용을 인가했습니다.

FDA의 인가 소식이 전해졌지만 의문은 여전히 남습니다. 크고 작은 규모의 많은 투자 기관이 여전히 필립모리스를 투자 포트폴리오에서 배제하고 있습니다. 필립모리스의 담배와 기타 가연성 담배 제품이 전 세계에 해로운 영향을 계속 미치고 있다고 보기 때문입니다. 투자자들은 담배 연기 없는 미래를 만들겠다는 필립모리스의 약속과 ESG 원칙을 과연 신뢰할 수 있을까요? 전통적으로 ‘죄악의 주식(sin stock)’으로 여겨지는 기업이 신뢰를 쌓고 이미지를 쇄신하려 할 때 어떤 문제에 직면하게 될까요?

하버드비즈니스리뷰(HBR)가 필립모리스의 최고경영자(CEO) 안드레 칼란조풀로스(Andre Calantzopoulos)에게 이러한 의문과 문제점에 대해 물었습니다.


HBR: 필립모리스의 ESG 노력은 인상적이지만 여전히 사람들에게 해로운 담배를 판매하는 기업이라는 점에서 복잡하게 느껴집니다. 필립모리스는 이런 역설에 어떻게 대처하고 있나요?

칼란조풀로스: ESG를 논하려면 제품이 미치는 영향을 고려하는 것이 중요합니다. 우선, 제품이 초래하는 문제를 파악하고 인지해야 합니다. 그다음 문제를 해결할 기술과 능력을 갖췄다면 당연히 문제를 해결해야겠죠.

담배의 니코틴 성분이 질병률과 사망률을 높이는 원인이라고 생각하는 사람들이 많습니다. 하지만 이는 사실이 아닙니다. 니코틴은 중독성이 있지만 질병을 일으키는 주요 원인은 아니거든요. FDA도 이러한 사실을 분명히 언급했습니다. 문제는 연소입니다. 연소를 제거할 수 있다면 제품이 배출하는 유해 화학 물질을 크게 줄일 수 있게 됩니다.

물론 가장 좋은 방법은 흡연자가 니코틴 소비를 중단하는 것일 테죠. 하지만 전 세계 흡연 인구는 10억 명에 달합니다. 그렇다면 남은 최선의 방법은 흡연자들이 갈아탈 만한 더 나은 제품을 만들어 그들의 행동을 바꾸도록 설득하는 것입니다. 그것이 바로 필립모리스가 하고 있는 일입니다.

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