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젠더 & 자기계발

LIFE’S WORK 빌리 진 킹

매거진
2021. 9-10월호
170

LIFE’S WORK

빌리 진 킹
Billie Jean King


열한 살에 처음 접한 테니스는 킹의 운명이었다. 세계 최고의 선수가 됐을 뿐만 아니라 여자테니스연맹(Women’s Tennis Association, WTA)과 WTA 투어를 조직했다. 또한 스포츠계에서 성별에 따른 보상 격차를 타파하고 다양성을 추구하는 데 힘썼다. ‘성 대결Battle of the Sexes’에서 바비 릭스Bobby Riggs에게 승리를 거두고 커리어의 정점을 달리던 중 고통스러운 아웃팅을 당했으며1 이후 적극적으로 성 소수자의 권리를 지지하는 목소리를 내고 있다. 최근에 회고록 을 출간했다.

인터뷰어 앨리슨 비어드


HBR: WTA 투어를 시작한 사연을 말해주세요.

킹: 테니스가 프로스포츠가 된 1968년 당시 여성 선수들은 남성들과 같은 연맹에 소속되길 원했지만 거부당했어요. 그래서 전남편 래리 킹Larry King의 조언에 따라 로즈메리 카살스Rosemary Casals와 뜻을 모았고, 1970년 <월드 테니스 매거진>을 출판하는 글래디스 헬드먼Gladys Heldman을 찾아가서 투어를 만들어보자고 했죠. 글래디스가 자금이 없다기에 제가 말했어요. “걱정 말아요. 우리 모두 1달러에 참가할 테니까.” 선수 아홉 명이 합류했어요. 세 달 안에 행사를 조직해야 했어요. 필립 모리스의 후원을 받아서 1971년 버지니아 슬림스 투어Virginia Slims Tour를 시작했죠. 우리는 하나로 뭉쳤고 커리어를 걸었어요. 다른 토너먼트 경기에서 제외될지도 몰랐거든요. 하지만 상관없었어요. 전 세계 어떤 여성이든 실력만 있다면 경쟁할 기회가 있고, 외모가 아니라 성적으로 인정받길 바랐으니까요. 가장 중요한 건, 하루 14달러를 벌던 아마추어 테니스의 세계에서 벗어나 우리가 사랑하는 스포츠를 하면서 현실적으로 생계를 유지할 방법을 만들고 싶었어요.

아웃팅을 당한 후 어떻게 견뎠나요?

1970년대와 1980년대를 돌아보면 성 정체성 때문에 매우 어려운 상황을 겪었죠. 내가 그 부분에 대해 입을 닫지 않으면 투어조차 할 수 없었어요. 정말 공포스러웠어요. 아웃팅을 당한 건 몹시 괴로웠고요. 그래도 나는 테니스를 칠 수 있었어요. 테니스 코트는 심판 말고는 누구도 내게 질문하지 않는 일종의 피난처였죠. 다른 선수들, 친구들, 래리도 날 지지했어요. 심리 치료도 도움이 됐고요.

테니스의 다양성을 위해 어떤 일을 했나요?

처음부터 유색인종의 여자 아이들에게 진로를 열어 주려고 노력했어요. 알티아 깁슨Althea Gibson은 남녀 흑인 선수를 통틀어서 처음으로 메이저 경기에서 우승했어요. 그런 선수들이 더 필요했어요. “볼 수 있으면 될 수 있다”고 하잖아요. 그래서 글래디스는 대부분 흑인이었던 미국테니스연맹American Tennis Association에서 보니 로건Bonnie Logan, 실비아 훅스Sylvia Hooks, 앤 코거Ann Koger 세 선수를 영입했어요. 그 후로 유색인종 여성들이 많아졌어요. 세리나와 비너스 윌리엄스 자매는 모르는 사람이 없죠. 의도를 갖고 움직이지 않으면 변화를 일으킬 수 없다고 생각해요.

마찬가지로 성별에 따른 보상의 형평성도 추구했고요?

네. 1968년은 메이저 대회에서 처음으로 상금을 받은 해였어요. 윔블던 우승으로 나는 750파운드를, 로드 레이버Rod Laver는 2000파운드를 받았어요. 난 생각했죠. 말도 안 돼. 경기만 이기면 되는 게 아니었군. 그래서 WTA를 설립했어요. 여성들의 목소리를 하나로 모아 해야 할 일을 하려고요. 결국 해냈죠. 2007년, 메이저 대회에서는 남녀 우승자에게 동일한 상금을 지급하기 시작했어요.

테니스의 사업적 측면을 즐기는 것 같아요.

맞아요, 래리와 나는 대회를 개최했고 월드 팀 테니스2를 공동 설립했어요. 지금의 파트너 일라나 클로스Ilana Kloss와 나는 팀을 공동 소유하고 있고요. 스포츠 구단주의 위치에 있는 여성들이 더 늘어나면 좋겠어요. 여성들이 돈을 좇고, 이해하고, 그 과정에서 배우길 바랍니다.


1. 킹은 전남편 래리 킹과 결혼한 이후 성 정체성을 깨달았으며 비서인 마릴린 바넷과 깊은 관계를 유지하다 1981년 바넷이 동거 수당을 달라고 소송을 제기하자 자신이 양성애자임을 공개적으로 인정한다.
2. World Team Tennis. 독특한 단체전 형식으로 운영되는 미국의 프로 테니스 리그


번역 석혜미 에디팅 최한나

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