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전략 & 위기관리

HP의 부활, 그 비결은?

디지털
2021. 7. 19.
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업계에서 가장 큰 경쟁자의 강압적 기업 인수 시도, 공급망 와해, 그리고 효자 상품 업종의 붕괴. 이 모든 일이 거의 하루아침에 벌어진다면 당신은 어떻게 하시겠습니까?

HP는 2020년 초반 정확히 이런 상황에 직면했습니다. HP의 몰락은 기정사실로 받아들여졌죠. 하지만 1년이 지난 지금 HP는 안정적 수익을 벌어들이고 있습니다. 반면, 인쇄업계는 전체 규모가 9.4퍼센트 축소됐고 한때의 경쟁자 제록스는 1주당 순이익(EPS)이 60퍼센트 하락하고 말았습니다. 왜 HP만이 다른 동종 기업들과 달리 흥했을까요?

그 해답은 HP가 이상 파랑(rogue wave)에 대비해 온 방식에 숨어 있죠. 해양학에서 돌발 중첩 파라고도 하는 이상 파랑은 여러 자연 현상이 맞물리는 조건에서 돌발적으로 갑자기 솟구쳐 오르는 거대한 파도를 말합니다. 깊은 대양에서 이상 파랑을 만나는 대형 선박은 보통 침몰하고 말죠. 비즈니스에서 만나는 이상 파랑은 기업의 성장 및 리스크 경감 계획을 박살 내 버립니다.

리더들은 흔히 이상 파랑을 있을 수 없는 일로 간단히 치부해 버립니다. 하지만 실제로는 예상 밖의 일들이 일어날 누적 확률(cumulative likelihood/probability)은 꽤 높은 편입니다. 지정학적 갈등, 보건 위기, 사회적 운동, 기술적 변화 등 셀 수 없이 많은 요인 사이에서 대규모의 충격은 사실 꽤나 자주 찾아오죠. 20세기 동안 평균적으로 매년 네 번의 충격이 미국의 기업을 강타했습니다. 이러한 충격이 제대로 닥치면 이상 파랑을 불러오게 됩니다. 우리 세계의 복잡성과 상호연관성이 계속 증가함에 따라 이러한 위험은 분명 더 자주 찾아올 겁니다.

HP가 2020년에 거둔 성공은 이상 파랑이 몰고 온 리스크와 기회를 장기간에 걸쳐 인식하고 이를 활용하기 위해 의도적, 선제적인 접근을 한 덕분입니다. 필자는 HP에서 장기 연구 책임자와 글로벌 퓨처리스트로 일하면서 HP의 탄력 성장(resilient growth) 전략에 직접적으로 관여했으며 HP를 떠난 이후에는 광범위한 문헌 조사를 수행해 급격한 변화를 파악하고 극복하며 활용하는 모범적 경영에 대한 책을 저술했습니다. 이 저술 작업을 바탕으로 조직이 또 다른 이상 파랑 앞에서 가라앉지 않으면서 위기를 기회로 전환하는 방법을 3단계로 구성된 프레임워크로 체계화했습니다.

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