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리더십 & 운영관리

아버지의 철물점에서 얻은 교훈

매거진
2014. 6월

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Photography: iStockphoto

 

회계 감사관은 건물 검사관과 비슷한 성격의 일을 한다. 사업체의 구조와 시스템을 확인하고 투자자들이 확신을 가지고 자금을 투자할 수 있도록 해당 사업체가 투명하게 운영되고 있는지 입증한다는 점에서 그렇다. 하지만 어릴 적부터 내 아버지가 운영하던 클리블랜드에 있는 철물점에서 일손을 도우며 자랐기 때문에 나는 언제나 이 직업이 품고 있는 다른 면을 좋아했다. 그건 바로 사람들이 뭔가를 실제로 만들어내는 일을 도와주는 것이다.

 

아버지는 동네 사람들이 서로 허물없이 말을 트고 지내는 곳에서 장사를 하셨기 때문에 철물점 일에 대해서라면 훤히 꿰고 있으셔야만 했다. 가게를 찾는 손님들이 종종 상품에 대한 조언을 구했기에 혹시라도 우리가 잘못된 물건을 판매한다면 이를 믿고 구매한 사람을 곤란한 상황에 빠뜨리게 되는 셈이었다. 우리가 어떤 고객에게 무슨 작업을 하고 있는지 설명을 듣고 잘못된 장비로 작업하고 있다는 사실을 알아채더라도 그 고객이 허둥대거나 조언을 잘 받아들이지 않을 때는 무척 힘들었다. 고객들을 제대로 돕는 일은 좋은 관계를 유지하면서도 그들이 진짜 필요한 물건을 사도록 능숙히 유도할 수 있는지 여부에 달려 있었다.

 

나는 물건을 사간 수많은 구매자들이 나중에 아버지에게 고마워하는 모습을 지켜봤다. 아마도 이런 경험 덕분에 나는 지금도 나 자신과 내 동료들이 옳다고 생각하는 도구들(tools)을 고객들이 사용하도록 권하는 것 같다. 내가 CEO로 일하고 있는 그랜트손튼이 지난 2002년 법으로 제정되기 전부터 사베인즈-옥슬리법1]을 비롯한 많은 안건들을 지지한 미국 최초의 회계법인이 된 배경에도 바로 이런 점이 작용했을 것이다. 우리 회사는 스톡옵션도 지출로 간주해 손익계산서에서 비용으로 처리해야 한다고 주장했으며 심지어 우리와 같은 입장을 지닌 국회의원들을 설득하기 위해 내가 직접 의회를 방문하기도 했다. 최근 들어서는 투자자들의 요구를 반영해 기업의 회계감사보고서 제출을 확대하자는 안건을 지지했으며 회계감사의 질, 독립성, 객관성을 높여 경쟁력을 키우자는 유럽연합 집행위원회의 노력을 옹호하고 있기도 하다. 또 우리 회사는 인도에서 기업지배구조를 획기적으로 개선하고 회계 감사관에게 독립적인 감독 권한을 부여하는 내용을 골자로 한 새로운 회사법(Companies Act)에도 찬성의 목소리를 냈다. 이런 모든 사안들에 대한 우리 회사의 입장은 사실 그랜트손튼이 거래하는 대다수 고객들의 뜻과는 어긋난다. 하지만 우리는 지금까지 지지해온 일들이 우리의 고객사들이 사업을 육성해나가는 데 꼭 필요한 올바른 수단이 되리라는 믿음을 갖고 있다.

 

[1] Sarbanes-Oxley: 대형 부정회계 사건이 잇달아 발생하자 기업 회계와 재무보고의 투명성을 높이기 위해 제정한 법 - 역주

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