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전략

전세계가 주목하는 한국 코로나 대응 전략

디지털
2020. 7. 30.
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  저자인 하버드대학교 비즈니스스쿨(HBS)의 정덕진 교수는 하버드대학교 경영대학의 유일한 한국 국적자 교수로서, 한국의 모범적 코로나(COVID-19) 대응 사례를 전세계에 소개하고자, HBS가 발행하는 디지털 매거진 인 Working knowledge 에 해당 아티클 (원문제목: What South Korea Teaches the World About Fighting COVID)를 게재했습니다. 이 글은 한국이 단한번의 봉쇄조치 없이 사회경제활동을 유지하면서 코로나 확산을 방지할 수 있었던 이유에 대해 경영학적 관점에서 분석합니다. 이를 통해 코로나로 인해 막대한 경제적 손실을 입고 있는 세계 각국에게 경제 활동 정상화를 위한 가이드라인을 제시하고 있습니다. 이 아티클은 추후 전세계적으로 글로벌 비즈니스 리더들을 양성하는 HBS에서 수업 자료로도 활용될 예정입니다.

  저자는 HBR KOREA와의 인터뷰에서 외국에 사는 한국인으로 객관적 시각에서 한국의 코로나 대응 전략을 분석했을 때, 한국은 다른 나라와 비교할 수 없을 정도로 탁월한 성과를 나타내고 있으며 경제를 다시 정상화하려 하는 다른 나라들에게 귀감이 되고 있다고 설명했습니다. 마지막으로 그는 코로나 시대에 성숙한 국민의식을 가진 대한민국 국민들에게 큰 박수를 보내며, 대한민국의 국민으로서 높은 자부심을 가지길 바란다고 강조했습니다.


한국은 코로나 발생 초기, 중국 다음으로 감염자 수가 많은 국가였습니다. 하지만 신규 확진자 수가 급격하게 줄어들었죠. 코로나바이러스가 전 세계를 초토화시킨 가운데, 대한민국은 경제 활동을 완전 봉쇄하지 않고도 이 질병에 효과적으로 대응했습니다. 한국이 코로나 대응에 성공한 이유는 뭘까요? 이를 통해 다른 국가들은 한국으로부터 무엇을 배울 수 있을까요?

대한민국은 코로나 발병 초기, 중국을 제외하고 코로나 확진자 수가 가장 많은 국가였습니다. 하지만 이후 신규 확진자 수는 급격히 줄었죠. 한국의 코로나 사망률은 전 세계에서도 가장 낮은 수준입니다. (2020년 7월 28일 기준: 한국 2% vs. 세계 평균 4%)

한국의 인구수를 감안해 보면 1인당 확진자 수는 다른 국가보다 상당히 낮은 수준입니다. 미국은 누적자 수가 450만 명으로 100만 명당 13,584명이 확진 판정을 받았습니다. 반면, 한국은 100만 명당 확진자 수가 277명에 불과하죠. (2020년 7월 28일 기준)

“한국은 엄청난 수의 검사시설을 만들었다. 큰 병원도 있지만 지역의 동네 병원과 공중보건 시설도 모두 코로나 검사를 실시했다.”

한국은 경제적 셧다운 없이 '선제적 진단과 추적 및 마스크 착용 독려'로 경제를 활성화화면서 코로나에 대처했습니다. 코로나 전후로 한국의 실업률을 비교하면, 그 차이는 약 1%로 극히 미미한 수준입니다. 이런 경제적 측면에서 한국의 코로나 대응책의 우수성은 다른 나라에 귀감이 될 수 있을 것입니다.

한국의 사례를 보면 선제적 진단 및 추적, 마스크의 대량 생산과 유통 및 마스크 사용 권장 등이 코로나와의 전쟁을 승리로 이끈 전략으로 보입니다. 경제 활동 재개를 준비하는 다른 나라들은 어떻게 한국의 사례에서 얻은 교훈을 코로나 퇴치에 적용할 수 있을까요?


1. 선제적 진단 및 추적 (Proactive testing and tracing)

많은 전문가가 동의하듯이 ‘검사’야말로 코로나 대응의 핵심입니다. 보이지 않는 바이러스의 행방을 파악할 수 있는 유일한 방법이기 때문이죠. 전시에 적의 첩보를 수집하는 것과 다름없습니다. 2015년 메르스 사태를 겪은 한국은 코로나 확산의 아주 초기 단계부터 코로나 검사에 관해 두 가지의 매우 독특한 입장을 취했습니다.

우선, 모든 사람이 검사를 쉽게 받을 수 있도록 했습니다. 엄청난 수의 검사소를 만들었는데 대형 병원뿐 아니라 동네 병원과 공중 보건 시설에서도 검사를 받을 수 있었습니다. 누구나 검사소를 찾아가서 검사를 받을 수 있고, 대부분은 무료였습니다. 또한 드라이브 스루나 공중전화 부스형 검사소 등 검사를 받는 동안 신체 접촉을 최소화하는 방안도 마련해서 의료진과 다른 환자를 보호했습니다. 이런 검사소는 국민들이 자발적으로 검사를 받을 수 있도록 유도하는 장치가 됐습니다. 줄을 서서 기다리다 감염되거나 개인 정보가 노출될 수 있다는 우려가 없어졌기 때문이죠.

둘째, 한국이 접촉자를 추적해서 증상이 없는 사람들까지도 선제적으로 검사했다는 점은 더욱 중요합니다. 한국 질병관리본부는 모든 확진자를 바로 격리 조치했을 뿐 아니라 휴대폰 사용 데이터, 신용카드 사용 정보, CCTV 화면 등의 빅데이터를 이용해서 감염자의 이동 경로를 추적해 직접 접촉자를 모두 찾아냈습니다. 그런 다음 이 접촉자들을 모두 검사했습니다. 증상이 없어도 말이죠.

[그림 1]은 코로나바이러스의 확산 방지에 선제적 검사가 중요하다는 점을 보여줍니다. 다른 국가도 검사량을 늘리고는 있지만 대부분 반응적 검사(Reactive testing)에 그치고 있습니다. 즉, 증상이 있는 사람만 검사하고 필요한 경우만 격리합니다 (그림 1c). 이런 사람들은 증상을 보이기 전 수일간 (최대 2주까지) 바이러스에 감염돼 있었을 확률이 높고, 따라서 다른 사람들과 접촉하는 동안 (그림 1의 실선) 자신도 모르게 바이러스를 퍼트리고 있었을 텐데 말이죠.

반응적 검사, 즉 증상이 있는 사람만 검사한 다음 감염자들을 격리하게 되면 다른 사람들과의 향후 접촉 가능성은 차단할 수 있지만 이전의 접촉은 무시하게 됩니다. 반대로 선제적 검사는 감염자와 접촉이 있었던 모든 사람을 검사해서 감염자 개인뿐 아니라 접촉자 전체의 네트워크를 격리합니다 (그림 1d). 따라서 선제적 검사는 반응적 검사와 다르게 감염자의 과거와 미래 접촉을 모두 차단하게 됩니다. 코로나 감염자 중 다수는 무증상자이기 때문에 눈에 띄지 않는 경우가 많습니다. 선제적 검사는 조용한 전파자도 포착해 낼 수 있습니다. 감염은 됐지만 증상이 없는 사람들 말이죠.

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