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운영관리 & 인사조직

공급업체의 평판 리스크 관리하려면?

매거진
2021. 3-4월호
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Social Responsibility

공급업체의 평판 리스크 관리하려면?
피해야 할 곳과 가까이해야 할 곳 분간하는 법



내용 요약

문제점
공급업체가 노동자를 착취하거나 해를 입히지 않도록 하기 위해, 기업들은 윤리 규정을 만들어 적용하고 주기적인 감사를 진행하고 있다. 하지만 이런 조치가 실질적으로 얼마나 효과가 있는지는 분명하지 않다. 어떤 업체를 피해야 할지, 어디와 관계를 지속하고 어디와는 끊어야 할지 어떻게 알 수 있을까?

부정적 징후
여러 연구를 바탕으로 공급업체들이 향후 노동 여건을 개선할지 예측할 수 있는 다섯 가지 요인을 찾아낼 수 있다. 일반 수준(common quality) 및 환경 관련 표준인증 여부, 린(lean) 경영 도입 여부, 노동조합 유무, 생산량을 기준으로 임금을 지불하는지 여부, 예전에 문제를 겪은 적이 있었던 업체에 납품하는지 안하는지 등이다.

효과적 예방법
공급업체의 성과를 평가하고 개선 확률을 높일 수 있는 방법은 일곱 가지가 있다. 고도로 숙련된 감사 담당자를 고용하고, 감사 사실을 사전에 공지하고, 감사 담당자나 업체를 주기적으로 교체하고, 최소 한 명 이상의 여성 감사 담당자를 고용하고, 감사 담당자 선정 및 비용 지불을 업체가 직접하고, 사내 구매부서와 사회공헌부서의 업무를 연동하는 것이다.



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기업이 공급망 내 협력업체의 착취적이거나 유해한 노동환경으로 인해 평판이 깎이는 리스크를 감수해야 했던 것은 어제오늘 일이 아니다.

1990년대 나이키는 자사 제품을 생산하는 공장에 만연한 아동노동 착취와 열악한 노동환경이 폭로돼 오랫동안 쌓아온 브랜드 이미지가 훼손됐고, 2000년대 초반 애플은 위탁생산업체 폭스콘의 공장에서 자살 사건이 연달아 발생하면서 노동계의 압박은 물론 언론 보도에서도 망신을 겪어야 했다. 코로나19 팬데믹으로 인해 이런 리스크가 다시 수면 위로 떠오르고 있다. 일례로, 영국의 의류업체 부후Boohoo의 옷을 생산하는 공장 근로자들이 안전이 보장되지 않은 채로 낮은 임금에까지 시달리고 있다고 보도되자 부후는 소비자와 투자자들 모두에게 외면당했다. 이런 문제를 피하기 위해 많은 기업들이 사용하기 시작한 전략이 하나 있다. 공급업체에 최소한의 근로여건을 명시한 규정을 적용하는 것이다. 많은 회사들은 또한 공급업체가 해당 규정을 준수하고 있는지 평가하기 위해 주기적인 감사를 진행하고 있다.

이런 조치들이 비윤리적인 공급업체를 식별하고 근로환경을 개선하는 데에 실질적인 도움이 될 수 있을까? 감사 과정에서 특정 업체가 규정을 준수하고 있지 않다는 것이 드러났을 때, 해당 업체가 문제를 해결할 가능성은 얼마나 될까? 공급업체와의 관계가 구매 업체의 브랜드를 위험에 노출시킬 만큼의 가치가 있는 것일까? 이에 대한 답을 찾기 위해 필자들은 전 세계의 공장 수천 곳을 감사한 보고서 수만 건을 바탕으로 연구를 몇 차례 진행했다. 이를 통해 어떤 공급업체가 향후 근로조건을 개선할지 예측할 수 있는 몇 가지 요소를 찾아낼 수 있었고, 또한 실제로 근로조건 개선이 이루어지고 있는지 구매업체 차원에서 확인할 수 있는 방법을 제안하고자 한다. 이를 활용한다면, 어떤 공급업체를 피해야 할지, 현재 이용하고 있는 업체 중 어느 곳에 투자를 확대하고 어느 곳과는 관계를 끊어야 할지 파악하는 데 도움이 될 것이다.(본문에서 인용된 연구의 링크를 확인하기 위해서는 기사의 디지털 버전, 이 분야 연구의 최신 동향을 파악하기 위해서는 필진이 하버드경영대학원과 협업해 개발한 ‘Working Conditions in Supply Chains’ 웹사이트를 참고)

개선 가능성이 높은 공급업체는 어떤 곳일까?

