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리더십

리더가 되는 것이 두렵다면

디지털
2022. 11. 4.
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리더십에서 자기 정체성은 중요하다. 연구에 따르면 자기 자신을 스스로 리더로 인식하는 것이 리더가 되기 위한 중요한 첫걸음이다. 자신을 리더로 인식하길 꺼리면 유능한 이들이 수준에 맞는 소임을 맡지 못할 수도 있다. 그렇다면 사람들은 왜 자신을 리더라고 생각하는 것을 불편해할까?

많은 이유가 있을 것이다. 특히 필자들은 사람들이 평판을 너무 신경 쓴 나머지, 일터에서 적극적으로 목표를 추구하지 못할 수도 있다는 사실을 이전 연구에서 보여줬다. 그래서 우리는 이런 이유가 리더라는 정체성에도 유사한 영향을 미치는지, 결과적으로 리더가 될 가능성을 낮추는지에 대해 관심을 가졌다. 이 의문을 탐구하기 위해 필자들은 상근 직원, MBA 학생, 미 공군 생도 등을 포함한 참가자 1700여 명을 대상으로 일련의 연구를 수행했다. 그리고 리더가 돼서 평판이 안 좋아질까 걱정하는 사람일수록 리더가 될 가능성이 작다는 점을 거듭 확인했다.

필자들은 사람들이 자신을 리더로 보지 못하게 하는 세 가지 두려움을 알아냈다.

1. 거만해 보이지는 않을까?

우리 연구에 참여한 많은 이가 리더 역할을 맡을 때 권위적, 독재적이거나 거만한 사람으로 인식될까 걱정했다. 한 응답자는 이렇게 말했다. “제가 지나치게 강요하거나 약한 사람을 이용하는 것처럼 보이고 싶지 않습니다. 차가운 사람으로 보이고 싶지 않아요.” 여성 리더를 경멸적으로 묘사하는 ‘권위적(bossy)’이라는 단어 사용을 다룬 글이 많이 있지만, 남성과 여성 모두 이런 인상을 주는 것을 두려워한다는 점이 연구에서 드러났다는 점이 흥미롭다.

2. 달라 보이지는 않을까?

두 번째 공통적인 우려는 리더 역할을 하면 다른 사람들과 다르다는 이유로 소외되거나, 지나친 관심을 받는다는 점이다. 그 관심이 긍정적이라 해도 말이다. 한 참가자는 이렇게 말했다. “남들이 저를 우러러보거나 우상화하지 않았으면 합니다. 다른 사람을 이끄는 것은 편하지만 동시에 남들이 저를 동등하게 대해 줬으면 좋겠습니다.”
이렇듯 많은 이가 리더가 되면 그룹 내에서 소외감을 느낄까 걱정한다.

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