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혁신 & 전략

인간과 기계의 공존을 위한 인간중심 혁신을 위하여…

매거진
2015. 6월호

이번 HBR 6월 호 스포트라이트는 상당히 특별하다. 그 이유는 비즈니스의 문제뿐만 아니라 인류 전체가 부딪히고 있는 거대담론에 해당하는기계로부터의 인간 소외라는 전대미문의 주제를 다루고 있기 때문이다.

 

흔히 소외라고 하면왕따처럼 인간에 의한 인간의 소외를 떠올린다. 그런데 이번 HBR에서 논의하는 이슈는 조금 다르다. 바로 기계에 의한 소외다. 예를 들어 사람이 하던 주식매매를 이제는 컴퓨터 알고리즘이 대신하고, 기자 대신 로봇이 신문기사를 쓰기 시작했다. 앞으로 무인자동차가 대중화된다면 택시기사도 사라질 것이다. 이러한 인간 소외를 일으키는 정보기술, 인공지능, 로봇, 자동화, 사물인터넷을 일컬어 2세대 기계라고 부른다.

 

2세대 기계와의 경쟁은 실업이나 저임금보다 심각한 직업의 소멸을 가져온다. 만약 인간이 생산과 직업에서 소외되면 이 역할을 하는 중산층은 경제력을 상실하게 된다. 이는 결국 사회적 범죄율 증가로까지 연결될 가능성이 크다. 아울러 이런 2세대 기술에 대한 이해와 소유의 차는 빈부의 격차를 심화시키는 또 다른 동력이 될 것이다.

 

기계로부터의 소외는 인류 전체가 당면한 난공불락의 과제일지도 모른다. 필자는 현재 기계와의 경쟁에서 도태되는 인류를 위한 담론을 조심스레 살펴보고자 한다. 이에 앞서 독자들의 이해를 돕고자 이번 HBR 스포트라이트의 저자들이 인간 소외 문제의 근본 원인으로 지적하는 생산성 중심의 패러다임이 무엇인지 설명하고, 왜 이 패러다임을 바꾸어야 하는지 논의한다. 그리고 일과 기계와 공존을 위한 새로운 패러다임을 함께 논의하고자 한다.

 

생산성 중심의 패러다임

기업이란 일work과 사람을 연결하는 곳으로, 일할 사람들에게 해야 할 작업job을 나눠준다. 여기서 일을 얼마나 수행하는가가 바로 생산성이다. 생산성은 주류 경제학을 대표하는 지표로서 노동과 자본의 두 요소로 구성된 함수이다. 즉 노동과 자본을 늘리면 생산성을 높일 수 있다는 의미를 지닌다.

 

따라서 자본을 투여해 노동력을 늘리는 방법이 생산성 증진을 위해 가장 쉽게 생각하는 방법이다. 이보다 좋은 방법은 바로 노동의 효율성을 개선하는 것이다. 그래서 전통적인 테일러리즘Taylorism에서는 노동생산성과 효율을 높이기 위해 다양한 노력을 했다. 예를 들어 공장의 노동자들이 더욱 빠르게 일을 처리할 수 있도록 그들이 움직이는 동선과 시간을 연구해 불필요한 움직임을 없앴다.

 

일이라는 측면에서 효율성을 높이기 위한 노력도 진행했다. 이른바 과업분석task analysis을 통해 일을 작은 단위로 나누고 효율적으로 수행할 수 있도록 사람들에게 분배했다. 대표적인 방법이 분업이다. 그 결과 사람들은 컨베이어벨트 주변에 둘러앉아 온종일 나사 하나만 돌려 끼우게 됐다. 아울러 사람들을 더욱 열심히 일하도록 북돋기 위한 동기화 방법도 연구했다. 이에 사내 급여 체계가 개발됐다. 나아가 급여를 단순히 높이는 것이 노동생산성 증진을 보장하지는 않는다는 연구를 통해 내적동기를 자극할 수 있는 다양한 복지책을 만들기도 했다.

 

하지만 노동생산성을 획기적으로 개선한 것은 바로 기계였다. 흔히 산업혁명의 도화선 역할을 한 증기기관을 연상하지만 고대 이집트나 중국에서도 생산성을 높이기 위해 기계를 사용했다. 예를 들어 기원전 2600년경 고대 중국에서 사용했던 주판(혹은 수판)은 정교한 계산 기계였다. 대나무를 상하로 구분해 위쪽은 알을 두 개, 아래쪽에는 알을 다섯 개 놓았다. 주판은 손이나 종이에 쓰는 것보다 복잡한 계산을 더욱 쉽게 할 수 있게 했고, 가지고 다니기에도 편리했다. 이 주판이라는 기계 덕분에 상거래가 급격히 발달했고 대상인도 나타날 수 있었다.

 

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