국가별·도시별로 생산비용, 노동접근성, 일반적인 근로환경, 파업 등으로 인한 노동 중단 가능성 등의 요인이 상이한 것은 당연한 사실이다. 필진의 연구는 이와 같은 지역 간 차이에 따라 공급업체가 근로환경을 개선하도록 하기 위한 노력이 영향을 받을 수 있다고 지적했다. 예를 들어, 인구수 대비 NGO의 수가 많고 언론의 자유도가 높은 국가에 위치한 업체의 개선도가 그렇지 않은 곳보다 더 높은 것으로 나타났다. 두 가지 요인은 모두 열악한 노동환경이 외부로 드러날 확률을 높인다. 온두라스나 요르단 같이 NGO의 수가 많고 언론 자유도가 높은 국가보다는 방글라데시, 중국 등 NGO의 수가 적고 언론 자유도가 낮은 국가의 공급업체를 감시해야 한다는 점을 시사한다.

하지만 이는 시작에 불과하다. 같은 국가 안에서도 공장마다 근로여건이나 경영진의 개선 의지 및 능력이 크게 차이가 날 수 있기 때문이다. 어떤 업체가 다른 곳에 비해 필요한 조치를 취할 가능성이 높을까? 필자들의 연구를 비롯한 다양한 연구 결과를 바탕으로, 다섯 가지 요인을 찾아볼 수 있었다.

경영 시스템 표준 준수 인증을 받은 곳

보스턴대의 연구자 옌화 버드Yanhua Bird와 공동으로 진행한 연구에서 ISO 9001(품질경영)이나 ISO 14001(환경경영) 등의 경영 시스템 표준을 준수하는 업체가 그렇지 않은 곳에 비해 근로환경을 보다 잘 개선하는 경향이 있는 것으로 나타났다. 표준을 준수할지 말지는 공급업체의 선택이고, 제3의 업체를 통해 표준 준수 여부를 인증받게 된다. 그 표준들은 업체 내부에서 자체적인 감사를 시행해야 하고, 지속적으로 개선이 이뤄질 수 있도록 각 부서의 근로자와 관리자들이 문제를 식별하고, 소통 및 해결해나갈 수 있는 절차를 확립하는 등의 조치가 요구된다. 이러한 시스템을 통해 단순히 품질이나 환경 영역뿐 아니라 근로여건 또한 개선할 수 있는 동력이 형성되는 것이다.

린(lean) 경영 도입

린 경영 시스템이란 절차 표준화, 팀 중심적인 문제 해결 및 품질 관리, 낭비 요소를 제거하기 위한 꾸준한 노력, 인력 및 장비 사용의 변동성을 최소화하기 위한 생산 계획 등을 포괄하는 시스템을 의미한다. 나이키 공급업체들을 대상으로 진행한 두 가지 연구에서, 린 경영을 도입한 공급업체의 경우 임금 및 근로시간과 관련된 노동 표준을 더 잘 준수한 것으로 나타났다.(하나는 그렉 디스텔호스트Greg Distelhorst, 젠스 하인뮬러Jens Hainmueller, 리처드 로크Richard Locke가 진행했고, 다른 하나는 리처드 로크, 페이 친Fei Qin, 알베르토 브라우스Alberto Brause가 진행하였다. 연구결과, 건강 및 안전 관련 표준은 린 경영 도입 여부와 무관한 것으로 나타났다.)

린 경영을 도입하면 근로자들이 품질문제를 식별할 수 있고, 관리자들은 과도한 초과근무를 방지하기 위해 업무량을 보다 효율적으로 계획할 수 있도록 트레이닝 하게 된다. 또한, 공장에 린 경영 시스템을 도입한 후에는 관리자들이 근로자들에게 부당하게 대우하지 않고, 부하 직원들이 경쟁사로 옮길 수도 있다는 염려를 더 많이 하는 것으로 나타났다. 린 경영 시스템을 도입함으로써 직원들의 숙련도가 향상되고, 경영진이 보다 나은 경영 조건을 제공함으로써 직원들을 독려하고 회사에 근속할 수 있도록 하게 된다는 것이다.

