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전략

'부자 3대 못간다'는 속설, 사실일까?

디지털
2021. 9. 3.
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HBO에서 제작한 드라마 석세션(Succession)을 본 적이 있나요? 혹은 세계에서 가장 유명한 가족 기업인 머독 혹은 섬너 레드스톤에서 공개적이고 지속적으로 벌어지는 갈등에 대해 알고 있나요? 그렇다면 패밀리 비즈니스가 다른 형태의 기업들보다 취약하다고 생각할 수도 있습니다. 사실 이건 사회적 통념이죠. 오늘날 패밀리 비즈니스에 관한 수많은 기사나 연설에는 대부분 3대 이상 살아남지 못한다는 ‘3대 규칙’이 등장합니다.

하지만 이러한 인식은 사실이 아닙니다. 데이터에 따르면 평균적으로 패밀리 비즈니스는 일반적인 기업보다 훨씬 오래 존속합니다. 실제로 오늘날 세계에서 가장 오래된 기업들 대부분이 패밀리 비즈니스이며 21세기 경제에서도 경쟁력을 유지할 수 있는 좋은 위치를 점유하고 있습니다.

수십 년을 지배한 단 하나의 연구

그렇다면 ‘3대 규칙’은 대체 어디에서 나온 것일까요? 1980년대에 시행된, 일리노이주에 위치한 제조 회사들에 대한 연구 하나가 바로 그 출처입니다. 패밀리 비즈니스들의 장수에 관한 대부분의 사실이 이 연구에서 인용된 것이죠. 연구진은 샘플 기업들을 추려낸 뒤 그들 중 연구 기간 동안 계속 운영되는 기업이 있는지 조사했습니다. 그 후 해당 회사들을 대략 한 세대로 볼 수 있는 30년을 한 블록으로 나눴습니다. 이 조사에 따르면 고작 3분의 1에 달하는 기업들만이 2대를 넘어갔고, 3대를 넘긴 기업은 13%에 불과했죠.

그러나 이 연구에 관해 몇 가지 의견이 있습니다.

첫째, 이 연구의 핵심 결론이 종종 잘못 기술되곤 합니다. 많은 사람이 패밀리 비즈니스 중 3분의 1만이 2세에게 계승된다고 말합니다. 그러나 실제로 그 연구는 3분의 1에 달하는 기업들이 2대 말까지 살아남는다고 했습니다. 즉, 그 기업들은 60년 동안 지속적으로 사업을 영위했어요. 그 두 문구 사이에는 사업 수명이 30년이나 차이가 납니다. 단어 선택에 신중해야 하죠.

둘째, 해당 연구는 가족 기업을 다른 종류의 기업들과 비교하지 않았습니다. 1950년부터 2009년까지 2만5000여 개의 상장 기업을 대상으로 한 연구에 따르면 상장 기업들은 평균적으로 대략 15년 정도 지속되거나 한 세대조차 넘기지 못한 것으로 밝혀졌습니다. 게다가 S&P 500에 머무르는 기간도 점차 짧아지고 있죠. 1958년 지수에 합류한 회사들은 일반적으로 61년 동안 지수에 올라 있었습니다. 그러나 2012년에는 평균적으로 지수에 체류하는 기간이 18년으로 줄어들었죠. 보스턴컨설팅그룹이 2015년에 분석한 바에 따르면 미국의 상장 기업 중 32%는 5년 안에 퇴출될 위험이 있으며, 이는 향후 5년 내에 거의 3분의 1이 사라진다는 의미입니다. 1965년에는 상장 기업들 중 단 5%만이 이에 해당됐던 것과 비교되는 수치이죠.

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