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리더십 & 전략

요즘 스타트업이 아이디어와 이상을 모두 중시하는 이유

매거진
2021. 7-8월호
183고담 그린스는 북미 최대의 수경재배 온실 네트워크를 운영 중이다.(사진 출처: Gotham Greens and Julie McMahon)


THE BIG IDEA

이해관계자 자본주의 제대로 알아보기

요즘 스타트업이 아이디어와 이상을 모두 중시하는 이유

목적은 전략적 이점과 운영상 이점을 제공할 수 있다.


많은 스타트업 리더들이 성장을 최우선에 둔다. 원대한 목적에 따라 사업을 운영한다는 발상을 좋아할지는 몰라도, 감당할 수 없는 사치로 여긴다. 벤처캐피털리스트 마크 앤드리센Marc Andreessen의 말마따나 사업 초기에는 제품시장 적합성을 달성하는 일이 ‘유일하게 중요’하다. 일단 수익성을 확보하고 나면 이런 사고방식에서 쉽게 탈피하지 못한다. 그들은 다시 더 큰 성장이라는 더 야심 찬 목표를 달성하기 위해 온힘을 다한다.

스타트업이 성장에만 집착해야 한다는 생각, 성장과 목표는 어떤 식으로든 상충한다는 생각은 틀렸다. 창업을 할 때 의미를 구축하고 확고한 ‘이유’를 갖는 것이 얼마나 중요한지 수많은 전문가가 강조해 왔다. 지난 몇 년 사이에 농업 벤처기업 고담 그린스Gotham Greens에서 의료기술 벤처기업 리봉고Livongo, 안경 소매기업 와비파커Warby Parker에 이르기까지 급성장하는 스타트업이 점점 많아졌다. 이들은 사업 초기부터 목적을 중심에 뒀다. 제품시장 적합성을 달성하기 훨씬 전부터 말이다. 이런 젊은 기업의 리더들은 단순히 참신한 아이디어에 대해 이야기하고 실행하는 대신 원대한 이상에 대해 이야기하고 이를 위해 헌신한다. 이들은 재정적 성공을 원하는 동시에 농업을 더 지속가능하고 공정하게 만들기, 환자의 삶과 의료체계 개선하기, 더 인간적인 상거래 실현하기 같은 사회적 목표를 향해 나아가고 싶어한다.

이 같은 목적에 대한 헌신은 단순한 가식이 아니다. 이 기업가들에게는 굳건한 신념이 있다. 이들은 목적이 성공의 문을 여는 열쇠라고 믿는 실용적 실천가이기도 하다. 이상을 추구한다고 해서 사업에 대한 현실성 있는 접근을 배재할 필요는 없다. 그들도 이 점을 잘 알고 있다. 이상주의와 현실주의는 충분히 조화시킬 수 있다. 이렇게 하면 기업이 자체 도전을 통해 목적과 이익을 동시에 달성하는 능력이 점차 개선되는 선순환이 만들어진다. 이 리더들은 이상을 추구하는 것이 도덕적 측면에서 옳다고 믿기도 하지만, 전략적 이점과 운영상 이점도 분명히 알고 있다.

이점 1
목적은 기업가적 야심을 확장한다

위험 부담이 큰 스타트업 벤처의 창업가와 초기 직원들은 역경에 맞닥뜨렸을 때 대담하고 창의적인 선택을 해야 한다. 대개의 팀이 흥미로운 비즈니스 아이디어를 추구하려는 진심 어린 열의를 보인다. 이런 태도는 이들이 역경을 헤쳐 나가는 데 도움이 된다. 하지만 아이디어와 이상을 동시에 추구하면 더 강한 동기를 부여해 직원들의 가치와 신념에 호소할 수 있다. 내 동료 리베카 헨더슨Rebecca Henderson이 관찰했듯 아이디어와 이상을 함께 추구하면 사람들의 야심을 확장해서 시스템 문제를 해결하도록 자극하고, 전반적인 가치 창출을 강화한다.

2009년 비라지 푸리Viraj Puri는 실내농업•신선식품 기업 고담 그린스를 공동 설립했다. 이 스타트업의 사명은 식량의 생산방식을 재구상해 ‘농작물을 키우고, 로컬푸드를 생산하고, 지역사회를 활성화하고, 지속가능한 미래를 위해 혁신하는 새로운 방식을 개발’하는 것이다. 푸리는 한 인터뷰에서 고담 그린스의 목적이 사업 초기부터 그와 창업 파트너들에게 영감을 줬다고 말했다. “초기부터 매우 이상주의적이었죠. 우리는 탄소중립을 달성하거나 적어도 에너지 순중립net neutral을 유지하고 관개용수를 100% 재활용하자는 목표를 세웠습니다.” 이 팀은 지역사회, 그리고 지역사회와 식량의 관계를 강화하는 데도 관심을 뒀다. 이런 이상주의에 따라 좀 더 경제적인 교외지역 대신 뉴욕 시 건물 옥상에 첫 번째 온실을 짓는 등 남다른 행보를 보였다. 이렇게 해서 도시에 사는 사람들이 거주지 근처에서 식량을 얻는 새로운 형태의 지속가능한 도시농업을 설계할 수 있었다.

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