노동조합

필자들이 옌화 버드와 함께 진행한 연구에서는, 직원들이 조합에 가입돼 있는 공급업체가 그렇지 않은 업체에 비해 감사 이후 근로조건을 보다 잘 개선한 것으로 나타났다. 개발도상국의 경우 직원들이 노동조합에 가입했다고 해서 그들의 정치적인 영향력이 커지는 것은 아니지만, 관리자들과 근로자들 사이 원활한 소통이 이뤄지도록 할 수는 있다. 조합을 통해 근로자들은 업무환경의 위험요소를 경영진에게 알릴 수 있고 해결방안을 제시할 수도 있다. 또한, 경영진은 조합을 통해 근로자들에게 건강 및 안전규범에 대해 교육할 수 있고, 관련된 절차를 준수하도록 할 수도 있다.

생산량 기준으로 임금을 지불하지 않는 곳

옌화 버드와 함께 진행한 연구에서, 근로자가 생산한 제품의 수를 바탕으로 임금을 지불하는 업체는 다른 방식으로 임금을 지불하는 곳에 비해 근로여건이 잘 개선되지 않은 것으로 나타났다. 생산량을 기준으로 임금을 받게 되면 근로자들은 단기적인 생산 목표에만 집중하게 된다. 또 보호구 착용, 안전교육 참여, 안전장치 사용 등 생산성을 떨어뜨릴 수도 있는 노동규칙을 지키지 않게 된다.

예전에 한번 평판이 훼손됐던 업체에 납품하는 곳

필자들이 최근 안드레아 휴길Andrea Hugill과 공동으로 진행한 연구에서는, 다른 생산업체의 노동여건 관련 문제로 평판이 떨어졌던 적이 있었던 브랜드에 납품하는 업체들은 근로여건을 더 잘 개선하는 것으로 나타났다. 추측하건대 이런 문제를 겪은 적이 있는 업체들은 앞으로 비슷한 문제를 다시 직면해 과거의 비판에서 교훈을 얻지 못했다고 비치게 될까 특히 우려할 것이다. 따라서, 보다 신중히 공급업체를 선정할 뿐만 아니라 선정된 업체를 조사하고 문제해결을 도울 수 있는 노력을 기울이며 문제가 지속될 경우 협력관계를 중단할 가능성이 높기 마련이다. 이렇게 한번 문제를 겪어본 적이 있는 업체의 노력에 편승함으로써, 지금까지 문제가 없었던 회사들도 매력적인 공급업체를 선정할 수 있을 것이다.

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노동환경을 개선하는 3가지 모니터링 방법

필자들이 애슐리 팔마로초Ashley Palmarozzo, 안드레아 휴길과 함께 진행한 연구 프로젝트에서 찾은 다음과 같은 모니터링 기법을 활용하면 개선 확률을 높일 수 있다.

고도로 숙련된 감사담당자를 고용하라.

숙련된 감사담당자(auditor)들은 문제점을 식별하는 데에 더 능숙할 뿐만 아니라 해결책 또한 더 잘 제안할 수 있기 때문에 업체가 노동환경을 개선하는 데에 더 큰 도움이 된다. 감사담당자의 제언이 가치 있다는 것은 다른 연구에서도 뒷받침된다. 예를 들어, 필자들 중 한 명이 데이비드 리바인David Levine, 매튜 존슨Matthew Johnson과 함께 진행한 연구에서는 캘리포니아 주에서 건강 및 안전 규제 점검을 시행함으로써 상해율을 현격히 줄였다는 것을 밝혀냈는데, 당시 산업안전보건국(Occupational Safety and Health Administration)의 국장은 이런 성과가 점검담당자들이 규제 준수 여부를 평가함과 동시에 ‘안전 및 산업위생에 대한 전문적인 컨설팅’을 제공한 덕분이라고 평가했다.

감사를 시행한다는 것을 사전에 공지하라.

많은 기업들이 공급업체가 위반 사실을 감출 시간을 주지 않기 위해 기습 감사를 시행하고는 한다. 실제로, 필자들의 연구에서 사전에 공지하지 않고 감사를 시행하는 것이 문제점을 더 잘 식별해낼 수 있는 것으로 나타나기도 했다. 하지만 문제점을 찾아내는 것만이 능사는 아니다. 공급업체에서 어떤 일이 일어나고 있는지 속속들이 아는 것이 의미 있기는 하지만, 변화를 이끌어내는 것도 중요하다. 리처드 로크, 매튜 아멘괄Matthew Amengual, 아크셰이 맨글라Akshay Mangla의 연구에 따르면 감사를 시행한다는 것을 사전에 공지함으로써 감사담당자와 공급업체 사이의 팀워크 및 신뢰를 쌓을 수 있고, 이를 바탕으로 더욱 원활한 정보 공유가 가능하다. 필자들이 안드레아 휴길과 함께 진행한 연구에서도 감사 시행 여부를 사전에 공지한 경우 문제해결이 더욱 빨리 이뤄지는 것으로 나타났다.

감사 프로그램은 시행 목적에 맞게 디자인돼야 한다. 만약 공급업체의 문제를 현장에서 적발하는 것이 목표라면, 사전 공지는 좋은 생각이 아닐 것이다. 하지만, 장기적으로 문제를 해결해나갈 수 있는 관계를 형성하고자 한다면, 감사 사실을 사전에 알려주는 것은 유용한 수단이 될 것이다.

구매부서와 사회공헌부서의 업무를 연동하라.

의류회사 갭의 생산업체를 대상으로 매튜 아멘괄과 그렉 디스텔호스트가 진행한 연구에 따르면, 갭은 사내 구매부서와 사회공헌부서의 업무를 연동시킴으로써 노동 규정을 준수하지 않으면 향후 사업 관계를 연장하지 않겠다는 것을 공식화했다. 그렇게 한 다음에야 감사에 불합격한 업체들이 개선 태도를 보인 것으로 나타났다. 많은 회사에서 그렇듯 구매부서와 사회공헌부서가 분리돼 있었을 때에는 불합격 업체 내에서 전혀 개선이 이뤄지지 않았다.

성과 개선 파악을 돕는 4가지 방법

연구를 통해 필자들은 기업의 브랜드 리스크를 관리하는 데에 필수적인 감사 보고서의 정확도를 높일 수 있는 몇 가지 요인을 찾아냈다.

감사담당자나 감사업체를 주기적으로 바꾸라.

감사팀 중 한 명이라도 해당 업체를 처음으로 맡게 됐거나 예전에는 다른 감사업체가 했던 일을 처음으로 맡은 경우, 감사의 정확도가 더 높은 것으로 나타났다. 새로운 관점에서 보는 것이 중요하다는 뜻이다.

여성 감사담당자를 포함하라.

감사팀에 여성이 최소 한 명이라도 포함된 경우 규정 위반 여부를 더 잘 찾아내는 것으로 나타났다. 아마도 여성들이 남성에 비해 위반 사실을 놓치지 않는 경향이 있거나, 인터뷰 중 민감한 정보를 이끌어내는 능력이 더 뛰어나기 때문일 것이다. 특히, 공장 근무인력이 대부분 여성인 경우 더욱 그러하다.

공급업체에 맡기지 말고 감사담당자를 직접 선정하고 비용을 지불하라.

많은 기업들은 비용을 절감하기 위해 공급업체가 감사담당자의 임금을 지급하도록 하거나 심지어 감사담당자를 공급업체가 선정하도록 하기도 한다. 하지만 이는 그야말로 소탐대실이 될 수 있다. 이익 충돌이 발생하기 때문에 감사담당자들이 지나치게 긍정적인 평가를 내릴 수 있기 때문이다. 실제로, 필자들이 진행한 연구에서 공급업체가 아닌 구매업체가 감사담당자에게 비용을 지불하는 경우에 규정 위반 사실이 더 많이 적발된 것으로 나타났다.

감사를 100% 아웃소싱하지 말라.

애슐리 팔마로초와 필자들이 현재 진행 중인 연구의 초기 결과를 보면, 구매업체에서 자사 인력을 활용해 감사를 진행하거나 감사업체를 고용하되 자사 직원이 함께 점검을 수행하도록 하는 경우 감사의 정확도가 더 높은 것으로 보인다. 이런 접근을 통해 감사담당자를 보다 잘 통제할 수 있고 감사의 수준 또한 보다 잘 모니터링할 수 있기 때문이다. 감사를 아웃소싱함으로써 얻을 수 있는 유연성 및 비용효율과 자사 인력을 활용함으로써 얻을 수 있는 높은 수준의 감사 결과 사이에서 신중하게 저울질할 필요가 있다.

글로벌 공급망의 노동여건을 관리하는 것은 현재 진행형의 문제다. 본 아티클에서 설명한 연구 결과를 바탕으로 관리자들은 어떤 공장이 노동여건을 더 잘 개선할 수 있을지 파악하고, 문제해결이 보다 잘 이뤄질 수 있도록 하는 모니터링 프로그램을 마련하고 정확하게 성과를 트래킹할 수 있을 것이다.




조디 L 쇼트(Jodi L. Short)는 캘리포니아대 헤이스팅스법학대학원 교수다.
마이클 W 토플(Michael W. Toffel)은 하버드경영대학원의 환경 경영 석좌교수다.

번역 윤성헌 에디팅 조윤경

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